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Aviación y COVID-19 en Arabia Saudita: según lo visto por el CEO de flyadeal

flyadeal
Aviación y COVID-19 en Arabia Saudita según el CEO de flyadeal

Para que la aviación en Arabia Saudita despegue, el país debe permitir más visitantes y expandir el turismo mientras se enfrenta al coronavirus.

  1. El Reino de Arabia Saudita comenzó a recibir turistas extranjeros en septiembre de 2019 al lanzar un nuevo régimen de visas para 49 países.
  2. La ambición del príncipe heredero saudí Mohammad bin Salman es alejarse de una economía dependiente del petróleo y hacer del turismo un pilar clave.
  3. Cómo está trabajando la aerolínea flyadeal para enfrentar ese desafío inmediatamente después del COVID-19.

Richard Maslen, de CAPA Live, habló con Con Korfiatis, director ejecutivo de la aerolínea Saudia Arabian flyadeal, la aerolínea más nueva de Oriente Medio con sede en Jeddah, que se puso en marcha en 2017. Hablaron sobre el cambio de enfoque del país al turismo, afrontando los desafíos de COVID- 19, y cómo una aerolínea joven puede ayudar a la nación a lograr sus objetivos de aviación. A continuación se encuentra la transcripción de su discusión.

Richard Maslen:

Bienvenido a esta última entrevista con el director ejecutivo de una aerolínea como parte de la serie CAPA Live. Hoy voy a hablar con Con Korfiatis, el director ejecutivo de flyadeal, una aerolínea de Arabia Saudita eso es parte del Grupo Saudita. Con, bienvenido a CAPA Live.

Con Korfiatis:

Hola, Rich. ¿Como estas? Qué bueno verte de nuevo.

Richard Maslen:

Estoy bien. Gracias. Entonces, durante los próximos 30 minutos, vamos a conversar un poco sobre la aviación en Arabia Saudita. Hablando de la visión de Arabia Saudita de abrir más su economía, permitir más visitantes y simplemente diversificarse lejos del negocio basado en petróleo y recursos que tenía anteriormente. Tendremos una pequeña charla con Con sobre flyadeal, su establecimiento, cómo ha crecido y cómo COVID ha afectado sus planes y cómo está mirando hacia el futuro una vez que regrese la estabilidad internacional y las aerolíneas puedan crecer nuevamente. Entonces, Arabia Saudita solía ser un país de muy difícil acceso, muy restrictivo con su política de visas. Pero El turismo es ahora un pilar clave de la ambiciosa estrategia de reforma del príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammad bin Salman. alejarse de la economía dependiente del petróleo.

El reino abrió sus puertas a los turistas extranjeros en septiembre de 2019 al lanzar un nuevo régimen de visas para 49 países. Y quiere que el sector contribuya con el 10% de su producto interno bruto para 2030. Estos son pasos audaces de un mercado sobre el que mucha gente tiene muchas opiniones preconcebidas. Con, para empezar, sería bueno tener un poco de contexto sobre cómo ha funcionado todo esto. Fueron los primeros días antes de que apareciera COVID, pero debe haber algunas señales de que está comenzando a ver si el mercado se está abriendo.

Con Korfiatis:

Absolutamente. Buena introducción, Rich. Mire, un tiempo increíble para estar aquí, y realmente fue un gran factor de atracción para mí venir a Arabia Saudita y ver la oportunidad de volar y darle vida. Creo que, como dices, el reino históricamente ha estado un poco cerrado, ciertamente cerrado al turismo, abierto a los negocios, pero supongo que de alguna manera restringida o tal vez solo las oportunidades comerciales no estaban allí de la misma manera. Una economía que se basaba predominantemente en recursos, aunque todavía lo está y que todavía tiene un largo camino por recorrer. Se ve a más largo plazo y dice: "Bueno, está bien, ¿qué más necesitamos hacer para la viabilidad a largo plazo?" Y realmente este es un país fuera de ser rico en recursos, rico en muchas otras cosas.

Tiene algunos sitios y lugares absolutamente espectaculares para visitar. Tiene un océano magnífico, tiene montañas, tiene partes del país que nieva Lo crea o no. Tienes algunos sitios de postres increíbles, arquitectura e historia allí. Y realmente hay otras industrias para explotar también. Tienes una gran población. Tenemos la población nacional más grande del CCG. Está muy bien educado y calificado y, ciertamente, varias otras industrias pueden sobrevivir y prosperar aquí. Creo que los primeros de los que escuchamos en el exterior están bastante relacionados con la infraestructura y el turismo, y eso es fantástico porque, claramente, necesitamos permitir que las personas puedan venir y explorar y hacer negocios aquí, o de vacaciones aquí o venir aquí con fines religiosos o cualquier otra razón a menos que decida venir. Y esas oportunidades están ahí para ser explotadas.

Supongo que antes de COVID, la razón por la que surgió el flyadeal es que el Grupo Saudí vio un espacio en blanco para una verdadera aerolínea de bajo costo en el reino. Y yo diría que la región, el Medio Oriente es un poco escaso del tipo de modelos de bajo costo que ve tan prevalecientes y que ha creado una penetración de mercado tan significativa en lugares como Europa y las Américas y el Este de Asia y alrededor de esta región, no tanto todavía. Y muy ambicioso, agresivo y ciertamente necesita infraestructura y transporte para mantenerse al día con eso. De lo contrario, nunca cumplirán el tipo de cifras que les gustaría alcanzar para 2030.

Así que aquí estamos, cumplimos tres años en septiembre del año pasado, por lo que todavía somos una aerolínea joven. Salimos de las cajas a finales de 17, el Día Nacional cuando comenzamos los servicios y crecimos muy rápidamente a 11 nuevos aviones Airbus 320ceo. Nos hemos estancado un poco desde entonces, en parte debido a un cambio en una especie de dirección del cuerpo estrecho en el '19, que ralentizó nuestra capacidad para tomar más aviones rápidamente. Y luego, en el '20, donde esperábamos crecer de manera bastante agresiva en términos de crecimiento de flota y destinos, no sucedió debido a la crisis que estamos viviendo en este momento. Y todavía no estamos realmente seguros de cuándo lo lograremos por completo. Entonces, tal vez solo para resumir dónde tenemos que estar durante esos tres años.

Así que hoy, con 12 aviones, tomamos nuestro primer NEO el año pasado, estamos a punto de alcanzar un hito de 10 millones de pasajeros en términos de la cantidad de personas que hemos transportado. Seguimos siendo un operador nacional, pero tenemos planes de ser internacionales en algún momento de este año. Tan nacional y nos hemos convertido en ese período de tiempo en la segunda aerolínea más grande a nivel nacional, lo que realmente para el período en el que hemos estado es una hazaña bastante sorprendente. Y un testimonio de que el mercado está realmente listo para un producto realmente de bajo costo y que el público lo acepta.

Richard Maslen:

Es realmente interesante Con. Y obviamente, mencionaste sobre un gran crecimiento y viste muy positivamente, obviamente el comienzo de 2020 golpeó a todos con mucho impacto, nadie estaba anticipando lo que había sucedido. ¿Cómo te impactó esto? ¿Y cómo ha trabajado Arabia Saudita para gestionar realmente la propagación del COVID?

Con Korfiatis:

No ha habido un libro de jugadas para lo que hemos vivido en 2020, y el mundo ha tenido que innovar, adaptarse y ser realmente ágil considerando los peligros a los que se enfrenta en términos de cómo ... Bueno, supongo que como humanidad, pero también como geografía y negocios también, no éramos ni más ni menos inmunes que en cualquier otro lugar. Entramos en un bloqueo completo a finales de marzo. Comenzó a cerrarse internacionalmente. Eso fue, pienso, en la tercera semana de marzo y ni siquiera una semana después nos cerramos también a nivel nacional. Por lo tanto, todos los vuelos de entrada y salida del reino y a nivel nacional en el reino y todo el transporte público cesaron de manera efectiva durante la noche, y eso duró aproximadamente dos meses y medio a nivel nacional el 31 de mayo y se nos permitió regresar a nivel nacional. Pero justo antes de llegar a ese período, creo que en ese período de bloqueo, fue bastante severo.

Y teníamos toques de queda que la gente no podía viajar a más de dos kilómetros de la base de operaciones y muchas medidas que se vieron en muchas partes del mundo. El reino se movió rápida y rápidamente y de manera bastante conservadora en términos de las medidas que se estaban adoptando. Y realmente, creo que los tremendos resultados y las bajas estadísticas de COVID que hemos tenido aquí desde el año pasado son un testimonio de que esas medidas son apropiadas tanto como podrían haber sido frustrantes desde un punto de vista comercial y otros puntos de vista donde la gente Somos viajeros realmente ávidos aquí, por ejemplo, y estar completamente encerrados en algo bastante extraño aquí localmente, así que tuvimos que pasar ese período. De manera conservadora, los vuelos domésticos se reintrodujeron a finales de mayo. Teníamos medidas de COVID, todavía las tenemos a bordo. En nuestro caso, como operador de cuerpo estrecho, no podemos vender el asiento del medio y en los vuelos de cuerpo ancho no pueden vender un asiento al lado de un asiento vendido.

Y entonces, ha habido restricciones a bordo. Obviamente, ha habido medidas en torno a los aeropuertos mismos y cómo fluye hacia adentro y hacia afuera a través de diferentes puntos de control y similares, y los aeropuertos tenían espacios limitados. Solo se nos permitió volver al 20% de la frecuencia al principio y eso aumenta progresivamente. Por lo tanto, ha sido una introducción lenta, pero sorprendentemente lo que hemos encontrado es un apetito muy fuerte por los viajes nacionales. El negocio volvió, el tráfico religioso seguía deprimido porque los principales lugares religiosos del lado del país en el que vivimos todavía estaban cerrados. Así que inicialmente se trataba de negocios, hubo un poco de [inaudible 00:08:42] regreso y, curiosamente, un desarrollo de un negocio de turismo nacional dado que la gente no podía viajar internacionalmente. Y tan rápido, aproximadamente un año después, volvemos al menos en el caso de flyadeal a aproximadamente el 90% de las frecuencias que estábamos haciendo antes.

Y desde el primer día, en realidad a través de esa acumulación, nuestros vuelos han estado llenos. Se permitió vender los asientos que ocupamos, y esa no es solo nuestra experiencia, sino también la experiencia de otras aerolíneas locales. Ha sido un mercado interno muy robusto. Y en nuestro caso, tenemos la suerte de que éramos solo un operador doméstico antes del cierre. No nos habíamos embarcado en un viaje internacional ni tenemos una parte significativa de nuestra flota dedicada a internacional. Por lo tanto, lo hemos hecho notablemente bien en un entorno muy, muy difícil, hasta el punto en que flyadeal mantuvo a todo su personal durante la crisis, mantuvo a todos empleados y a todos ocupados. Y somos muy afortunados de haber estado en un mercado y un operador del tamaño que hemos podido lograr, así que estamos contentos. Esperamos tener a algunos de los muchachos más brillantes por delante este año, pero todavía es un poco pronto para decirlo.