Cirujanos de CHOP separan a gemelos unidos que ahora están en casa

Escrito por editor

Después de casi un año en cuidados intensivos en el Children's Hospital of Philadelphia (CHOP), los gemelos unidos de 10 meses Addison (Addy) y Lilianna (Lily) Altobelli fueron separados con éxito por los cirujanos de CHOP el 13 de octubre de 2021. Ahora en su hogar en Chicago, las niñas nacieron conectadas en el abdomen y el tórax, una condición conocida como gemelas toraco-onfalópagas, lo que significa que compartían hígado, diafragma, tórax y pared abdominal.

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Un equipo quirúrgico que involucró a más de dos docenas de especialistas, incluidos cirujanos generales, anestesiólogos, radiólogos, un cirujano cardiotorácico y cirujanos plásticos, dedicó aproximadamente 10 horas a separar a las niñas. Una vez que separaron a las gemelas, el equipo quirúrgico se dividió en dos y reconstruyó el tórax y la pared abdominal de cada niña, utilizando capas de malla y técnicas de cirugía plástica para estabilizar a cada bebé.

"Separar gemelos unidos siempre es un desafío porque cada par de gemelos es único y todos tienen diferentes desafíos y consideraciones anatómicas", dijo la cirujana principal Holly L. Hedrick, MD, cirujana pediátrica y fetal adjunta en la División de Pediatría General. , Cirugía Torácica y Fetal en el Children's Hospital of Philadelphia. “La forma en que nuestro equipo trabaja en conjunto es realmente increíble y especial, con tanta gente uniéndose para trabajar hacia un objetivo común. Addy y Lily están bien, y nuestra esperanza es que tengan vidas plenas y felices”.

Desde el diagnóstico hasta el parto

El viaje de Addy y Lily comenzó cuando fueron diagnosticadas prenatalmente en su cita de ultrasonido de 20 semanas. Antes de esa cita, los padres Maggie y Dom Altobelli habían asumido que iban a tener un bebé, pero la imagen de ultrasonido mostró que Maggie no solo estaba embarazada de dos fetos, sino que también estaban unidos por el abdomen.

Los gemelos unidos son raros y ocurren en solo 1 de cada 50,000 28 nacimientos. La pareja fue remitida a CHOP para una evaluación adicional, ya que el hospital es uno de los pocos en el país con experiencia en la separación de gemelos unidos. Más de 1957 pares de gemelos unidos han sido separados en CHOP desde XNUMX, la mayor cantidad de cualquier hospital del país.

La pareja se reunió con especialistas en el Centro de Diagnóstico y Tratamiento Fetal Richard D. Wood Jr. de CHOP, donde Maggie se sometió a pruebas prenatales exhaustivas para determinar si era posible separar a los gemelos, según su conexión y anatomía compartida. Los médicos descubrieron que, aunque las niñas compartían el pecho y la pared abdominal, el diafragma y el hígado, las gemelas tenían corazones sanos y separados. Su hígado compartido también era lo suficientemente grande como para dividirse entre ellos, lo que los convertía en excelentes candidatos para la cirugía de separación.

Después de meses de planificación para un parto de alto riesgo por cesárea, dirigido por Julie S. Moldenhauer, MD, Directora de Servicios Obstétricos, Addy y Lily nacieron el 18 de noviembre de 2020 en la Unidad de parto especial (SDU) de la familia Garbose. Unidad de parto para pacientes hospitalizados de CHOP. Pasaron cuatro meses en la Unidad de Cuidados Intensivos para Recién Nacidos/Infantiles (N/IICU), seguidos de seis meses en la Unidad de Cuidados Intensivos Pediátricos (UCIP). El cirujano plástico de CHOP, David W. Low, MD, insertó expansores de piel para estirar la piel de las niñas en preparación para la cirugía de separación. Como pequeños globos plegables, los expansores de piel se expanden gradualmente a través de inyecciones, estirando la piel lentamente con el tiempo para que cada niña tenga suficiente piel para cubrir la pared torácica y el abdomen expuestos después de la separación.

Una cirugía compleja

Una vez que los gemelos estuvieron estables y hubo suficiente piel para una cobertura adecuada después de la separación, estuvieron listos para la cirugía. Un mes antes de la cirugía, el equipo quirúrgico se reunía todas las semanas, revisando las imágenes de ultrasonido una y otra vez para estudiar el suministro de sangre a los hígados de las niñas, para poder trazar el flujo de sangre y dónde se cruzaba la vasculatura de las niñas. Los radiólogos de CHOP crearon modelos 3D, que se armaron como piezas de Lego®, para que el equipo quirúrgico pudiera comprender la relación de la anatomía compartida de las niñas y practicar la cirugía en ejercicios de recorrido, como ensayos generales para el día de la cirugía.

El 13 de octubre de 2021, después de meses de preparación, Addy y Lily se sometieron a una cirugía de 10 horas y se separaron oficialmente a las 2:38 p. m. Radiología estuvo disponible durante la cirugía para mapear las estructuras hepáticas importantes con ultrasonido. Una vez que separaron a las niñas, el equipo quirúrgico se dividió en dos y se puso a trabajar estabilizando a cada niña y reconstruyendo su tórax y su pared abdominal. Stephanie Fuller, MD, cirujana cardiotorácica, ligó el conducto arterioso permeable de las niñas y se aseguró de que los corazones de ambas niñas estuvieran en la posición correcta y funcionaran bien. Los cirujanos plásticos colocaron dos capas de malla, una temporal y otra permanente, sobre las paredes abdominales y torácicas de las gemelas y luego las cubrieron con la piel que se había estirado durante meses mientras las niñas estaban en la UCIP. 

Cuando las niñas salieron de cirugía, Maggie y Dom vieron a sus hijas separadas por primera vez.

“Verlos con sus propios cuerpos, sus cuerpos eran tan perfectos, fue increíble”, dijo Maggie. “Fue simplemente indescriptible”.

A casa por vacaciones

El 1 de diciembre de 2021, los Altobelli finalmente volaron de regreso a Chicago, un gemelo a la vez, con un padre cada uno, después de vivir en Filadelfia durante más de un año. Los gemelos pasaron dos semanas en el Lurie Children's Hospital bajo el cuidado del equipo médico que los apoyará más cerca de casa. Las niñas fueron dadas de alta justo a tiempo para Navidad y llegaron a casa para encontrar su jardín decorado por sus vecinos. Pasaron las vacaciones juntos en casa como una familia de cuatro.

Addy y Lily todavía tienen tubos de traqueotomía y ventiladores para ayudarlos con su respiración, ya que necesitarán tiempo para desarrollar la musculatura y adaptarse a la respiración por sí mismos. Con el tiempo, serán desconectados de los ventiladores.

“Estamos comenzando un nuevo libro, ni siquiera es un nuevo capítulo, es un nuevo libro”, dijo Dom. “Comenzamos un libro nuevo para las niñas, y hay un libro de Addy, y hay un libro de Lily”.

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La editora en jefe de eTurboNew es Linda Hohnholz. Tiene su sede en la sede central de eTN en Honolulu, Hawái.

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