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La FAA fue engañada para certificar el Boeing 737 MAX: Nueva acusación penal federal por un gran jurado

Forkner Boeing
Escrito por Juergen T Steinmetz

Un gran jurado federal en el Distrito Norte de Texas emitió hoy una acusación formal que acusa a un ex piloto técnico jefe de la Compañía Boeing (Boeing) de engañar al Grupo de Evaluación de Aeronaves de la Administración Federal de Aviación (FAA AEG) en relación con la evaluación de la FAA AEG del 737 de Boeing. MAX, y la conspiración para defraudar a los clientes de las aerolíneas estadounidenses de Boeing para obtener decenas de millones de dólares para Boeing.

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Etihiopian Airlines y Lion Air Murder tienen un nombre: ¿Se acusa al piloto técnico jefe de Boeing, Mark A. Forkner?

  • El 28 de octubre de 2018, un Lion Air Boeing 737 MAX se estrelló y mató a 189.
  • El 10 de marzo de 2019, un Boeing 737 MAX de Ethiopian Airlines se estrelló y mató a 157 personas.
  • El 14 de octubre de 2021, el piloto técnico jefe de Boeing, Mark A. Forkner, fue acusado en los Estados Unidos por engañar a la FAA al autorizar la certificación del Boeing MAX 737. Boeing ahorró decenas de millones de dólares en este atajo de certificación.

Según documentos judiciales presentados en el Tribunal Federal del Distrito Norte de Texas, Mark A. Forkner, de 49 años, anteriormente del estado de Washington y actualmente de Keller, Texas, supuestamente engañó a la FAA AEG durante la evaluación y certificación de la agencia del avión 737 MAX de Boeing.

Como se alega en la acusación formal, Forkner proporcionó a la agencia información materialmente falsa, inexacta e incompleta sobre una nueva parte de los controles de vuelo del Boeing 737 MAX llamada Sistema de aumento de características de maniobra (MCAS). Debido a su supuesto engaño, un documento clave publicado por la FAA AEG carecía de cualquier referencia al MCAS. A su vez, los manuales de los aviones y los materiales de capacitación de pilotos para las aerolíneas con sede en EE. UU. Carecían de cualquier referencia al MCAS, y los clientes de las aerolíneas con sede en EE. UU. De Boeing se vieron privados de información importante al tomar y finalizar sus decisiones de pagar a Boeing decenas de millones de dólares por el 737 MAX. aviones. 

"Forkner supuestamente abusó de su posición de confianza al retener intencionalmente información crítica sobre el MCAS durante la evaluación y certificación de la FAA del 737 MAX y de los clientes de las aerolíneas estadounidenses de Boeing", dijo el Secretario de Justicia Auxiliar Kenneth A. Polite Jr. del Departamento de Justicia Penal División. “Al hacerlo, privó a las aerolíneas y los pilotos de conocer información crucial sobre una parte importante de los controles de vuelo del avión. Los reguladores como la FAA cumplen una función vital para garantizar la seguridad del público que vuela. Para cualquiera que esté contemplando obstaculizar penalmente la función de un regulador, esta acusación deja en claro que el Departamento de Justicia perseguirá los hechos y lo hará responsable ".     

“En un intento por ahorrarle dinero a Boeing, Forkner supuestamente retuvo información crítica de los reguladores”, dijo el Fiscal Federal Interino Chad E. Meacham para el Distrito Norte de Texas. “Su insensible decisión de engañar a la FAA obstaculizó la capacidad de la agencia para proteger al público que volaba y dejó a los pilotos en la estacada, sin información sobre ciertos controles de vuelo del 737 MAX. El Departamento de Justicia no tolerará el fraude, especialmente en industrias donde hay mucho en juego ".

"Forkner supuestamente ocultó información crucial sobre el Boeing 737 MAX y engañó a la FAA, mostrando un descarado desprecio por sus responsabilidades y la seguridad de los clientes y tripulaciones de las aerolíneas", dijo el subdirector Calvin Shivers del FBI. "El FBI continuará responsabilizando a personas como Forker por sus actos fraudulentos que socavan la seguridad pública".

“No hay excusa para quienes engañan a los reguladores de seguridad en aras de un beneficio personal o conveniencia comercial”, dijo el inspector general Eric J. Soskin del Departamento de Transporte de los Estados Unidos. “Nuestra oficina trabaja continuamente para ayudar a mantener los cielos seguros para volar y proteger al público viajero de peligros innecesarios. Los cargos de hoy demuestran nuestro compromiso inquebrantable de trabajar con nuestros socios policiales y fiscales para responsabilizar a aquellos que ponen vidas en riesgo ”.

Según documentos judiciales, Boeing comenzó a desarrollar y comercializar el 737 MAX alrededor de junio de 2011. La FAA AEG fue responsable de determinar el nivel mínimo de entrenamiento de piloto requerido para que un piloto vuele el 737 MAX para una aerolínea con sede en EE. UU., Basado en la naturaleza y el alcance de las diferencias entre el 737 MAX y la versión anterior del avión 737 de Boeing, el 737 Next Generation (NG). Al concluir esta evaluación, la FAA AEG publicó el Informe de la Junta de Estandarización de Vuelo del 737 MAX (Informe FSB), que incluía, entre otras cosas, la determinación de diferencias de entrenamiento de la FAA AEG para el 737 MAX, así como información sobre las diferencias entre los 737 MAX y 737 NG. Todas las aerolíneas con base en los EE. UU. Debían utilizar la información del Informe 737 MAX FSB como base para capacitar a sus pilotos para volar el avión.

Como piloto técnico jefe del 737 MAX de Boeing, Forkner dirigió el equipo técnico de vuelo del 737 MAX y fue responsable de proporcionar a la FAA AEG información verdadera, precisa y completa sobre las diferencias entre el 737 MAX y el 737 NG para la evaluación, preparación y evaluación de la FAA AEG. y publicación del Informe 737 MAX FSB.

Alrededor de noviembre de 2016, Forkner descubrió información sobre un cambio importante en MCAS. En lugar de compartir información sobre este cambio con la FAA AEG, Forkner supuestamente retuvo intencionalmente esta información y engañó a la FAA AEG sobre MCAS. Debido a su presunto engaño, la FAA AEG eliminó toda referencia al MCAS de la versión final del informe 737 MAX FSB publicado en julio de 2017. Como resultado, los pilotos que volaban el 737 MAX para los clientes de aerolíneas estadounidenses de Boeing no recibieron ninguna información. sobre MCAS en sus manuales y materiales de capacitación. Forkner envió copias del Informe 737 MAX FSB a los clientes de la aerolínea 737 MAX de Boeing con sede en EE. UU., Pero ocultó a estos clientes información importante sobre MCAS y el proceso de evaluación del Informe 737 MAX FSB.

El 29 de octubre de 2018 o alrededor de esa fecha, después de que la FAA AEG se enteró de que el vuelo 610 de Lion Air, un 737 MAX, se había estrellado cerca de Yakarta, Indonesia, poco después del despegue y que el MCAS estaba operando en los momentos previos al accidente, descubrió la FAA AEG. la información sobre el cambio importante al MCAS que Forkner había retenido. Habiendo descubierto esta información, la FAA AEG comenzó a revisar y evaluar MCAS. 

El 10 de marzo de 2019 o alrededor de esa fecha, mientras la FAA AEG todavía estaba revisando el MCAS, la FAA AEG se enteró de que el vuelo 302 de Ethiopian Airlines, un 737 MAX, se había estrellado cerca de Ejere, Etiopía, poco después del despegue y que el MCAS estaba operando momentos antes. el choque. Poco después de ese accidente, todos los aviones 737 MAX quedaron en tierra en los Estados Unidos.

Forkner está acusado de dos cargos de fraude que involucran partes de aeronaves en el comercio interestatal y cuatro cargos de fraude electrónico. Se espera que comparezca por primera vez en la corte el viernes en Fort Worth, Texas, ante el juez federal Jeffrey L. Cureton del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de Texas. Si es declarado culpable, enfrenta una pena máxima de 20 años de prisión por cada cargo de fraude electrónico y 10 años de prisión por cada cargo de fraude que involucre partes de aeronaves en el comercio interestatal. Un juez de un tribunal de distrito federal determinará cualquier sentencia después de considerar las Pautas de Sentencia de EE. UU. Y otros factores estatutarios.

Las oficinas de campo de Chicago del FBI y DOT-OIG están investigando el caso, con la ayuda de otras oficinas de campo del FBI y DOT-OIG.

El abogado litigante Cory E. Jacobs, el subjefe Michael T. O'Neill y el abogado litigante Scott Armstrong de la Sección de Fraudes de la División de lo Penal, y el Fiscal Federal Auxiliar Alex Lewis de la Fiscalía Federal para el Distrito Norte de Texas están procesando el caso.

Una acusación es simplemente una acusación, y todos los acusados ​​se presumen inocentes hasta que se pruebe su culpabilidad más allá de una duda razonable en un tribunal de justicia.

Copia de la acusación verdadera:

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Acerca del autor.

Juergen T Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz ha trabajado continuamente en la industria de viajes y turismo desde que era un adolescente en Alemania (1977).
El Encontro eTurboNews en 1999 como el primer boletín en línea para la industria del turismo de viajes global.

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