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Historia del hotel: Shelton Hotel New York señala el camino del futuro

Shelton Hotel

Pocos rascacielos fueron tan admirados como el Shelton Hotel de 1924 en Lexington Avenue y 49th Street, ahora el New York Marriott East Side.

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  1. Los críticos estuvieron de acuerdo en que su pintoresca fachada de 35 pisos y su inusual diseño de retroceso señalaron el camino hacia el futuro del rascacielos.
  2. El Shelton fue construido por el desarrollador arquitectónicamente ambicioso James T. Lee, quien también fue responsable de dos lujosos edificios de apartamentos: 998 Fifth Avenue de 1912 y 740 Park Avenue de 1930.
  3. Era el abuelo de Jacqueline Kennedy Onassis, nacida Jacqueline Lee Bouvier.

La visión del Sr. Lee era un hotel para solteros de 1,200 habitaciones con características de club: una piscina, canchas de squash, salas de billar, un solárium y una enfermería. El New York World en 1923 afirmó que el Shelton sería el edificio residencial más alto del mundo.

El arquitecto Arthur Loomis Harmon cubrió la masa con ladrillos irregulares de color amarillo tostado, rugosos como si tuvieran siglos de antigüedad, y se basó en estilos románico, bizantino, paleocristiano, lombardo y otros. Pero a los críticos les impresionó más que no recordara “ningún estilo arquitectónico definido del pasado”, como lo expresó el artista Hugh Ferriss en The Christian Science Monitor en 1923.

El Shelton fue uno de los primeros edificios en tomar su forma de una ley de zonificación de 1916 que requería retrocesos en ciertas alturas para asegurar la luz y el aire en la calle. Eso lo hacía bastante diferente de los hoteles altos y cuadrados diseñados antes del cambio de zonificación, como el Hotel Pennsylvania de 1919, frente a la estación Pennsylvania.

"Un edificio majestuoso, impresionante", dijeron Helen Bullitt Lowry y William Carter Halbert en The New York Times en 1924. El crítico Lewis Mumford, tradicionalmente tacaño de elogios, lo llamó "optimista, móvil, sereno, como un zepelín debajo de un cielo despejado ”en la revista Commonweal en 1926.

Sin embargo, el diseño visionario tiene sus límites, y los interiores de Harmon parecen haber sido poco diferentes de otros hoteles gigantes de la época: grandes salones con paneles, un comedor con techo de vigas y pasillos largos con bóvedas de arista. Un tercio de las habitaciones tenían baños compartidos, lo que debió haber planteado complicaciones a fines de 1924, cuando el Shelton cambió su política de solo hombres. Una alta galería corría alrededor de la piscina del sótano, que estaba decorada con baldosas policromadas.

De 1925 a 1929, Georgia O'Keeffe vivió en el piso 30 del Shelton Hotel con su esposo, el fotógrafo Alfred Stieglitz. Con la posible excepción del Hotel Chelsea, es difícil pensar en otro La ciudad de Nueva York hotel que ha tenido un efecto tan profundo en un artista, especialmente un hotel del que probablemente nunca hayas oído hablar.

Elevándose sobre Lexington Avenue entre las calles 48 y 49, el Shelton Hotel de 31 pisos y 1,200 habitaciones fue aclamado como el rascacielos más alto del mundo cuando se inauguró en 1923. No solo era alto, era una rareza: un elegante hotel residencial para hombres con bolera, mesas de billar, canchas de squash, peluquería y piscina.

Lo que nunca estuvo en duda fue la importancia arquitectónica del edificio. Con una elegante base de piedra caliza de dos pisos y tres contratiempos de ladrillo subiendo a una torre central, el Shelton fue pionero. Los críticos lo consideraron el primer edificio en incorporar con éxito los requisitos de zonificación de 1916 que prescribían contratiempos para evitar que los rascacielos se convirtieran en monstruosidades descomunales.

El Empire State Building es solo uno de los edificios en los que influyó Shelton. Todavía en 1977, la crítica de arquitectura del New York Times Ada Louse Huxtable declaró al hotel como un "rascacielos emblemático de Nueva York".

O'Keeffe no podría haber pedido un estudio en una ubicación más agradable. Desde su espaciosa guarida, disfrutaba de vistas panorámicas sin obstáculos del río y de la creciente cosecha de rascacielos de la ciudad. Al igual que Charles Demuth, Charles Sheeler y otros artistas de su época, O'Keeffe estaba fascinado por los rascacielos como símbolo de la modernidad urbana, un principio central del Precisionismo, el estilo de arte moderno posterior a la Primera Guerra Mundial que celebraba el nuevo y dinámico paisaje de puentes de Estados Unidos. , fábricas y rascacielos.

Instalada en su puesto de Shelton, O'Keeffe creó al menos 25 pinturas y dibujos de rascacielos y paisajes urbanos. Entre las más conocidas se encuentra “Radiator Building — Night, New York”, una celebración magistral de la mística de los rascacielos, y el icónico edificio American Radiator, negro y dorado, que ahora se llama Bryant Park Hotel.

Arthur Loomis Harmon, el arquitecto del Shelton, ayudó a diseñar el Empire State Building. (También creó Allerton House, un imponente hotel residencial de Nueva York de 1916).

Pero la fama del Shelton se disparó por las nubes después de una visita a la piscina del sótano en 1926 por parte del escapista Harry Houdini. Sellado en una caja hermética similar a un ataúd (aunque equipada con un teléfono en caso de emergencia), Houdini fue bajado a la piscina donde permaneció sumergido durante una hora y media. Salió a tiempo, fatigado pero vivo. "Cualquiera puede hacerlo", dijo a The New York Times.

A pesar de su colorida historia y singularidad arquitectónica, The Shelton, como es el caso de casi todos los hoteles antiguos, cayó en desgracia. Solo había 11 residentes a tiempo completo a mediados de la década de 1970. En 1978 se convirtió en el Halloran de la propiedad embargada. Contrató a Stephen B. Jacobs para rediseñar los interiores, reduciendo el número de habitaciones a 650.

En 2007 era propiedad de Morgan Stanley, quien entregó la operación a la Compañía Marriott.

La firma de arquitectura e ingeniería Superstructures tiene en marcha una importante campaña de reparaciones exteriores. Richard Moses, el arquitecto a cargo del proyecto, dice que los detalles altos de Harmon, incluidas cabezas, máscaras, grifos y gárgolas, están generalmente intactos, aunque varios que han sido particularmente golpeados por los elementos han sido reemplazados.

El Sr. Moses dijo que el Sr. Harmon hizo que las paredes se inclinaran ligeramente, para darle al Shelton una mayor solidez. El efecto, apenas perceptible en las alturas, es evidente a nivel del suelo.

El interior original del hotel de 1924 está reducido a fragmentos, como la escalera a la derecha del vestíbulo principal. Las canchas de squash se han ido; en su lugar hay una sala de ejercicios en el piso 35 con vistas espectaculares en todos los sentidos. El hotel ha nombrado habitaciones en honor a Arthur Loomis Harmon, Alfred Stieglitz y Georgia O'Keeffe.

Stanley Turkel fue designado como Historiador del Año 2020 por Historic Hotels of America, el programa oficial del National Trust for Historic Preservation, por el que fue nombrado anteriormente en 2015 y 2014. Turkel es el consultor de hoteles con más publicaciones en los Estados Unidos. Opera su práctica de consultoría hotelera sirviendo como testigo experto en casos relacionados con hoteles, brinda asesoría en gestión de activos y franquicias hoteleras. Está certificado como Proveedor Maestro Emérito de Hoteles por el Instituto Educativo de la Asociación Estadounidense de Hoteles y Alojamiento. [correo electrónico protegido] 917-628-8549

Su nuevo libro “Great American Hotel Architects Volume 2” acaba de ser publicado.

Otros libros de hoteles publicados:

• Grandes hoteleros estadounidenses: pioneros de la industria hotelera (2009)

• Construido para durar: hoteles de más de 100 años en Nueva York (2011)

• Construido para durar: hoteles de más de 100 años al este del Mississippi (2013)

• Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar del Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2: Pioneros de la industria hotelera (2016)

• Construido para durar: hoteles de más de 100 años al oeste del Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volumen 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volumen I (2019)

• Hotel Mavens: Volumen 3: Bob y Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Todos estos libros se pueden pedir a AuthorHouse visitando stanleyturkel.com  y haciendo clic en el título del libro.

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Acerca del autor.

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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