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Cómo salvar una aldea con el turismo del té

Escrito por editor

Las terrazas de té parecían escalones gigantes y brillantes, brillando bajo el pesado sol otoñal, mientras las plantas de té verde que las adornaban brotaban tiernos brotes en la ciudad de Liubao a fines de octubre.

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Fue justo después de que Frost's Descent, el día 18 de 24 términos solares, cayera el 23 de octubre. Los lugareños estaban ocupados cosechando las hojas. Este fue un momento propicio para el ritual. Se considera que la fragancia de las hojas es más intensa debido a la diferencia de temperatura entre el día y la noche en esta época del año y la poca agua de lluvia.

No eran solo los agricultores los que viajaban entre los árboles, sino los visitantes que exploraban el encanto rural de la ciudad que se encuentra en el condado de Cangwu, Wuzhou, la región autónoma de Guangxi Zhuang.

Los visitantes suelen traer un sentido de actividad a la ciudad normalmente tranquila en octubre, según la autoridad local. Muchos de ellos hacen lo que hacen los lugareños: cargan una canasta de bambú sobre sus hombros y recogen hojas de té. Naturalmente, posan para fotografías con el telón de fondo de las terrazas que se avecinan y el cielo azul claro.

Al final del día, los viajeros pueden refrescarse con el té, aprendiendo a freír y enrollar las hojas a la antigua, mientras el aroma se derrama de las ollas calientes y se impregna el aire.

Kosima Weber Liu, de Alemania, visitó la ciudad en octubre y quedó impresionado por el té allí, especialmente por sus efectos terapéuticos.

“Solo había oído hablar de los procesos de preparación del té antes, pero pude experimentar lo que era tostar el té yo mismo”, dice Liu.

Ella tiene una mejor comprensión del proceso y el ritual que lo rodea.

"Sentí que había estado en un lugar especial y místico en China".

La ciudad de Liubao ha sido conocida por su té oscuro que, durante 1,500 años, ha sido una infusión para saborear. Tiene las condiciones ideales para la producción de té, con un equilibrio de humedad, sol, suelo y una elevación, de unos 600 metros sobre el nivel del mar, que es casi demasiado bueno para ser verdad.

El té de Liubao es considerado uno de los mejores del país y se sirvió en homenaje al emperador Jiaqing durante la dinastía Qing (1644-1911).

También se usó como medicina herbal para contrarrestar las condiciones de calor y humedad cuando los chinos emigraron al sudeste asiático a fines del siglo XIX.

El té de Liubao se puede producir desde la primavera hasta el otoño. Aunque las hojas de principios de la primavera se consideran las más tiernas y, por lo tanto, de la mejor calidad, tienen un sabor único cuando se cosechan a finales del otoño.

La autoridad local ha estado desarrollando el té y el turismo integrados a lo largo de los años.

“Con más turistas, ha despegado el 'agritainment' que combina alojamiento, agricultura y experiencias de recolección de té”, dice Cao Zhang, secretario del Partido de la ciudad de Liubao.

En la aldea de Dazhong, al sureste de Liubao, Liang Shuiyue, literalmente, ha probado los beneficios del turismo rural.

Tiene una casa de familia que le aporta un ingreso estable a su familia.

El ingreso colectivo en Dazhong alcanzó los 88,300 yuanes ($ 13,810) el año pasado, luego de que se alentara a los lugareños a desarrollar jardines de té en el marco de un programa que reúne a las empresas, la supervisión cooperativa y los hogares rurales.

Dazhong recibió 150,000 visitantes durante el Festival de Primavera de este año y la aldea es parte del cinturón de revitalización rural que la autoridad de Liubao se ha esforzado por construir.

El objetivo es desarrollar una "calle del té" distintiva, casas de familia rurales y parques de té verde para hacer turismo, y crear un paisaje único, con pueblos que muestren características diferentes, dice Cao.

El museo del té de Liubao ofrece a los visitantes una muestra completa de lo que implica llevar la bebida refrescante a la taza.

Khani Fariba e Ishtiaq Ahmed, una pareja de Irán, se sorprendieron por el romance asociado con el té durante su visita al museo.

En la primera parte del siglo XX, los residentes regalaban té y sal de Liubao a una novia para simbolizar el afecto duradero, ya que el té se origina en la montaña y la sal proviene del océano.

En la cercana aldea de Tangping, una heredera del patrimonio cultural inmaterial, Wei Jiequn, de 63 años, y su hija Shi Rufei, de 34, se han apegado a las técnicas tradicionales, como secar, hornear y fermentar las hojas.

Están organizando un taller en el pueblo en el que los turistas pueden aprender sobre la cultura del té de Liubao experimentando el proceso de producción tradicional.

Shi ha sido un líder en ayudar a los aldeanos locales a aumentar sus ingresos haciendo té. Shi ha insistido en innovar las técnicas tradicionales de elaboración de té y comparte sus experiencias con los hogares rurales locales.

De 2017 a 2020, el área de plantación de té de Liubao en el condado de Cangwu aumentó de 71,000 mu (4,733 hectáreas) a 92,500 mu, según el gobierno local. La producción anual de té pasó de 2,600 toneladas a 4,180 toneladas en ese período de tres años, con un valor de producción que se duplicó con creces de 310 millones a 670 millones de yuanes.

En 2025, el valor de producción del té Liubao de Wuzhou alcanzará los 50 millones de yuanes, dice Zhong Changzi, alcalde de Wuzhou.

"Sobre esta base, seguiremos avanzando para crear una industria de 100 millones de yuanes", dice Zhong.

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La editora en jefe es Linda Hohnholz.

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