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Historia del hotel: Libby's Hotel and Baths, Nueva York, NY

Hotel y baños de Libby

A fines de la década de 1920, el mercado de valores se disparó, las empresas disfrutaban de ganancias récord y los desarrolladores estaban construyendo nuevos edificios a un ritmo rápido.

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  1. Las compañías hipotecarias comenzaron a ofrecer valores respaldados por hipotecas, un nuevo tipo de inversión.
  2. Uno de los nuevos edificios fue el Libby's Hotel and Baths de 12 pisos, construido en 1926 en la esquina de las calles Chrystie y Delancey en el lado este de Nueva York.
  3. Fue el primer hotel de lujo totalmente judío con una ornamentada piscina, un moderno gimnasio, baños ruso-turcos y salones abiertos a toda la comunidad.

El desarrollador fue Max Bernstein, un inmigrante de Slutzk, Rusia, que llegó a Nueva York con su familia en 1900 cuando Max tenía 11 años. Las calles donde Max creció en el Lower East Side estaban llenas de vendedores de carritos de mano, algunos con carromatos tirados por caballos, niños jugando juegos callejeros y habitantes de viviendas socializando en los escalones. Desafortunadamente, cuando su madre Libby murió dentro de un año, Max se escapó de su casa y pasó la noche en un pequeño parque cercano. En años posteriores, Max dijo que esa noche se le ocurrió su sueño de construir Libby's Hotel en la esquina de las calles Chrystie y Delancey.

Después de años de ser dueño de una serie de restaurantes, cada uno de ellos llamado Libby's, Max pudo adquirir un terreno en su esquina favorita donde construyó el hotel que abrió el 5 de abril de 1926. Max aparentemente era un publicista nato porque invirtió un extraordinaria cantidad de energía y dinero en una extensa campaña de promoción en los numerosos periódicos en idioma yiddish. El día de la inauguración, el New York Times se unió a los otros periódicos para informar sobre la gran inauguración. El Libby Hotel presentaba un espectacular vestíbulo de dos pisos con un techo de yeso de colores vivos sostenido por columnas de mármol estriadas. El hotel tenía salas de reuniones, salones de baile y dos restaurantes kosher. Max realizó eventos de caridad y clases de natación para los niños del vecindario.

El Libby Hotel transmite desde la primera estación de radio en idish, WFBH (desde lo alto del Hotel Majestic del lado oeste) con artistas famosos, teatro en vivo y luminarias como Sol Hurok, Rube Goldberg y George Jessel. Bernstein no reparó en gastos, contratando como su director musical a Josef Cherniavsky, líder de la Yiddish-American Jazz Band y ampliamente conocido como el judío Paul Whiteman. Durante sus primeros dos años, el hotel pareció ser un gran éxito, pero a fines de 1928, el techo se derrumbó.

Un exceso de se habían abierto nuevos hoteles en Nueva York. Muchos, para seguir siendo solventes, comenzaron a atender a los judíos, desviando a la clientela de Max. Max podría haber sido más capaz de competir si su estado emocional no estuviera ya en una espiral descendente; el 20 de octubre de 1926 murió su esposa Sarah. En un juicio posterior en la corte, Max testificaría que el dolor que experimentó lo dejó incapacitado para funcionar.

Además, su principal acreedor era American Bond and Mortgage Company (AMBAM), un prestamista predatorio irrefutable. Justo antes de la caída del mercado de valores de 1929, AMBAM ejecutó la ejecución hipotecaria del hotel y, en un extraño giro del destino, el alcalde Jimmy Walker nombró a Joseph Force Crater, un abogado relacionado con Tammany, como administrador judicial. Según el juez Crater, AMBAM pudo haber tenido conocimiento interno del plan de la ciudad para ampliar la calle Chrystie. En cualquier caso, AMBAM ahora afirmó que el hotel valía $ 3.2 millones (después de valorar el Libby's Hotel en solo $ 1.3 millones para ejecución hipotecaria). A través del dominio eminente, la ciudad de Nueva York tomó posesión y pagó a AMBAM $ 2.85 millones. Luego, la ciudad demolió los edificios en el bloque, incluido el Libby's Hotel and Baths de Max Bernstein.

Pero hay más en la historia. En 1931, AMBAM fue condenado por un plan similar con respecto al Hotel Mayflower en Washington, DC El mismo juez Crater fue el administrador judicial de la ejecución hipotecaria de Mayflower. Desapareció cuatro meses después y no ha sido encontrado desde entonces. La calle Chrystie se amplió, se estableció la Gran Depresión y, finalmente, el sitio fue convertido en el Parque Sara Delano Roosevelt por Robert Moses.

Cuando Max Bernstein murió el 13 de diciembre de 1946, el New York Times obituario escribió: "Max Bernstein, 57, una vez propietario del hotel ... Construyó un edificio de $ 3,000,000 en barrios marginales, solo para ver el Monumento a la Madre Razed".

Ese sería el final de esta fascinante historia, excepto que el Pakn Treger * artículo informó la siguiente secuela:

La historia de Libby's se desvaneció en la oscuridad hasta el verano de 2001, cuando una sección de la acera cerca de la esquina de las calles Chrystie y Delancey se derrumbó, creando un sumidero. El agujero creció lo suficiente como para tragarse un árbol entero y comenzó a invadir las calles de la ciudad y el cercano centro para personas mayores en Sara Delano Roosevelt Park. En esos días inocentes antes del 11 de septiembre, el sumidero parecía ser la mayor amenaza que enfrentaba el bajo Manhattan.

Los ingenieros de la ciudad no sabían la causa, por lo que bajaron una cámara al vacío. Para su asombro, a 22 pies debajo de la superficie encontraron una habitación intacta, completa con estantes para libros. Cuando buscaron registros en los archivos municipales, se enteraron de que el hotel Libby's estuvo allí una vez y que habían descubierto una habitación en su subsótano. en un New York Times artículo del 11 de septiembre de 2001, se citó al comisionado de Parques de la ciudad de Nueva York, Henry J. Stern, diciendo: "Me recuerda a Pompeya".

A diferencia de Pompeya, no se intentó llegar a la habitación ni excavarla. Los ingenieros de la ciudad optaron por llenarlo con lechada, enterrando la habitación y su misterioso contenido. Se plantó un árbol nuevo y se volvió a pavimentar el parque.

* "Ritz with a Shvitz" de Shulamith Berger y Jai Zion, Pakn Treger, Primavera 2009

Su nuevo libro “Great American Hotel Architects Volume 2” acaba de ser publicado.

Otros libros de hoteles publicados:

• Grandes hoteleros estadounidenses: pioneros de la industria hotelera (2009)

• Construido para durar: hoteles de más de 100 años en Nueva York (2011)

• Construido para durar: hoteles de más de 100 años al este del Mississippi (2013)

• Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar del Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2: Pioneros de la industria hotelera (2016)

• Construido para durar: hoteles de más de 100 años al oeste del Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volumen 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volumen I (2019)

• Hotel Mavens: Volumen 3: Bob y Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Todos estos libros se pueden pedir a AuthorHouse visitando www.stanleyturkel.com y haciendo clic en el título del libro.

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Acerca del autor.

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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