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La vicepresidenta estadounidense Kamala Harris de la NASA sobre trabajo climático urgente

Escrito por editor

La urgencia de las ciencias de la Tierra y los estudios climáticos tomó el centro de atención hoy, viernes, cuando la vicepresidenta Kamala Harris visitó el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. El vicepresidente recibió una mirada de primera mano sobre cómo el programa espacial de la nación estudia el cambio climático y proporciona información crucial para comprender los cambios de nuestro planeta y sus impactos en nuestras vidas.

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Durante la visita, el administrador de la NASA, Bill Nelson, reveló las primeras imágenes de Landsat 9, una misión conjunta de la NASA y el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) lanzada a fines de septiembre. Las imágenes muestran Detroit con el vecino lago St. Clair, una costa cambiante de Florida y áreas de Navajo Country en Arizona. Se sumarán a la gran cantidad de datos que nos ayudarán a monitorear la salud de los cultivos y el agua utilizada para el riego, administrar los recursos naturales vitales y rastrear los impactos del cambio climático.

Las nuevas imágenes, todas adquiridas el 31 de octubre, también proporcionan datos sobre los paisajes cambiantes del Himalaya y Australia, lo que se suma al incomparable registro de datos de Landsat que abarca casi 50 años de observación de la Tierra desde el espacio.

“Realmente creo que la actividad espacial es acción climática. La actividad espacial es educación. La actividad espacial también es crecimiento económico. También es innovación e inspiración. Y se trata de nuestra seguridad y nuestra fuerza ”, dijo el vicepresidente. “Cuando se trata de nuestra actividad espacial, existe un potencial ilimitado. ... Así que, a medida que partimos de aquí, sigamos aprovechando la oportunidad del espacio ".

Harris y Nelson también discutieron el anuncio de la NASA de una nueva Earth Venture Mission-3 (EVM-3). La Investigación de corrientes ascendentes convectivas (INCUS) estudiará cómo se desarrollan e intensifican las tormentas tropicales y las tormentas eléctricas, lo que ayudará a mejorar los modelos meteorológicos y climáticos.

“Nuestros expertos de la NASA nos brindaron hoy una visión amplia de las muchas formas que necesitamos para comprender mejor nuestro planeta, desde la sequía y el calor urbano, hasta nuestros océanos y los muchos paisajes que podemos ver cambiando desde los cielos”, dijo Nelson. "La Administración Biden-Harris se compromete a lograr un progreso real en la crisis climática para beneficiar a la próxima generación, y la NASA está en el centro de ese trabajo".

La NASA, junto con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y el USGS, se encuentra entre las agencias federales que realizan investigaciones climáticas y proporcionan datos climáticos críticos para agencias y organizaciones en todo el mundo. Los fenómenos meteorológicos y climáticos extremos, incluidas las sequías, las inundaciones y los incendios forestales, se están convirtiendo en fenómenos habituales. Los conocimientos del espacio nos ayudan a estudiar nuestro planeta como un sistema unificado para comprender estos fenómenos y beneficiar a las personas donde viven.

El vicepresidente se reunió con científicos e ingenieros para discutir cómo la amplia cartera de misiones científicas de la Tierra de la NASA ayuda a abordar los desafíos climáticos que enfrenta nuestro mundo.

Las actividades de ciencia de la Tierra de amplio alcance de la NASA incluyen satélites operados en asociación con otras agencias. Entre ellos se incluyen NOAA y USGS, que también tenían representantes disponibles para reunirse con Harris.

“Ahora en su sexta década, la asociación NOAA-NASA coloca la mejor tecnología del mundo en el espacio para mejorar la capacidad de la nación para monitorear y predecir el clima y el tiempo de la Tierra”, dijo el administrador de la NOAA Rick Spinrad, Ph.D. "Los equipos de expertos de la NOAA y la NASA ubicados en el Goddard de la NASA están impulsando la próxima generación de satélites geoestacionarios de nuestra nación, llamados GOES-R, que producen datos esenciales para pronósticos precisos y oportunos que salvan vidas y ayudan a las personas a adaptarse al cambio climático".

"Las convincentes imágenes de Landsat 9 y los datos científicos subyacentes ayudarán al Interior a administrar mejor las tierras y los recursos de nuestra nación, preservar nuestro patrimonio cultural, honrar nuestras responsabilidades de confianza con los nativos americanos y los pueblos indígenas y abordar la crisis climática", dijo Tanya Trujillo, el Departamento del subsecretario de Gobernación para el Agua y la Ciencia. "Todos los días, el archivo de datos Landsat de casi 50 años administrado y compartido libremente por USGS proporciona nuevos conocimientos y apoyo a las decisiones para que los funcionarios gubernamentales, los educadores y las empresas comprendan mejor y administren de manera sostenible nuestros paisajes cambiantes".

Durante su visita, Harris operó un brazo robótico sometido a pruebas para una futura misión de reabastecimiento de combustible en órbita del satélite Landsat 7. Ese satélite actualmente está estudiando la Tierra como parte de la flota Landsat.

Harris también visitó la misión Plankton, Aerosol, Cloud, ocean Ecosystem (PACE), que involucra un instrumento actualmente en construcción en Goddard para un lanzamiento en 2022. PACE promoverá las capacidades de evaluación de la salud de los océanos midiendo la distribución del fitoplancton, pequeñas plantas y algas que sustentan la red alimentaria marina. También se presentó el programa GOES-R, cuyo satélite GOES-T está programado para lanzarse para NOAA en febrero de 2022 para mejorar los pronósticos meteorológicos. 

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La editora en jefe es Linda Hohnholz.

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