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Princess Cruises se declara culpable de nuevo en caso de contaminación por petróleo

Imagen cortesía de Sven Lachmann de Pixabay
Escrito por Linda S. Hohnholz

En 2016, una condena por 7 cargos por delitos graves resultó en una multa de $40 millones para Princess Cruises, la sanción penal más grande jamás relacionada con la contaminación deliberada de embarcaciones. Como parte del acuerdo de culpabilidad, el tribunal ordenó un Programa de Cumplimiento Ambiental supervisado de cinco años que requería auditorías independientes por parte de una entidad externa y un monitor designado por el tribunal para las líneas de cruceros de Carnival Corporation, incluidas Princess Cruises, Carnival Cruise Line, Holland America Line, Cruceros Seabourn y AIDA.

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Princess Cruise Lines se declaró culpable por segunda vez de los cargos de violar una orden judicial Programa de Cumplimiento Ambiental eso fue parte de los términos de la condena de 2016 por contaminación deliberada y esfuerzos intencionales para encubrir sus acciones. Los cargos de los que Princess se declaró culpable se referían a Caribbean Princess.

Según los términos de un nuevo acuerdo de declaración de culpabilidad anunciado el 11 de enero de 2023 por el Departamento de Justicia de EE. UU., se ordenó a Princess pagar una multa penal adicional de $ 1 millón y una vez más se le pidió que tomara medidas correctivas para garantizar que el programa continúe.

El nuevo acuerdo es la segunda violación de la libertad condicional derivada del acuerdo de culpabilidad de 2016. En 2019, Princess y su empresa matriz, Carnival Corporation, recibieron la orden de comparecer ante un juez federal de EE. UU. en Miami, quien amenazó con suspender las operaciones de la empresa en EE. UU. debido a un esfuerzo anterior para obstaculizar el Programa de Cumplimiento Ambiental. En junio de 2019, a Princess y Carnival se les ordenó pagar una sanción penal de $20 millones junto con una supervisión mejorada después de admitir violaciones de la libertad condicional atribuibles a los altos directivos de Carnival.

Un "ingeniero denunciante" informó a la Guardia Costera de EE. UU. en 2013 que el crucero estaba usando una "tubería mágica" para descargar desechos aceitosos.

Según los documentos presentados ante el tribunal, una investigación posterior determinó que el Caribbean Princess había estado realizando descargas ilegales a través de equipos de derivación desde 2005, un año después de que el barco comenzara a operar, y que los ingenieros estaban tomando medidas, entre ellas, hacer correr agua de mar limpia a través del equipo por la borda del barco para crear un registro digital falso para una descarga legítima. Los investigadores también denunciaron que el ingeniero jefe y el primer ingeniero senior ordenaron un encubrimiento, incluida la eliminación de la pipa mágica y ordenaron a los subordinados que mintieran a los inspectores tanto en el Reino Unido como en los EE. UU. que abordaron el barco después del informe del denunciante.

Además del uso de un tubo mágico para eludir el separador de agua aceitosa y el equipo de control del contenido de aceite, la investigación de los EE. UU. descubrió otras dos prácticas ilegales en el Caribbean Princess, así como en otros cuatro barcos Princess, el Star Princess, el Grand Princess y el Coral Princess. y Princesa Dorada. Esto incluía abrir una válvula de agua salada cuando el separador de agua aceitosa y el monitor de contenido de aceite procesaban desechos de sentina para evitar alarmas y también descargas de agua de sentina aceitosa originada por el desbordamiento de los tanques de aguas grises en las sentinas del espacio de máquinas.

En el momento de la declaración de culpabilidad original en diciembre de 2016, el fiscal general adjunto Cruden dijo: “La contaminación en este caso fue el resultado de algo más que malos actores en un barco. Refleja muy mal la cultura y la gestión de Princess. Esta es una empresa que sabía mejor y debería haberlo hecho mejor”.

En junio de 2019, Carnival admitió que era culpable de cometer seis violaciones de la libertad condicional. Esto incluyó interferir con la supervisión de la libertad condicional del tribunal al enviar equipos no revelados a los barcos para prepararlos para las inspecciones independientes y evitar resultados adversos. Además de la multa de $20 millones, la alta gerencia de Carnival aceptó la responsabilidad, acordó reestructurar los esfuerzos de cumplimiento corporativo de la compañía, cumplir con los nuevos requisitos de informes y pagar auditorías independientes adicionales.

“A partir del primer año de libertad condicional, ha habido reiterados hallazgos de que el programa de investigación interna de la empresa era y es inadecuado”, dijo el Departamento de Justicia como parte de la nueva declaración de culpabilidad.

El auditor externo independiente y monitor designado por el tribunal informó al tribunal que la falla continua “refleja una barrera más profunda: una cultura que busca minimizar o evitar la información que es negativa, incómoda o amenazante para la empresa, incluido el liderazgo superior. .” Como resultado, en noviembre de 2021, la Oficina de Libertad Condicional emitió una petición para revocar la libertad condicional.

Princess y Carnival admitieron en el nuevo acuerdo de culpabilidad que no establecieron ni mantuvieron una oficina de investigación independiente. Princess también admitió que a los investigadores internos no se les había permitido determinar el alcance de sus investigaciones, y que los borradores de las investigaciones internas se habían visto afectados y demorados por la gerencia.

Carnival recibió la orden de reestructurarse nuevamente para que su oficina de investigación ahora dependa directamente de un comité de la Junta Directiva de Carnival. Se ordenó a Princess pagar la multa penal adicional de $ 1 millón y se le exigió que tomara medidas correctivas para garantizar que ella y Carnival Cruise Lines & plc establecieran y mantuvieran la oficina de investigación interna independiente. El tribunal seguirá celebrando audiencias de estado trimestrales para garantizar el cumplimiento.

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Acerca del autor.

Linda S. Hohnholz

Linda Hohnholz ha sido la editora en jefe de eTurboNews durante muchos años.
Le encanta escribir y presta atención a los detalles.
También está a cargo de todo el contenido premium y los comunicados de prensa.

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