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Misteriosos vuelos del caza furtivo F-117 Nighthawk

F-117 Nighthawk Stealth Fighter
Escrito por Linda S. Hohnholz

Aunque el avión F-117 Nighthawk Stealth Fighter ha sido reemplazado oficialmente por el avión F-22 Raptor, parece que todavía está en servicio, disfrazado de misiles de crucero. De hecho, la historia del Nighthawk no está exenta de misterio.

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  1. La creación de Nighthawk se llevó a cabo en secreto a partir de 1975.
  2. Se voló por primera vez en 1981, pero se mantuvo en secreto y el público no supo de la aeronave hasta 7 años después.
  3. Después de que se anunció su retiro ya que estaba siendo reemplazado por el Raptor, parece que el avión ha estado almacenado y, al mismo tiempo, no ha estado inactivo en absoluto.

El Nighthawk fue desarrollado originalmente como un avión de ataque por Lockheed Martin después de trabajar en tecnología furtiva. La creación de su predecesor, un avión demostrador de prueba llamado Have Blue, se llevó a cabo en secreto a partir de 1975.

En 1978, el F-117A entró en desarrollo y se voló por primera vez en 1981. Pero el público no supo de su existencia hasta que se anunció oficialmente 7 años después, en 1988.

Entre 1982 y 1988, el primer Nighthawk se entregó como el primer avión sigiloso operativo del mundo a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF). Sería uno de los 59 aviones furtivos que la USAF recibiría hasta 1990, siendo el último en ser entregado.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos reemplazó el F-117 con el F-22 Raptor antes de que se cancelara el programa F-22 en 2009. Fue reemplazado por el F-35 Joint Strike Fighter, más barato y versátil. Los primeros diez de los 55 aviones F-117 en servicio se retiraron en diciembre de 2006. En marzo de 2008 se llevó a cabo una ceremonia formal de retiro en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson.

Pero los Nighthawks no se han ido. Están almacenados en hangares en un aeródromo en el campo de pruebas de Tonopah en Nevada. Los últimos 4 Nighthawks llegaron al campo de pruebas el 22 de abril de 2008. Se quitaron las alas y las colas para almacenarlas, pero algunas aeronaves pueden volver a volar rápidamente si es necesario.

Recientemente, la Guardia Nacional Aérea confirmó que los F-117 Nighthawks se están utilizando en ejercicios de entrenamiento, incluido el servicio como sustitutos de los misiles de crucero entrantes. La evidencia muestra que esta práctica de entrenamiento ha sido el caso desde hace algún tiempo. Debido a que la aeronave puede simular acciones como misiles de crucero, son una plataforma perfecta para un ejercicio de defensa con misiles de crucero.

El Nighthawk quizás obtuvo su nombre porque se usa solo para misiones nocturnas. Y en secreto, sin duda, dada su historia e incluso su color negro, por lo que es fácil mezclarse con los cielos nocturnos. Pero, ¿quién necesita fusionarse cuando puedes ser invisible para el radar?

Las superficies y los perfiles de los bordes del Nighthawk están optimizados para reflejar el radar hostil en señales de haz estrecho, dirigidas lejos del detector de radar enemigo. Todas las puertas y paneles de apertura de la aeronave tienen bordes delanteros y traseros con dientes de sierra que reflejan el radar. La superficie exterior de la aeronave está recubierta con un material absorbente de radar (RAM). Todo esto lo hace prácticamente invisible.

También conocido como Frisbee y Wobblin 'Goblin, la misión del F-117A Nighthawk es penetrar entornos de amenazas densos y atacar objetivos de alto valor con gran precisión. Nighthawk ha estado en servicio operativo en Panamá, durante la Operación Tormenta del Desierto, en Kosovo, en Afganistán y durante la Operación Libertad Iraquí.

El avión furtivo está construido principalmente de aluminio con titanio para las áreas del motor y los sistemas de escape.

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Acerca del autor.

Linda S. Hohnholz

Linda Hohnholz ha sido la editora en jefe de eTurboNews durante muchos años.
Le encanta escribir y presta atención a los detalles.
También está a cargo de todo el contenido premium y los comunicados de prensa.

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