Viaje especial a Lisboa: revelando las ironías

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Viaje especial a Lisboa: revelando las ironías

Este viaje ha sido diferente a la mayoría de mis viajes. Normalmente viajo a un lugar para trabajar en temas de seguridad turística, pero esto viaje a portugal es especial. Estoy aquí debido a mi trabajo con el Centro de Relaciones Latino-Judías (CLJR). Por lo general, el CLJR lleva a líderes latinos a Israel. Este viaje, sin embargo, es al revés, tomando tanto Latinos y judíos a la puerta de entrada al mundo de la cultura sefardí y el punto de partida para muchos que llegaron a las tierras de América.

La relación de Portugal con el pueblo judío es de altibajos. En el lado negativo, la Inquisición portuguesa fue tan mala que la gente huyó de Portugal a España y decidió arriesgarse con la Inquisición española. En un lado más positivo, Portugal fue el refugio preferido de los judíos españoles que huyeron de España en 1492. Tantos judíos españoles pasaron por Portugal hacia América Latina para escapar de las llamas inquisitivas que en muchas partes de América Latina el término "portugués" es sinónimo con "judíos". En la historia más reciente, Portugal sirvió como un punto de tránsito principal que permitió a los judíos que huían de los horrores de la Europa ocupada por los alemanes encontrar la libertad en las Américas y escapar de los horrores del Holocausto.

Los judíos contribuyeron enormemente a la sociedad portuguesa. Fue la ciencia de Abraham Zacuto la que permitió una navegación precisa en mar abierto muchos siglos antes de que nadie hubiera imaginado un GPS. Fue Doña Grácia Mendes quien mostró al mundo que una mujer podía ser tan capaz como un hombre tanto en el comercio principal como en la banca. Esta mezcolanza política está entretejida en la naturaleza misma del alma de Portugal.

Al estar en el continente europeo, Portugal, como gran parte de Europa, es un lugar de encanto, elegancia, prejuicios y animosidades del “viejo mundo”. Portugal no solo mira hacia el oeste, sino que es la nación más occidental de Europa, el punto más occidental del continente europeo. Como tal, esta es una tierra cuyo cuerpo está en Europa, pero su alma está en el Océano Atlántico, y sus ojos miran hacia un nuevo mundo de renovación y esperanza.

Por todas estas razones, nuestro CLJR, junto con la Jewish Heritage Alliance, decidió que nuestro primer viaje conjunto fuera de Israel no solo sería a esta tierra que simboliza el espíritu de exploración, sino que también es el lugar desde donde tantos judíos y latinos en todo el mundo. Granizo de las naciones de América.

Ayer fue nuestro primer día casi completo aquí en Lisboa. Salimos del aeropuerto a las 10:00 am hora local y tuvimos la suerte de hacer el check-in temprano. Luego combinamos el encanto de Lisboa con una visita a su primera sinagoga preinquisitiva. Los del grupo probaron el famoso "Pasteis de Belem" de la ciudad, probaron su vino y se encontraron cara a cara con las esperanzas y desafíos de la comunidad judía, y luego comenzaron a "entrar" en el mundo que une lo antiguo con lo nuevo, la desesperación y la esperanza. .

Hoy fuimos a algunos de los "suburbios" más famosos de Lisboa. Sinta es una ciudad hermosa e histórica hoy en día con carreteras modernas que la hacen a unos 45 minutos de Lisboa. Las otras dos ciudades son lugares de juego famosos para los elegantes, ricos y famosos. Sinta fue el retiro de verano o campestre del rey Manuel.

La ironía del rey Manuel

La historia está llena de ironías. La historia de la relación entre el rey Manuel y los judíos es una de esas ironías. Manuel era un rey tan pro-semita que, irónicamente, causó un gran daño. La historia nos enseña que como parte del precio del matrimonio, Manuel tuvo que pagar a los malvados reyes Fernando e Isabel para casarse con su hija. Estos monarcas españoles exigieron que expulsara a sus súbditos judíos y, en ese momento, más del 20% de la población de Portugal era judía. Muchas de estas personas eran los ciudadanos más productivos de Portugal.
Esta demanda dejó al rey con un gran dilema: no expulsar a los judíos significaba que su matrimonio nunca ocurriría y tal vez perdería su oportunidad de heredar el trono español, pero expulsar a sus súbditos judíos significaba que Portugal perdería el 20% de su población. y muchos de sus ciudadanos más talentosos. ¿Su solución? La conversión forzada de los judíos de Portugal. La solución parecía ser una forma en que el rey mantendría a sus dos ciudadanos más talentosos y aún podría casarse, y tal vez algún día tomar el control de España.

Manuel se casó con la hija de los malvados monarcas españoles, pero nunca ganó el trono español. En cuanto a los judíos portugueses, la vida se volvió terrible. Tuvieron que lidiar con disturbios, masacres y las llamas de la Inquisición. Estos tres factores hicieron que, aunque las fronteras y los puertos de Portugal estuvieran cerrados, muchos encontrarían una forma de escapar a la libertad de Holanda y el Nuevo Mundo.

Cuando se fueron, se llevaron su talento. Los descendientes de estos refugiados portugueses construyeron grandes comunidades en Amsterdam, Nueva York y México. Portugal se hundió lentamente en un oscuro abismo, y fue solo a fines de la década de 1980 cuando el primer ministro de Portugal se disculpó formalmente con el pueblo judío. Con la disculpa de Mario Soares se abrió un nuevo capítulo en las relaciones judeo-portuguesas.

El Portugal moderno comprende que el daño causado por las llamas de la Inquisición nunca podrá remediarse. Muchos de los descendientes de esta “violación religiosa” han dado mucho, no a Portugal, sino a otras naciones del mundo.

Las ironías en la historia, sin embargo, todavía existen. Hoy, estas víctimas se sorprenderían al saber que las antiguas comunidades judías vuelven a existir en las ciudades de Portugal. Como compensación parcial por sus actos pasados, Portugal ha extendido ahora, en un acto de justicia histórica, la ciudadanía a muchos de los descendientes de las víctimas. Quizás después de cinco siglos, finalmente estemos viendo el cierre de un círculo que comenzó en 1496 y duró cinco siglos.

Viaje especial a Lisboa: revelando las ironías

Foto © Peter Tarlow 

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Foto © Peter Tarlow 

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