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¿Cuándo reiniciar los vuelos a Sudáfrica? Una nueva discusión sobre el turismo acaba de comenzar

El primer ministro británico, Boris Johnson

El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, habló con el presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, esta tarde.
Discutieron los desafíos que plantea a nivel mundial la nueva variante de COVID-19 y las formas de trabajar juntos para enfrentarlo y reabrir los viajes internacionales.

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El Primer Ministro británico elogió la rápida secuenciación genómica de Sudáfrica y su liderazgo en el intercambio transparente de datos científicos. 

Los líderes reafirmaron la estrecha alianza entre nuestras naciones, ejemplificada en la asociación de Transición de Energía Justa acordada en la COP26, y acordaron permanecer en estrecho contacto mientras lidiamos con la amenaza constante de la pandemia global.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) de las Naciones Unidas, la evidencia preliminar también sugiere un mayor riesgo de reinfección con esta variante de preocupación, en comparación con otras cepas, como Delta. 

Actualmente, el número de casos parece estar aumentando en casi todas las provincias de Sudáfrica. La OMS explica que la variante se ha detectado a tasas más rápidas que en oleadas anteriores de infección, lo que sugiere que "puede tener una ventaja de crecimiento". 

Los expertos han pedido a los países que mejoren los esfuerzos de vigilancia y secuenciación del genoma para comprender mejor la variante. 

También hay una serie de estudios en curso y el grupo asesor técnico de la agencia, conocido por las siglas TAG-VE, continuará evaluando esta variante. La OMS comunicará los nuevos hallazgos a los Estados Miembros y al público según sea necesario. 

La información aún es limitada 

El miércoles, la directora técnica de COVID-19 de la OMS, la Dra. Maria Van Kerkhove, dijo que la información sobre la ahora variante 'Omicron' todavía es limitada. 

“Hay menos de 100 secuencias del genoma completo disponibles, todavía no sabemos mucho sobre esto. Lo que sí sabemos es que esta variante tiene una gran cantidad de mutaciones, y la preocupación es que cuando tienes tantas mutaciones puede tener un impacto en cómo se comporta el virus ”, dijo durante una sesión de preguntas y respuestas en Twitter. 

El Dr. Van Kerkhove explicó que los investigadores actualmente están tratando de determinar dónde están las mutaciones y qué significan potencialmente para el diagnóstico, la terapéutica y las vacunas. 

“Nos llevará algunas semanas entender qué impacto tiene esta variante, hay mucho trabajo en marcha”, agregó. 

'No discrimines' 

Hoy temprano, la agencia de salud de la ONU instó a todos los países a adoptar un enfoque científico y basado en el riesgo para las prohibiciones de viaje relacionadas con la nueva variante identificada en Sudáfrica y Botswana. 

El Sr. Van Kerkhove agradeció a los investigadores de estos países por compartir abiertamente información con la agencia de salud de la ONU. 

“Todos los que están ahí afuera: no discriminen a los países que comparten sus hallazgos abiertamente”, instó, ya que países como Gran Bretaña, Francia e Israel han tomado medidas para cancelar vuelos directos desde Sudáfrica y las naciones vecinas. 

Según las autoridades sanitarias de Sudáfrica hasta el momento, se han confirmado menos de 100 casos de la nueva variante, principalmente entre los jóvenes que tienen la tasa de vacunación más baja del país. 

“Los países ya pueden hacer mucho en términos de vigilancia y secuenciación y trabajar junto con los países afectados o global y científicamente para luchar contra esta variante y comprender más sobre ella para que sepamos cómo actuar ... así que en este punto implementar medidas de viaje es ser advertidos en contra ”, dijo el portavoz de la OMS Christian Lindmeier a los periodistas en Ginebra. 

Protégete a ti mismo y a los demás 

Los funcionarios de la OMS recordaron un consejo anterior: las personas pueden hacer mucho para protegerse del COVID, incluso si continúan usando máscaras y evitan las multitudes. 

“Todos los que están ahí afuera deben comprender que cuanto más circula este virus, más oportunidades tiene de cambiar, más mutaciones veremos”, dijo el Dr. Van Kerkhove. 

“Vacúnese cuando pueda, asegúrese de recibir el ciclo completo de sus dosis y asegúrese de tomar las medidas necesarias para reducir su exposición y evitar transmitir ese virus a otra persona”, agregó.

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Acerca del autor.

Juergen T. Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz ha trabajado continuamente en la industria de viajes y turismo desde que era un adolescente en Alemania (1977).
El Encontro eTurboNews en 1999 como el primer boletín en línea para la industria del turismo de viajes global.

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