Nueva misión para defender la Tierra lanzada por la NASA y SpaceX

Nueva misión para defender la Tierra lanzada por la NASA y SpaceX
Nueva misión para defender la Tierra lanzada por la NASA y SpaceX

"Es una sensación indescriptible ver algo en lo que ha estado involucrado desde que la etapa de 'palabras en papel' se vuelve real y se lanza al espacio", dijo Andy Cheng, uno de los líderes de investigación de DART en Johns Hopkins APL y la persona que vino con la idea de DART. “Este es solo el final del primer acto, y los equipos de investigación e ingeniería de DART tienen mucho trabajo que hacer durante el próximo año preparándose para el evento principal: el impacto cinético de DART en Dimorphos. ¡Pero esta noche celebramos! "

El único instrumento de DART, la cámara de reconocimiento y asteroides Didymos para navegación óptica (DRACO), se encenderá dentro de una semana y proporcionará las primeras imágenes de la nave espacial. DART continuará viajando justo fuera de la órbita de la Tierra alrededor del Sol durante los próximos 10 meses hasta que Didymos y Dimorphos estén relativamente cerca de 6.8 millones de millas (11 millones de kilómetros) de la Tierra.

Un sofisticado sistema de guía, navegación y control, que trabaja junto con algoritmos llamados Navegación autónoma en tiempo real de maniobras de cuerpos pequeños (SMART Nav), permitirá a la nave espacial DART identificar y distinguir entre los dos asteroides. Luego, el sistema dirigirá la nave espacial hacia Dimorphos. Todo este proceso ocurrirá aproximadamente una hora después del impacto.

Johns Hopkins APL gestiona la misión DART para la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA como un proyecto de la Oficina del Programa de Misiones Planetarias de la agencia. La NASA brinda apoyo para la misión desde varios centros, incluido el Laboratorio de Propulsión a Chorro en el sur de California, el Centro de Vuelo Espacial Goddard en Greenbelt, Maryland, el Centro Espacial Johnson en Houston, el Centro de Investigación Glenn en Cleveland y el Centro de Investigación Langley en Hampton, Virginia. El lanzamiento es administrado por el Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA, con sede en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida. SpaceX es el proveedor de servicios de lanzamiento para la misión DART.

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