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ACTUALIZACIÓN: Continúa la historia no contada de United Airlines de una pesadilla de COVID-19

Escrito por Juergen T Steinmetz

50 pasajeros que volaron en un vuelo 3742 de United Airlines desde Chicago a Milwaukee, operado por Air Wisconsin, el lunes estarán en suspenso si contrajeron COVID-19. Este vuelo nunca debería haber tenido permiso para salir, y esto fue confirmado por un asistente de vuelo y el capitán como inseguro.

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Noticias

  • La FAA se acercó a eTurboNews y admitió el problema.
  • La FAA dijo eTurboNews Ambos sistemas de aire acondicionado se rompieron y era muy inusual que la aeronave volara con pasajeros, pero no era ilegal.
  • FAAtold eTurboNews que un loopole pudo haber sido detectado debido a esta historia. Lo que está bien en tiempos no pandémicos, puede no ser seguro durante una pandemia. Habrá otra actualización próxima

  • Se permitió volar un vuelo de cercanías de United Airlines en el que se apagó la filtración de aire debido a un mal funcionamiento.
  • Este problema se conocía antes del despegue y se ignoró.
  • United Airlines UA 3742 desde Chicago a Milwaukee el 4 de octubre.
  • Scott Kirby, CEO de United Airlines, dijo en julio de 2020: “Sabemos que el ambiente en una aeronave es seguro, porque el flujo de aire está diseñado para minimizar la transmisión de enfermedades, por lo que cuanto antes maximicemos el flujo de aire sobre nuestro sistema de filtración HEPA, mejor para nuestra tripulación y nuestros clientes. La calidad del aire, combinada con una política estricta de máscaras y superficies desinfectadas regularmente, son los componentes básicos para prevenir la propagación de COVID-19 en un avión ". 

    Es perturbador ver que la misma aerolínea ignoró lo que su director ejecutivo elogió como la única forma de operar aerolíneas de manera segura durante la pandemia.

    El mantenimiento de United Airlines en Chicago alentó al capitán del UA 3742 a despegar sabiendo que el sistema de filtro de aire no podría usarse en este corto vuelo a Milwaukee. La excusa: el mantenimiento de Air Wisconsin está en Milwaukee, sin importar los pasajeros.

    El UA 3742 fue operado por la aerolínea de cercanías con sede en Milwaukee Air Wisconsin, utilizando un CL 65, que parece ser un avión CRJ 200. El Canadair CL 65 es un avión de 50 asientos que fue construido por Bombardier con sede en Quebec, Canadá, entre 1992 y 2006.

    Cuando te eTurboNews llamada soporte técnico de Bombardier, esta publicación decía que la aeronave era demasiado vieja para tener soporte en línea actual.

    Gracias a filtros de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) de grado hospitalario, la gran mayoría de las partículas (incluidos los gérmenes y las gotitas respiratorias virales) se eliminan del aire de la cabina de la aerolínea moderna a intervalos regulares a medida que circula y se reemplaza con aire fresco. Esto ocurre en todos los aviones más grandes que la mayoría de los aviones regionales de 50 asientos, aunque algunas aerolíneas también están invirtiendo en tecnología de filtración HEPA en esos aviones ahora.

    Lo que está claro, si no hay circulación de aire en absoluto en un vuelo de pasajeros, esto pondrá a los pasajeros y la tripulación a bordo en peligro de contraer gérmenes, como COVID-19. eTurboNews contactó al abogado de aviación Lee en Nueva York, y VJ P, un ex vicepresidente de Etihad Airways para confirmarlo.

    Se recomienda permanecer a 6 pies de distancia del próximo pasajero, lo que por supuesto sería imposible en cualquier avión comercial, específicamente en un avión de cercanías completamente reservado, como el UA 3742 el 4 de octubre.

    Sin distanciamiento social, la filtración de aire adecuada puede ser lo único que podría interponerse entre un pasajero y el virus.

    En la UA 3742 que opera desde Chicago O'Hare a Milwaukee el 4 de octubre, el personal de tierra de United Airlines anunció en el área de embarque que podría calentarse un poco en el avión ya que el aire acondicionado no se estaba ajustando. En ningún momento se explicó que todo el sistema de ventilación estaba fuera de servicio y que pondría tanto a los pasajeros como a la tripulación vulnerables a contraer el coronavirus o cualquier otra enfermedad transmitida por el aire.

    UA 3742 rodó hasta la pista de aterrizaje en Chicago, y la temperatura en el interior ya era tan alta que la mayoría de los pasajeros comenzaron a sudar y algunos otros comenzaron a toser.

    El sistema de circulación de aire nunca se encendió, pero, irónicamente, la asistente de vuelo explicó con orgullo el nuevo régimen de limpieza de United Airlines.

    Cuando se le preguntó en privado, el mismo asistente de vuelo dijo eTurboNews que tenía miedo de estar en ese vuelo y que en el vuelo anterior se le prometió que el sistema de ventilación se trataría en Chicago. Dijo que aceptó a regañadientes continuar a Milwaukee, que también era su hogar, y agregó que no volvería al trabajo para volar en este avión nuevamente.

    eTurboNews se comunicó repetidamente con United Airlines y Air Wisconsin para obtener aclaraciones sobre si dichos filtros se usaron en este vuelo. No ha habido respuesta de ninguno de los dos.

    Aparentemente en Chicago, un centro de UA, el mantenimiento de United Airlines no quiso lidiar con el problema y sugirió que operara el vuelo a Milwaukee, por lo que la aeronave podría repararse en Milwaukee, la base de operaciones de Air Wisconsin.

    eTurboNews habló con el piloto después del aterrizaje y le preguntó si era seguro operar un vuelo completamente reservado con un sistema de ventilación que funcionaba mal durante una pandemia. El piloto admitió eTurboNews no fue así, y se disculpó.

    Otro pasajero dijo que era un capitán retirado y estaba molesto porque el capitán de Air Wisconsin operaba este avión.

    eTurboNews se comunicó con United Airlines en numerosas ocasiones para averiguar si se podía rastrear a los pasajeros de este vuelo, pero nuevamente no hubo respuesta.

    eTurboNews también se acercó a United Airlines para pedir una explicación. Relaciones con los medios contadas eTurboNews, no se registró ningún incidente para este vuelo.

    El servicio al cliente de UA dijo que esto no era gran cosa ya que era un vuelo muy corto, pero acreditarían 5,000 millas de viajero frecuente por el "inconveniente".

    Un caballero llamado "Chris" habló con eTurboNews editor Juergen Steinmetz. Dijo que era el vicepresidente de seguridad corporativa de Air Wisconsin. Reconoció el incidente y se disculpó. Prometió volver a eTN con más detalles. No sucedió, sino que Air Wisconsin envió un correo electrónico sin nombre de contacto ni firma.

    En cuanto a su experiencia reciente en el vuelo 3742 con servicio de Chicago a Milwaukee. La seguridad es nuestra prioridad número uno en Air Wisconsin.

    La aeronave cumplió con los criterios de aeronavegabilidad de la FAA y nuestra tripulación, en consulta con nuestros expertos en mantenimiento, se aseguró de que el vuelo fuera seguro para operar. Le pedimos disculpas por cualquier inconveniente que haya experimentado en su vuelo y le agradecemos que nos informe sobre este asunto.

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    Acerca del autor.

    Juergen T Steinmetz

    Juergen Thomas Steinmetz ha trabajado continuamente en la industria de viajes y turismo desde que era un adolescente en Alemania (1977).
    El Encontro eTurboNews en 1999 como el primer boletín en línea para la industria del turismo de viajes global.

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    2 Comentarios

    • Estimado L.Lazuli
      Solo para aclarar tu comentario.
      El servicio al cliente de United Airlines 1K me dijo en una segunda llamada de seguimiento que me compensaron con 5K millas. Respondí que no buscaba una compensación, sino una explicación y quería ver si UA estaba rastreando a los pasajeros a bordo.
      La señora del cliente de 1 K en esta llamada grabada dijo que esto era solo un vuelo corto y que no se podían autorizar más compensaciones ignorando completamente mi preocupación.

      Le pedí una respuesta a la gente de relaciones con los medios. Después de 5 correos electrónicos de seguimiento, la única respuesta recibida fue la publicada y del aire Wisconsin.

      Hablé con Chris, vicepresidente de seguridad de
      Air Wisconsin, que estaba al tanto del problema y prometió responderme, nunca lo hizo.

    • Hay mucho aquí para llamar a BS. R. No era un avión o tripulación de United, era una aerolínea de cercanías. B. Si mantenimiento advirtió al Capitán, ¿por qué no hay un informe escrito sobre el sistema averiado? C. Dudo mucho que alguien en la gerencia de United alguna vez hablara con la prensa diciendo que esto "no era gran cosa", ya que era un vuelo corto. Hay dos lados en cada historia y esta está llena de agujeros.