El papel que juega el cambio climático ahora en el aumento de las tasas de alergia

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Una revisión reciente destaca la contribución sinérgica del cambio climático y la contaminación del aire hacia las enfermedades respiratorias alérgicas.

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El cambio climático, que se manifiesta en el aumento de las temperaturas, la contaminación paralizante, las inundaciones devastadoras y las sequías intensas, está afectando a millones de personas en todo el mundo. El aumento de las tasas de alergias respiratorias relacionadas con la contaminación, como el asma, la rinitis y la fiebre del heno durante los últimos años, puede atribuirse en parte a los efectos del cambio climático. Sin embargo, si bien se han estudiado los efectos individuales del aumento de las temperaturas y la contaminación del aire en estas enfermedades alérgicas, hasta ahora no se había obtenido una descripción general completa de cómo estos factores se afectan entre sí.      

En una revisión publicada en Chinese Medical Journal el 5 de julio de 2020, los investigadores resumieron las complejidades de cómo el cambio climático, la contaminación del aire y los alérgenos en el aire, como el polen y las esporas, contribuyen sinérgicamente a las enfermedades respiratorias. Discuten cómo el cambio climático, incluidas las temperaturas extremas, puede afectar directamente el tracto respiratorio y causar enfermedades alérgicas. Además, también destacan el papel de los desastres naturales como tormentas eléctricas, inundaciones, incendios forestales y tormentas de polvo en el aumento de la generación y distribución de alérgenos en el aire y la reducción de la calidad del aire, lo que afecta negativamente a la salud humana. Un resumen del artículo se presenta en un video en YouTube.

En general, la revisión advierte contra riesgos potencialmente mayores para la salud en el futuro debido a los efectos recíprocos y multiplicadores del calor y los alérgenos transportados por el aire sobre la contaminación del aire. "Nuestras proyecciones muestran que los niveles de partículas y ozono en el aire aumentarán con el calentamiento climático, y el aumento de las temperaturas y los niveles de CO2 podrían, a su vez, elevar los niveles de alérgenos en el aire, aumentando el riesgo de enfermedades respiratorias alérgicas", dice el profesor. Cun-Rui Huang, quien dirigió el estudio.

Juntos, este informe sirve como un llamado a la acción para la investigación, el desarrollo y los esfuerzos de defensa de los profesionales de la salud, sentando las bases para estrategias de salud pública más efectivas. “Medidas simples de planificación urbana, como la creación de zonas de amortiguamiento de baja contaminación del aire alrededor de las áreas residenciales, la plantación de plantas no alergénicas y la poda de setos antes de la floración pueden disminuir la exposición tóxica y reducir los riesgos para la salud. Los sistemas de monitoreo y alerta del clima también podrían ayudar a las autoridades a proteger a las poblaciones vulnerables, como los residentes urbanos y los niños, de tales enfermedades”, explica el profesor Huang, y agrega que estos enfoques serán cruciales para reducir el impacto en la salud de las enfermedades alérgicas respiratorias en el futuro.

De hecho, se necesita un esfuerzo colectivo para defender el derecho individual a inhalar aire limpio.

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La editora en jefe de eTurboNew es Linda Hohnholz. Tiene su sede en la sede central de eTN en Honolulu, Hawái.

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