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Es improbable que los empresarios Grasshopper de Uganda estén ausentes Activistas de la COP26

Saltamontes en Uganda

Como la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático sobre la limitación de las emisiones de carbono a 1.5 grados, conocida como COP26, tuvo lugar en Glasgow del 1 al 12 de noviembre de 2021, sin el conocimiento de los líderes mundiales presentes, un municipio poco conocido en las afueras de la ciudad de Greater Masaka, ubicado a 130 kilómetros al suroeste de la capital de Uganda, Kampala, una comunidad de ugandeses se gana la vida cosechando saltamontes desde que existe el reino de Buganda desde el siglo XIII, incluso donde el clan de saltamontes conocido localmente como "nsenene" es uno de los 13 clanes de Buganda .

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  1. En Bukakata, ubicada en las afueras de la gran Masaka, a orillas del lago Victoria, las comunidades están ganando terreno con la cosecha de este manjar popular entre los meses lluviosos de mayo y noviembre.
  2. Es entonces cuando las lluvias obligan a los saltamontes a salir de sus barriles.
  3. Contrasta bastante con una "Navidad blanca" en Occidente, que se caracteriza por las nevadas que anuncian la temporada.

En Uganda son los saltamontes los que literalmente "nievan" del cielo, atrayendo a varias comunidades desde adultos hasta niños animados que cosechan juguetonamente estas criaturas. Si Santa Claus (San Nicolás) fuera ugandés, la temporada probablemente se bautizaría como "Navidad verde".

Cada vez más, el comercio se ha convertido en una gran empresa con varios empresarios ugandeses que utilizan luces brillantes y el humo de la hierba en llamas para aturdir a estas criaturas nocturnas que se estrellan contra láminas de hierro y se deslizan en barriles para ser atrapadas y recolectadas en masa. Estas aldeas están tan bien iluminadas que en una ocasión, cuando viajaba de noche en ruta de Kigali a Kampala, este escritor señaló erróneamente las luces como la ciudad de Masaka, solo para darse cuenta de que era un enjambre de saltamontes atraídos por la luz, para gran decepción de otros ocupantes.

Un saco de estos saltamontes puede costar hasta UGX 280000 (US $ 80) a precio mayorista en Kampala, donde los vendedores ambulantes los venden a los viajeros en el tráfico hacia los principales mercados de la ciudad. Muchas comunidades, principalmente de Masaka, han logrado mejorar sus medios de vida, construir casas e incluso educar a sus hijos sobre el comercio.

Además, según una investigación de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), los insectos comestibles mejoran los medios de vida, contribuyen a la seguridad alimentaria y nutricional y tienen una huella ecológica menor en comparación con otras fuentes de proteínas de la carne de res, cerdo, pollo y oveja.

A pesar de las pruebas de su valor nutricional como fuentes alternativas de alimentos que son tanto nutritivos como ambientalmente sostenibles, países como EE.UU, Los estados de la UE y el Reino Unido no han reajustado las restricciones para permitir la importación de insectos incluso cuando están empaquetados para la exportación. Varios viajeros africanos se han encontrado con estrictos controles fronterizos que destruyen este preciado manjar al llegar a sus destinos para su disgusto. En una ocasión, un pasajero ugandés (nombre oculto) eligió eliminar oralmente los preciados saltamontes en lugar de entregarlos al asombrado personal de la Aduana de EE. UU., No después de viajar al otro lado del mundo.

También hay evidencia de que los insectos emiten menos gases de efecto invernadero y amoníaco que el ganado convencional, lo que representa el 14.5% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, donde el metano del ganado es un problema importante que representa el 16%, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO ).

Los insectos requieren una fracción de la tierra, maquinaria agrícola como tractores, pesticidas o bombas de riego, y crecen en días en lugar de meses o años. Consumen menos energía en comparación con otras formas de agricultura, que es el principal impulsor de la pérdida de biodiversidad mundial y un importante contribuyente a las emisiones de gases de efecto invernadero. Con una proporción de 1 ser humano por cada 1.4 mil millones de insectos, esto es inmenso y podría ser un alivio para la nutrición mundial, incluso si se sirve en polvo o en formas más sabrosas para salvar vidas.

En el COP26 donde Greta Thunberg participó junto a jóvenes activistas climáticos, Vanessa Nakate de Uganda calificó la cumbre de un fracaso diciendo que era "un festival global de lavado verde del norte".

Ella no está lejos de la verdad donde el G20 no está predicando a pesar de contribuir con el 80% de las emisiones de CO2. Mientras los insectos no estén en el menú del banquete de la próxima cumbre (como se suponía que debía estar, pero para algunos cuellos de botella prohibitivos) para agregar a los caracoles, el sushi y el caviar, más acostumbrados a la paleta occidental, de hecho seguirá siendo un fracaso. Nakate agregó: "Históricamente, África es responsable de solo el 3% de las emisiones globales y, sin embargo, los africanos están sufriendo algunos de los impactos más brutales provocados por la crisis climática". Ella, sin embargo, ofreció palabras de esperanza, sugiriendo que el cambio podría ocurrir si los activistas continúan responsabilizando a los líderes por dañar el clima.

Lamentablemente, en la Uganda de Nakate, ha habido una disminución en los rendimientos de la cosecha de saltamontes para igualar los efectos adversos del cambio climático debido a la deforestación. En Bukatata, grandes extensiones de hasta 9,000 hectáreas de hábitat silvestre que antes eran bosques y pastizales, ahora son plantaciones de piña.

En Kampala, donde solían caer saltamontes hasta los años 90, los espacios verdes y las franjas de bosque han dado paso a la construcción de centros comerciales en expansión, edificios de gran altura, urbanizaciones y carreteras.

Quizás en retrospectiva, una embajadora involuntaria de los saltamontes y los activistas del cambio climático fue Lupita Nyong'o, la ganadora de la academia a la mejor actriz de reparto en 2014, cuando diseñó su vestido en la inauguración del festival de cine de Cannes en Uganda "nsenene , ”Por su color y diseños en forma de alas y el crédito a las mujeres de Uganda por la inspiración del peinado.

Hasta entonces, los empresarios saltamontes de Uganda permanecerán tan oscuros como sus rincones en Masaka hasta que alguien del G20 reciba el memo.

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Acerca del autor.

Tony Ofungi - eTN Uganda

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