Guerra, agua y paz: una llamada de atención para el turismo y los medios de comunicación

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Agua hermosa en Bután - foto © Rita Payne

El agua y el cambio climático son factores de guerra y paz. El turismo como industria de la paz tiene su papel. Hay muchas razones por las que los países entran en guerra. Las causas más comunes son las disputas territoriales y étnicas. Sin embargo, hay un factor clave que no atrae la misma atención: el potencial de conflicto por el agua.

Los efectos de cambio climático que conduce a una competencia feroz porque la disminución de los suministros de agua dulce en todo el mundo hace que la amenaza de un conflicto grave sea alarmantemente probable.

Frustrado por la falta de cobertura mediática del vínculo entre el agua y la paz, un grupo de expertos internacional, el Strategic Foresight Group (SFG), reunió a periodistas y formadores de opinión de todo el mundo en un taller en Katmandú en septiembre para destacar el tema. Participantes de Europa, Centroamérica, Medio Oriente, África y Asia asistieron al Taller Internacional de Medios - Desafíos Globales del Agua y la Paz. Cada orador presentó hechos, cifras y ejemplos de cómo sus regiones se vieron afectadas directamente y los peligros que se avecinan.

El presidente del Grupo de Prospectiva Estratégica (SFG), Sundeep Waslekar, afirma que dos países cualesquiera que participen en una cooperación activa en materia de agua no van a la guerra. Dice que es por eso que SFG organizó la reunión de Katmandú para concienciar a los medios internacionales de los vínculos entre agua, paz y seguridad. “El mayor peligro que podemos ver en los próximos años es que si los terroristas toman el control de algunos de los recursos hídricos y parte de la infraestructura hídrica. Vimos cómo en los últimos tres años, ISIS tomó el control de la presa Tabqa en Siria, y esa fue su principal fortaleza para la supervivencia de ISIS; antes de eso, los talibanes afganos habían hecho esto. Estamos viendo la posibilidad de una guerra en Ucrania, y allí también, el bombardeo de plantas de tratamiento de agua está en el centro de la misma. Así que el agua está en el centro mismo del nuevo terrorismo y los nuevos conflictos ”, dijo Waslekar.

Naturaleza cambiante de los medios

La reunión examinó cómo la cobertura de los problemas ambientales se estaba viendo afectada por la naturaleza cambiante de los medios de comunicación en la actualidad. Las presiones financieras mundiales han llevado a muchas empresas de medios a cerrar sus oficinas ambientales. Las redacciones ya no tienen los recursos para cubrir temas relacionados con el medio ambiente y el agua. Gran parte de las noticias relacionadas con el agua tienden a centrarse en historias sensacionales como tsunamis y terremotos y la devastación que causan. Esto ha creado un vacío en la información medioambiental que los periodistas independientes están llenando gradualmente. Estos periodistas han comenzado a remodelar el modelo de negocio al informar sobre cuestiones ambientales y han contrarrestado la fatiga que conlleva informar sobre el cambio climático al centrarse más en temas específicos. Trabajando de forma independiente, estos periodistas tienen más libertad para visitar lugares y conocer gente, lo que hubiera sido difícil de hacer si estuvieran informando sobre temas más generales.

Desafíos a los que se enfrentan los autónomos

Un problema importante que surgió en el taller fue que para discutir el agua como un tema independiente, la mayoría de los autónomos se sintieron obligados a comenzar por enfocarse en temas ambientales más amplios antes de concentrarse específicamente en noticias relacionadas con el agua. Desde el punto de vista de los medios de comunicación, en los últimos años, las amenazas y los desastres relacionados con los bosques tropicales y los océanos obtuvieron naturalmente más espacio en comparación con temas que llaman menos la atención, como la disminución de los recursos de agua dulce, como ríos y lagos.

La financiación sigue siendo un gran desafío con los medios de comunicación recortando el pago de viajes de trabajo al extranjero. El uso de largueros para informar sobre historias locales de países en desarrollo también puede ser problemático. Los periodistas, los interlocutores y quienes los ayudan, como los reparadores y los intérpretes que informan sobre proyectos relacionados con el agua, pueden encontrar que sus vidas se ven amenazadas por partes con intereses creados como narcogrupos y actores no estatales. Los largueros también pueden verse sometidos a presiones políticas y poner en peligro sus vidas si se revela su identidad. Como resultado, es posible que los autónomos no siempre puedan confiar completamente en las historias que obtienen de los encuadernadores.

En muchos países, el agua es una cuestión de nacionalismo y esto puede generar dificultades adicionales para los periodistas independientes que pueden no tener una gran organización de medios cubriéndoles las espaldas. En algunos países en desarrollo, existe una interferencia activa del gobierno en la presentación de informes sobre cuestiones delicadas relacionadas con el agua transfronteriza; A los periodistas se les dice qué preguntar y qué omitir. También existe la amenaza de demandas que pueden imponerse a los periodistas que informan sobre cuestiones ambientales y relacionadas con el agua. Por ejemplo, cuando un periodista tomó fotografías de la contaminación en el río Litani en el sur del Líbano, se presentó una demanda en su contra porque esas imágenes supuestamente “amenazaban” al turismo.

A medida que los portales de noticias se basan cada vez más en la web, los comentarios virulentos en línea en las redes sociales son otro desafío al que se enfrentan los periodistas. El periodismo ciudadano plantea sus propios pros y contras para los autónomos y los medios de comunicación; puede resultar irritante para los autónomos habituales que se coordinan con los encargados de la comunicación para informar sobre problemas y, al mismo tiempo, puede ser una herramienta útil para colaborar con fuentes locales.

Narración eficaz

Los participantes acordaron por unanimidad que los medios de comunicación pueden ser un instrumento importante para el cambio. La proliferación de nuevas tecnologías y portales multimedia ha contribuido a generar historias con mayor impacto. Dado que el agua es un problema mundial, es aún más imperativo contar historias relacionadas con los recursos hídricos de manera más imaginativa, y hubo un llamado a repensar el modelo convencional de narración de historias. Se reconoció que la integración de audio, video, texto y gráficos es lo que hace que una historia sea más completa y atractiva. Inevitablemente, con la preocupación por las noticias falsas, se sugirió que la forma más efectiva de contrarrestar esto sería a través del periodismo “responsable”. Definir qué hace que el periodismo sea “responsable” o responsable puede ser un campo minado que plantea interrogantes sobre quién decide qué es responsable.

En general, se reconoció que el agua seguramente comenzará a dominar la agenda de noticias, especialmente la calidad y la disponibilidad del agua. Los periodistas que asistieron al taller hablaron sobre la necesidad de resaltar el elemento humano para contar una historia atractiva. Las historias narradas en idiomas y dialectos locales, junto con visitas reales al sitio, dejan una profunda impresión en la mente de los lectores. También es fundamental que el periodista no sea un individuo aislado cuando se trata de informar; toda la sala de redacción debe participar, incluidos editores, artistas gráficos y otros. También es importante que los periodistas tengan una fertilización cruzada de ideas y temas relacionados con el agua al interactuar con expertos hidropolíticos, ingenieros del agua, legisladores y académicos.

Hubo un acuerdo general en que cuando se informa sobre el agua, las imágenes pueden transmitir más que palabras. Un ejemplo citado fue la imagen inquietante e impactante de un niño sirio de 3 años cuyo cuerpo apareció en una playa en Turquía. Esta imagen apareció en los medios de comunicación de todo el mundo ilustrando gráficamente la realidad de los riesgos que enfrentan quienes buscan una vida mejor. Se sugirió que una manera eficaz de colaborar podría ser la creación de un portal en línea que permita a los participantes publicar audio, video y otras herramientas multimedia para apoyar y sostener el ejercicio realizado por el taller. Encontrar formas imaginativas de informar sobre el agua será el mayor desafío para crear conciencia sobre los peligros que representan los suministros cada vez más reducidos.

Experiencias de diferentes regiones

Los problemas del agua son diversos y existe una gran disparidad entre las regiones en el acceso al agua. Informar sobre temas relacionados con el agua y el medio ambiente también puede representar un peligro para los periodistas. En Nepal, por ejemplo, si los periodistas informan sobre los efectos de la minería y otras actividades que destruyen el medio ambiente, son inmediatamente etiquetados como "anti-desarrollo". También se discutió el interés estratégico de China en la construcción de proyectos de infraestructura en varios países del sudeste asiático, incluidas presas en el Indo, una central hidroeléctrica en Bangladesh y un puerto en Sri Lanka. Las historias relacionadas con el agua en África están vinculadas en los titulares al acaparamiento y adquisición de tierras. Por ejemplo, un motivo de controversia en Etiopía es que las empresas adquieren tierras cerca del lago Tana y utilizan su agua para el cultivo de flores que luego se envían a Europa y otros países. Esto priva a las comunidades locales de un recurso vital. Los países de América Latina tienen que afrontar sus propios problemas.

Otro problema creciente es el desplazamiento de personas como resultado de la escasez de agua y las consecuencias de la actividad industrial. La Ciudad de México se hunde 15 centímetros cada año, y la consiguiente evacuación de poblaciones locales aparece regularmente en los medios de comunicación. La migración cobrará cada vez más importancia en el corredor seco de Honduras, Nicaragua y Guatemala. La principal actividad económica en el río Amazonas transfronterizo es la minería, que da como resultado la fuga de mercurio y otras sustancias químicas tóxicas a las aguas del Amazonas. Los pueblos indígenas que viven cerca de estas áreas son los que más sufren. La cruda realidad es que, dado que el aire y el agua no tienen fronteras, estas comunidades sufren de contaminación incluso si no viven directamente dentro de las zonas afectadas.

En Oriente Medio, la militarización del agua por parte de actores armados no estatales, sumada a la compleja situación geopolítica de la región, solo sirve para reforzar el papel del agua como multiplicador del conflicto. Con el fin de lograr una sólida presencia en la región, ISIS tomó el control de varias represas en la región, como Tabqa, Mosul y Hadida. En el Líbano, la Autoridad del Río Litani publicó un mapa en septiembre de 2019, que muestra la cantidad de personas que padecen cáncer que viven a lo largo de las orillas del río Litani en el valle de Bekaa. En una ciudad, se han detectado hasta 600 personas con cáncer.

La cuenca del Éufrates se perfila como el escenario de la guerra entre las fuerzas rivales sirias, las tropas estadounidenses y turcas. Cualquier solución a la crisis en Siria deberá tener en cuenta la evolución de la cuenca del Éufrates. En los EE. UU., El agua se considera simplemente un problema de ayuda humanitaria. Por lo tanto, los ataques de ISIS, Boko Haram, Al Shabaab y otros grupos militantes a la infraestructura del agua se consideran incidentes militares aislados sin considerar el problema más profundo de cómo el agua sostiene a los actores no estatales.

El agua y sus vínculos con la seguridad

En la región ártica, las vastas reservas de minerales descubiertas por el derretimiento del hielo han provocado una lucha por parte de diferentes países que compiten por reclamar estos preciosos recursos. Rusia ya está afirmando su presencia en la región mediante la construcción de puertos y la adquisición de 6 rompehielos de propulsión nuclear. En comparación, Estados Unidos tiene solo 2 rompehielos, de los cuales solo uno es capaz de atravesar un hielo especialmente duro. Estados Unidos y Rusia ya han comenzado a enfrentarse en el Ártico, y se espera que las tensiones aumenten a medida que el hielo marino derretido expone más recursos y abre rutas marítimas.

El papel del agua en relación con las bases militares y los establecimientos de seguridad se volverá más crítico a medida que el nivel del mar continúe aumentando. Países como Estados Unidos se sentirán obligados a reubicarse o incluso cerrar las bases costeras. Un ejemplo de ello es la base militar de Norfolk Virginia, la base naval más grande de EE. UU., Que podría tener que cerrar en los próximos 25 años debido al aumento del nivel del mar. Estados Unidos no parece haber pensado seriamente en las consecuencias de gran alcance del aumento de las aguas del mar y ha estado sustituyendo planes estratégicos a largo plazo por planes provisionales mediante la construcción de muelles. Es importante señalar que la cuestión del cierre de tales bases también dependerá del sentimiento político. Por ejemplo, en Estados Unidos, el presidente Trump ha aumentado el presupuesto para tales bases militares. Varios países como Francia, Japón, China, Estados Unidos e Italia tienen sus bases militares en Djibouti para contrarrestar la piratería y asegurar los intereses marítimos.

En 2017, el Departamento de Estado de EE. UU. Publicó un informe que reconocía al agua como un componente clave de la seguridad nacional. El informe abordó los ángulos de seguridad relacionados con el agua en términos amplios y generales, pero no proporcionó una estrategia integral para abordarlos. El informe se basa en gran medida en uno publicado en 2014 sobre el mismo tema, y ​​este no aborda el agua como una fuente potencial de conflicto, sino que se centra en ejemplos del agua como un problema de ayuda humanitaria.

También se discutieron ejemplos de cómo el agua que se usa en operaciones militares puede usarse como instrumento de paz. En primer lugar, el agua se utiliza como herramienta para atender las operaciones logísticas. En Mali, las tropas francesas necesitan 150 litros de agua al día por soldado. Se requieren técnicas sofisticadas y aviones para transportar grandes cantidades de agua a través del desierto del Sahel. El ejército francés también construye pozos en Mali para que el agua no pueda ser utilizada como herramienta de negociación por parte de actores no estatales. El desafío es cómo se puede utilizar el agua para gestionar la población sobre el terreno a fin de hacer que las personas sean más autónomas y menos susceptibles a ser controladas por actores no estatales.

En segundo lugar, los submarinos son una parte crucial de la estrategia militar y existe la posibilidad de que los rebeldes aprovechen la vulnerabilidad de los submarinos amenazando el mar circundante.

En tercer lugar, el agua es utilizada como arma por los rebeldes que atacan y destruyen los recursos hídricos, controlan el flujo de los ríos y envenenan los pozos para aterrorizar a la gente. La pregunta que surge en tales situaciones es cómo evitar que el agua se use como arma en los conflictos: ¿se puede hacer a través de tratados diplomáticos o políticas gubernamentales?

En cuarto lugar, el agua también representa un riesgo para los militares y los comandos que trabajan en el campo de batalla. La escuela militar francesa ha colaborado con el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), también conocido como Fondo Mundial para la Naturaleza en los EE. UU. Y Canadá, para garantizar que los oficiales reciban capacitación sobre cómo responder a las amenazas relacionadas con el agua. El agua contaminada representa un grave peligro. La diferencia entre amenaza y riesgo es que una amenaza es deliberada, mientras que el riesgo es incidental. Por último, la amenaza de los ciberataques es real, especialmente después del reciente pirateo de una base de datos que tenía información sobre represas en EE. UU.

Impacto positivo de la sociedad civil y los medios de comunicación

Se observó que los intercambios entre países sobre cuestiones relacionadas con el agua no necesitan ser conflictivos y que los periodistas pueden contribuir a reducir la posible tensión. La cobertura mediática de la cooperación sobre el terreno podría alentar a los países a fortalecer aún más la cooperación a un nivel superior. Hubo muchos ejemplos positivos de cooperación a nivel del suelo entre comunidades transfronterizas. En un caso en el sur de Asia, hubo una disputa sobre la inundación del río Pandai que cruza el Parque Nacional Chitwan en Nepal y el Parque Nacional Valmiki en India. Los panchayats de agua de las comunidades que viven al otro lado del río se unieron y construyeron diques para evitar inundaciones, que ahora operan bajo el control de los gobiernos locales.

Otro ejemplo de cooperación productiva fue la resolución de la tensión entre Assam en el noreste de India y Bután. Siempre que se producía una inundación en la ribera norte del Brahmaputra en Assam, la culpa recaía inmediatamente en Bután. Fue por iniciativa de la población local que se transmitieron mensajes en Whatsapp cada vez que se iba a liberar agua río arriba, con el resultado de que no solo se salvó el ganado, sino que las personas que vivían río abajo en la India también pudieron trasladarse a un lugar seguro.

Los residentes transfronterizos del río Karnali, que atraviesa Nepal e India, han iniciado un sistema de alerta temprana a través de WhatsApp para mitigar la pérdida de cultivos agrícolas. Otro ejemplo es el del río Koshi, que ha tenido una larga historia de inundaciones. Aquí los grupos de autoayuda de mujeres se reúnen para decidir los patrones de cultivo y transmitir información cuando las inundaciones son inminentes. Además, las comunidades a lo largo de la frontera entre Indo y Bangladesh han trabajado juntas en proyectos para repoblar los ríos con pescado Hilsa, que es parte de su dieta tradicional. Aunque estas historias positivas han sido cubiertas por los medios locales, estas no suelen ser recogidas por las grandes editoriales, ya que no se consideran de mayor interés. Los medios de comunicación locales han desempeñado un papel importante al permitir que los grupos de la sociedad civil local promuevan la interacción de resolución de problemas entre las poblaciones que viven en los tramos superiores e inferiores de los ríos.

En Oriente Medio, los medios de comunicación desempeñaron un papel importante en el apoyo al Consenso del Tigris, una iniciativa para la cooperación y el fomento de la confianza en el río Tigris entre Irak y Turquía. Esto comenzó con intercambios entre expertos y finalmente se involucró a líderes políticos y representantes gubernamentales. Esta empresa fue dirigida por Strategic Foresight Group y la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación.

Lecciones de Nepal

Desde 2015, Nepal ha adoptado la estructura federal de gobierno y ya está experimentando conflictos entre las provincias por el agua. El principal desafío para Nepal radica en contener sus enfrentamientos internos relacionados con el agua. Nepal también se encuentra entre los primeros países en lanzar una estación de radio comunitaria que informa sobre todos los problemas locales, incluido el agua, y es extremadamente popular. Si bien las cuestiones relacionadas con el agua transfronteriza atraen un mayor interés de los medios, la cuestión más importante de qué sucede con el agua a nivel micro tiende a pasarse por alto comparativamente.

La realidad subyacente es que los recursos naturales, incluida el agua, no son ilimitados. No se puede culpar por sí solo al cambio climático por el agotamiento mundial del agua; También hay que tener en cuenta el papel que desempeñan el mal uso de la tecnología, el cambio en las costumbres sociales, la migración y otros factores que han llevado a la formulación de políticas inapropiadas o claramente equivocadas para abordar la actual crisis ambiental. El Grupo de Prospectiva Estratégica sostiene que estamos en un punto en el que el periodismo puede desempeñar un papel vital para involucrar a las partes interesadas y ayudar a evitar que los países entren en guerra por el agua.

Ya no se puede dar por sentada el agua y, a menos que el mundo se sienta y se dé cuenta, existe una gran posibilidad de que, en un futuro no muy lejano, los países se encuentren en guerra a medida que la competencia por este precioso recurso se vuelva cada vez más intensa. intensa y desesperada. Los medios de comunicación pueden jugar un papel vital en alertar al mundo sobre el alcance de la crisis que enfrentamos por el agua.

Agua y paz: una llamada de atención para los medios de comunicación y el turismo

Taller de Katmandú - cortesía de SFG

Agua y paz: una llamada de atención para los medios de comunicación y el turismo

Taller - cortesía de SFG

Agua y paz: una llamada de atención para los medios de comunicación y el turismo

Participantes del taller de Katmandú - cortesía de SFG

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Acerca del autor.

Rita Payne - especial para eTN

Rita Payne es la presidenta emérita de la Asociación de Periodistas de la Commonwealth.

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