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Represas hidroeléctricas de Uganda: nuevo alcance turístico

Presa de Karuma

La Junta de Turismo de Uganda (UTB) ha hecho propuestas con el sector energético en un intento por diversificar los productos turísticos de Destination Uganda más allá del turismo dominante basado en la vida silvestre mediante la firma de un Memorando de Entendimiento (MOU) con Uganda Electricity Generation Company Limited (UEGCL) comercializar la Represa Hidroeléctrica Karuma de 600MW y las Represas Hidroeléctricas Isimba de 183MW como productos de infraestructura turística.

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  1. UTB ayudará a UEGL a empaquetar y comercializar una variedad de proyectos y actividades planificados en las presas de energía.
  2. Las actividades y productos turísticos que se incluirán son recorridos por plantas, cruceros en barco, pesca deportiva, instalaciones de hostelería y souvenirs.
  3. El memorando de entendimiento firmado el 7 de septiembre de 2021 en la presa Isimba respalda el impulso de UEGCL de utilizar sus activos para diversificar su cartera de negocios y mejorar su sostenibilidad como una preocupación creciente.

“Este memorando de entendimiento marca el comienzo de un viaje importante para Uganda. Cuando se lleva a cabo, el desarrollo exitoso de Proyecto Hidroeléctrico Karuma e Isimba Hydro Power Project en sitios turísticos diversificará aún más nuestra cartera de turismo y, por lo tanto, contribuirá a nuestros objetivos principales, a saber, aumentar de manera sostenible el volumen (números) y el valor (ganancias) del turismo en Uganda y, por extensión, los hogares y los medios de vida de Uganda a través de la creación de puestos de trabajo y el aumento de los ingresos fiscales ”, dijo Lilly Ajarova, directora ejecutiva de la Junta de Turismo de Uganda, en la firma. Agradeció a la gerencia de UEGCL por interesarse en el turismo y por comunicarse con UTB para formar esta asociación de valor agregado.

“La diversificación y promoción de los productos turísticos más allá del turismo de vida silvestre para incluir, entre otros, el turismo religioso, cultural, culinario (gastronómico) y ahora de infraestructura, es muy importante para nosotros como sector y ciertamente como UTB. Por eso, en nuestro Plan Estratégico 2020 / 21-2024 / 25, la UTB ha priorizado la colaboración con los propietarios de sitios turísticos, el sector privado y otros Ministerios Departamentos y Agencias para desarrollar y empaquetar productos turísticos diversificados para prolongar la estadía en un destino. , lo que aumenta las ganancias del turismo ”, dijo Ajarova, especialmente para el mercado nacional.

Dr. Eng. Harrison Mutikanga, hablando en nombre de UEGCL, dijo que el MOU está en línea con el Plan Estratégico Quinquenal de UEGCL (2018-2023) que, entre otros, se centra en el objetivo clave de mejorar su cartera de negocios.

Insinuó que la utilización de los vastos activos hidroeléctricos como producto turístico contribuirá en gran medida a desbloquear la infraestructura. potencial turístico en Uganda. Esto se basa en el hecho de que las centrales hidroeléctricas tienen características únicas tanto en la superficie como en el subsuelo. “Como UEGCL, prometemos un compromiso total con la asociación”, dijo Mutikanga.

El turismo en los sitios de energía hidroeléctrica no es nuevo, ya que esto se ha demostrado en el sitio de energía hidroeléctrica Three Gorges en China, el sitio de Livingstone en Zambia y el sitio de energía hidroeléctrica de Niagara Falls en Canadá.

Las relaciones entre los dos sectores, sin embargo, no han sido color de rosa durante la primera década del siglo XXI, cuando el Gobierno de Uganda se embarcó en una campaña agresiva para aumentar la potencia hidroeléctrica y la capacidad energética del país tras un déficit para satisfacer la demanda de industrias y poblaciones en aumento. Esto tuvo un alto costo para la industria del turismo, ya que los sitios emblemáticos del río Nilo, populares entre los que practican rafting y kayak de clase mundial, se sacrificaron en nombre del desarrollo.

Para 2007, el Banco Mundial había financiado el proyecto hidroeléctrico de Bujagali, provocando la desaparición del primero de los rápidos de grado 5 en las cataratas de Bujagali y desplazando al tradicional Oráculo de las cataratas, Nabamba Budhagali.

Se creó el área de Kalagala Offset, entre la Asociación Internacional de Fomento (Banco Mundial) y el Gobierno de Uganda. El acuerdo se hizo para mitigar los daños causados ​​por la presa de Bujagali y establecía que el área apartada no sería inundada por otro proyecto hidroeléctrico. Sin embargo, en 2013, el gobierno obtuvo fondos adicionales del Exim Bank of China para completar la construcción de la presa de $ 570 millones, arruinando el acuerdo.

Por supuesto, la generación de energía era indispensable para el desarrollo y la industrialización del país, aunque el costo de 0.191 centavos por unidad seguía estando por debajo del alcance de las zonas rurales de Uganda, teniendo en cuenta que la carga se transmitía a los hogares. Lo que tranquilizó al público fue que el puente de Isimba, construido como resultado de la presa, al menos ha facilitado los viajes entre los distritos de Kayunga y Kamuli, reemplazando el poco confiable transbordador de automóviles e impulsando el comercio y el turismo.

Aguas abajo, la recién encargada presa Isimba en el Nilo sigue siendo popular para el rafting en aguas bravas y las competiciones de clase mundial, incluido el Nile Freestyle Festival que atrae a la fraternidad de kayak de EE. UU., Rusia y América del Sur, así como de Europa, muchos de los cuales se han entrenado. en el Nilo en preparación para las competiciones mundiales de rafting en aguas bravas.

El presidente de la junta de UTB, el honorable Daudi Migereko, quien curiosamente fue ministro de Energía en el apogeo del festival de la presa en 2006, dijo en la firma que el memorando de entendimiento es parte de la agenda de cooperación estratégica de UTB con agencias y organizaciones públicas, privadas y sin fines de lucro clave el trabajo tiene un impacto directo en el turismo.

 En 2019, el gobierno reavivó los planes para sancionar un estudio de viabilidad para la construcción de una presa de 360 ​​megavatios en el Parque Nacional Murchison Falls a través de M / S Bonang Energy and Power Ltd. de la República de Sudáfrica y Norconsult y JSC Institute Hydro Project. solo para ceder bajo la presión de la Asociación de Operadores Turísticos de Uganda (AUTO) y la Sociedad Civil.

Con suerte, las propuestas diplomáticas de UTB con el sector energético darán sus frutos y la difícil tregua se mantendrá; el rastro de papel dice lo contrario.

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Acerca del autor.

Tony Ofungi - eTN Uganda

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