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Joyas del Gran Cañón: Hotel El Tovar y Tienda de regalos Hopi

Hotel El Tovar

Hace ciento dieciséis años, dos joyas arquitectónicas se abrieron en el Parque Nacional del Gran Cañón: el Hotel El Tovar de 95 habitaciones y la adyacente tienda de regalos Hopi House. Ambos reflejaron la previsión y el espíritu empresarial de Frederick Henry Harvey, cuyas empresas comerciales incluían restaurantes, hoteles, vagones restaurante de ferrocarril, tiendas de regalos y quioscos de periódicos.

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Su asociación con Atchison, Topeka y Sante Fe Railway introdujo a muchos turistas nuevos en el suroeste de Estados Unidos al hacer que los viajes en tren y las cenas sean cómodos y aventureros. Empleando a muchos artistas nativos americanos, Fred Harvey Company también recopiló ejemplos de cestería, abalorios, muñecas kachina, cerámica y textiles indígenas. Harvey era conocido como el "civilizador de Occidente".

Mucho antes de que el Congreso de los EE. UU. Parque Nacional del Gran Cañón en 1919, los primeros turistas llegaron en diligencia y pasaron la noche en tiendas de campaña, cabañas u hoteles comerciales primitivos. Sin embargo, cuando el ferrocarril Atchison, Topeka y Sante Fe abrió un ramal casi directamente al borde sur del Gran Cañón, creó una escasez de alojamientos adecuados. En 1902, el ferrocarril de Santa Fe encargó la construcción de El Tovar, un hotel de cuatro pisos de primera clase diseñado por el arquitecto de Chicago Charles Whittlesey con casi cien habitaciones. La construcción del hotel costó 250,000 dólares y era el hotel más elegante al oeste del río Mississippi. Fue nombrado “El Tovar” en honor a Pedro de Tovar de la Expedición Coronado. A pesar de sus características rústicas, el hotel contaba con un generador de carbón que alimentaba luces eléctricas, calor de vapor, agua corriente fría y caliente y plomería interior. Sin embargo, dado que ninguna de las habitaciones tenía baño privado, los huéspedes utilizaron un baño público en cada uno de los cuatro pisos.

El hotel también tenía un invernadero para cultivar frutas y verduras frescas, un gallinero y un hato lechero para proporcionar leche fresca. Otras características incluyen una barbería, solárium, jardín en la azotea, sala de billar, salas de arte y música y servicio de telégrafo Western Union en el vestíbulo.

El nuevo hotel fue construido antes de que el Gran Cañón se convirtiera en un parque nacional federal protegido tras la visita del presidente Theodore Roosevelt al Cañón en 1903. Roosevelt dijo: “Quiero pedirle que haga una cosa en relación con él en su propio interés y en el interés del país: mantener esta gran maravilla de la naturaleza como es ahora ... Espero que no tenga un edificio de cualquier tipo, no una casa de campo, un hotel o cualquier otra cosa, para estropear la maravillosa grandeza, la sublimidad, la gran hermosura y belleza del Cañón. Déjalo así. No se puede mejorar ".

Los restaurantes de Fred Harvey se construyeron casi cada 100 millas a lo largo del ferrocarril Sante Fe a través de Kansas, Colorado, Texas, Oklahoma, Nuevo México y California. Dotaba de personal a sus restaurantes y hoteles con "Harvey Girls", mujeres jóvenes reclutadas en todo Estados Unidos con "buen carácter moral, al menos una educación de octavo grado, buenos modales, habla clara y una apariencia elegante". Muchos de ellos se casaron más tarde con ganaderos y vaqueros y llamaron a sus hijos "Fred" o "Harvey". El comediante Will Rogers dijo de Fred Harvey: "Mantuvo a Occidente en comida y esposas".

El Tovar fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos el 6 de septiembre de 1974. Fue declarado Monumento Histórico Nacional el 28 de mayo de 1987 y es miembro de Historic Hotels of America desde 2012. El hotel ha recibido a luminarias como Albert Einstein, Zane Gray, el presidente Bill Clinton, Paul McCartney, entre muchos otros.

La tienda de regalos de la casa Hopi (1905) se construyó para integrarse en el entorno vecino y se inspiró en las viviendas del pueblo Hopi que utilizaban materiales naturales locales como arenisca y enebro en su construcción. Mientras que El Tovar atendía a los gustos exclusivos, Hopi House representó un interés emergente en las artes y artesanías del suroeste de la India promovidas por Fred Harvey Company y el ferrocarril Sante Fe.

Hopi House fue diseñada por la arquitecta Mary Jane Elizabeth Colter y comenzó una asociación con Fred Harvey Company y el Servicio de Parques Nacionales que duró más de 40 años. Fue diseñado y construido como un lugar para vender obras de arte indias. Ella reclutó la ayuda de artistas Hopi de pueblos cercanos para ayudar a construir la estructura. Colter se aseguró de que el interior reflejara los estilos de construcción de los pueblos locales. Las ventanas pequeñas y los techos bajos minimizan la intensa luz del sol del desierto y dan una sensación fresca y acogedora al interior. El edificio incluye nichos en las paredes, chimeneas en las esquinas, paredes de adobe, una pintura de arena Hopi y un altar ceremonial. Las chimeneas están hechas de vasijas de cerámica rotas apiladas y unidas con mortero.

Cuando se inauguró el edificio, el segundo piso exhibía una colección de mantas navajo antiguas, que habían ganado el gran premio en la Feria Mundial de St. Louis de 1904. Esta exhibición eventualmente se convirtió en la Colección de Bellas Artes Fred Harvey, que incluía casi 5,000 piezas de arte nativo americano. La colección Harvey recorrió los Estados Unidos, incluyendo lugares prestigiosos como el Field Museum en Chicago y el Carnegie Museum en Pittsburgh, así como también lugares internacionales como el Museo de Berlín.

Hopi House, entonces y ahora, ofrece una amplia gama de artes y artesanías nativas americanas a la venta: cerámica y tallas de madera dispuestas en mostradores cubiertos con mantas y alfombras navajo tejidas a mano, cestas colgadas de vigas de troncos pelados, muñecas kachina, máscaras ceremoniales, y tallas de madera iluminadas por la luz tenue de las minúsculas ventanas de la estructura. Los murales hopi decoran las paredes de las escaleras y los artefactos religiosos son parte de una sala de santuario.

The Fred Harvey Company invitó a los artesanos Hopi a demostrar cómo hacían joyas, cerámica, mantas y otros artículos que luego se pondrían a la venta. A cambio, recibieron salario y alojamiento en Hopi House, pero nunca fueron propietarios de Hopi House y rara vez se les permitió vender sus propios productos directamente a los turistas. A fines de la década de 1920, Fred Harvey Company comenzó a permitir que algunos indios Hopi ocuparan puestos de responsabilidad en el negocio. Porter Timeche fue contratado para hacer una demostración de tejido de mantas, pero le gustaba tanto conversar con los visitantes que rara vez terminaba una manta para vender, momento en el que le ofrecieron un trabajo como vendedor en la tienda de regalos de la Casa Hopi. Más tarde se desempeñó como comprador de las concesiones de Fred Harvey en el Gran Cañón. Fred Kabotie, el famoso artista que pintó el mural de la Leyenda de la Serpiente Hopi dentro de Desert View Watchtower, dirigió la tienda de regalos en Hopi House a mediados de la década de 1930.

Por la prominencia de Hopi House, muchos visitantes pueden suponer que los Hopi eran la única tribu nativa del Gran Cañón, pero esto está lejos de la verdad. De hecho, hoy se reconoce que 12 tribus diferentes tienen vínculos culturales con el Cañón, y el Servicio de Parques Nacionales también ha estado trabajando para adaptarse a las necesidades culturales de estos otros grupos.

La Casa Hopi fue designada Monumento Histórico Nacional en 1987. Durante una renovación completa en 1995, los consultores Hopi participaron en el esfuerzo de restauración y ayudaron a garantizar que ninguno de los elementos arquitectónicos o de diseño originales fuera alterado. Hopi House y Lookout Studio son las principales estructuras que contribuyen al Distrito Histórico Nacional de Grand Canyon Village.

FOTO DE STANLEY

stanley turkel fue designado como Historiador del Año 2020 por Historic Hotels of America, el programa oficial del National Trust for Historic Preservation, por el que fue nombrado anteriormente en 2015 y 2014. Turkel es el consultor de hoteles con más publicaciones en los Estados Unidos. Opera su práctica de consultoría hotelera sirviendo como testigo experto en casos relacionados con hoteles, brinda asesoría en gestión de activos y franquicias hoteleras. Está certificado como Proveedor Maestro Emérito de Hoteles por el Instituto Educativo de la Asociación Estadounidense de Hoteles y Alojamiento. [correo electrónico protegido] 917-628-8549

Su nuevo libro “Great American Hotel Architects Volume 2” acaba de ser publicado.

Otros libros de hoteles publicados:

• Grandes hoteleros estadounidenses: pioneros de la industria hotelera (2009)

• Construido para durar: hoteles de más de 100 años en Nueva York (2011)

• Construido para durar: hoteles de más de 100 años al este del Mississippi (2013)

• Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar del Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2: Pioneros de la industria hotelera (2016)

• Construido para durar: hoteles de más de 100 años al oeste del Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volumen 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volumen I (2019)

• Hotel Mavens: Volumen 3: Bob y Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Todos estos libros se pueden pedir a AuthorHouse visitando stanleyturkel.com  y haciendo clic en el título del libro.

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Acerca del autor.

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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