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Seguridad marítima al estilo de las Seychelles

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Escrito por Alain San Ángel

La nación más pequeña de África está estableciendo un estándar para la seguridad de los mares sostenibles mediante el enjuiciamiento de piratas, la cooperación marítima internacional y medidas proactivas para proteger su zona económica exclusiva.

Mientras los seis tripulantes de las Seychelles del barco pesquero Galate dormían en el mar al sureste de la isla de Mahé, no deberían haber tenido más que temer que despertar a otro ajetreado día de transporte de atún desde el Océano Índico.

Sin embargo, bandidos armados acechaban las aguas. Las patrullas navales internacionales habían empujado a los piratas a cientos de millas de la costa somalí y el Golfo de Adén. Ahora algunos de esos piratas tenían la mira puesta en los pescadores.

Alrededor de las 2 am del 30 de marzo de 2010, nueve piratas somalíes, recientemente en posesión de un dhow de pesca iraní y sus 21 tripulantes, intentaron agregar el Galate a su botín. Los piratas habían capturado la nave iraní cuatro días antes, según un informe de afrol News.

Para cuando los piratas somalíes abordaron el Galate, los piratas ya habían atacado y capturado a las tripulaciones del Serenity, Indian Ocean Explorer y Alakrana. El entonces presidente James Michel estaba decidido a que nadie más de su gente sería moneda de cambio para los piratas con base en Somalia.

Michel ordenó al buque Topaz de la Guardia Costera de Seychelles que interceptara el dhow, que remolcaba al Galate, y evitara que llegara a Somalia. Si el Topaz fallaba, era casi seguro que seguiría otra prueba prolongada y peligrosa para asegurar la liberación de los miembros de la tripulación.

Con la ayuda de aviones de patrulla marítima de la Unión Europea, el Topaz encontró el dhow y disparó tiros de advertencia. Luego, el Topaz encendió el motor del dhow, inutilizando el barco y prendiéndole fuego. Los piratas, pescadores iraníes y seychelles se lanzaron al mar y fueron rescatados. Cuando regresó a casa, el Topaz tuvo que repeler otro ataque pirata, disparando y hundiendo un esquife y una nave nodriza. Otro esquife escapó.

"Todos recordamos el dolor y la incertidumbre cuando nuestros compatriotas a bordo del Serenity, Indian Ocean Explorer y Alakrana fueron tomados como rehenes por piratas el año pasado", dijo Michel después del incidente de Galate, informó afrol News. "Estábamos decididos a que tales incidentes no se repitieran, y era importante que no se permitiera que el barco llegara a Somalia".

En los años transcurridos desde el incidente de Galate, Seychelles ha liderado el camino en el enjuiciamiento y encarcelamiento de piratas de África Oriental, reforzando su pequeña Guardia Costera, forjando acuerdos y alianzas con potencias extranjeras y asegurando la preservación y protección de su vasto dominio marítimo. . El trabajo está dando sus frutos. La nación más pequeña de África está estableciendo un estándar para el continente.

UN DOMINIO EXTENSO

Seychelles es un archipiélago de 115 islas con una superficie terrestre combinada de 455 kilómetros cuadrados, pero debe proteger una zona económica exclusiva en el mar de 1,336,559 kilómetros cuadrados, un área más grande que Sudáfrica. Las Seychelles y sus 90,000 residentes tienen un interés en las preocupaciones marítimas que eclipsan en gran medida las de naciones muchas veces su tamaño y población.

A medida que aumentaron la piratería y otras amenazas marítimas en el Océano Índico, las Seychelles se beneficiaron de líderes con visión de futuro dispuestos a colaborar con socios internacionales. El diminuto tamaño y la geografía de la nación también ayudaron, dijo el Dr. Ian Ralby, profesor adjunto de derecho y seguridad marítima en el Centro Africano de Estudios Estratégicos.

“De alguna manera, su tamaño les da la ventaja de la agilidad”, dijo Ralby a ADF. "Es mucho más fácil cambiar las cosas y cambiar los enfoques cuando hay 90,000 personas que cuando son 200 millones de personas".

Sin embargo, el tamaño de las Seychelles también magnifica los efectos de la piratería y otras amenazas. Las amenazas a la industria pesquera o al turismo se sienten de forma aguda en todo el país. Ignorar el problema no es una opción.

Las Seychelles también se benefician de otra característica única. El Dr. Christian Bueger, en un artículo en coautoría con Anders Wivel en mayo de 2018, plantea esta pregunta: “¿Cómo puede ser que un país con recursos humanos y financieros tan limitados sea reconocido como un importante facilitador diplomático y como uno de los creadores de la gobernanza de los océanos?

El secreto, dijo Bueger a ADF, está incrustado en la historia étnica y cultural de la nación.

UNA FORMA ÚNICA DE DIPLOMACIA

Las Seychelles no tienen una cultura ni una población autóctonas. De hecho, no tuvo población en absoluto hasta la década de 1770, cuando llegaron los hacendados franceses, trayendo consigo esclavos de África Oriental. La población moderna de la nación incluye a los descendientes de colonos franceses, africanos y británicos, así como a comerciantes africanos, indios, chinos y del Medio Oriente que vivían en tres islas principales, principalmente en Mahé, y en menor medida en Praslin y La Digue.

Bueger y Wivel escribieron que los esclavos se comerciaban como individuos, no como grupos o familias, por lo que sus culturas no se conservaron. Con la eventual afluencia de otras nacionalidades de Oriente y Occidente, Seychelles se convirtió en un país criollo. Esta mezcla de culturas, sin una fuerte devoción por ninguna de ellas, hace que las Seychelles sean adeptas a lo que Bueger llama "diplomacia criolla".

“En la diplomacia criolla, tienes muchos amigos, no tienes enemigos y hablas con todos, y puedes ser muy pragmático en términos de hacer que las cosas funcionen en lugar de tener muchos problemas ideológicos o históricos involucrados”, dijo Bueger, profesor de relaciones internacionales en la Universidad de Copenhague. “Entonces, pragmatismo, apertura hacia todo tipo de culturas y otras naciones, este es un principio criollo; así es como funciona la cultura criolla ”.

El gobierno de Seychelles coopera con una amplia gama de naciones y organizaciones en cuestiones marítimas. Ha trabajado con organizaciones internacionales para combatir la delincuencia marítima, participado en ejercicios navales internacionales y llegado a acuerdos bilaterales con naciones extranjeras para reforzar su capacidad de entrenamiento e interdicción mediante la adquisición de activos marítimos y aéreos. Algunos ejemplos:

En 2014, la Unión Europea (UE) donó software de análisis de imágenes y planificación de vuelos a Seychelles y enseñó a los oficiales a utilizarlo. El sistema ayuda a la Fuerza Aérea a monitorear el dominio marítimo y analizar de manera efectiva imágenes de radar, video e infrarrojos, informó defenceWeb. Esta capacidad ayuda a proporcionar pruebas admisibles en los enjuiciamientos por piratería.

En 2015, Seychelles se convirtió en la primera nación regional en presidir el Grupo de contacto sobre piratería frente a las costas de Somalia, durante dos años. Los participantes coordinan los esfuerzos políticos, militares y no gubernamentales para combatir la piratería en África Oriental y garantizar que los piratas sean llevados ante la justicia. Participan cerca de 80 naciones y varias organizaciones internacionales.

Los marineros alemanes del FGS Bayern, el buque insignia del país en la flota de patrulla multinacional de la UE Operación Atalanta, entrenaron a la Unidad de Policía Marina de Seychelles en 2016 sobre abordaje, aseguramiento de zonas de aterrizaje y lucha contra incendios a bordo, informó defenceWeb.

En enero de 2018, Seychelles fue la nación anfitriona de Cutlass Express, el ejercicio naval de África Oriental del Comando de África de EE. UU. Las naciones participantes probaron su capacidad para combatir el tráfico, la piratería, la pesca ilegal y para realizar operaciones de búsqueda y rescate. Los participantes procedían de Australia, Canadá, Comoras, Dinamarca, Djibouti, Francia, Kenia, Madagascar, Mauricio, Mozambique, Nueva Zelanda, Seychelles, Somalia, Sudáfrica, Países Bajos, Turquía y Estados Unidos.

Las Fuerzas de Defensa del Pueblo de Seychelles (SPDF) y el Ejército de la India se unieron en febrero de 2018 para un ejercicio de ocho días llamado Lamitye, la palabra criolla para amistad. El teniente coronel del SPDF Jean Attala dijo a la agencia de noticias de Seychelles que el ejercicio bienal, iniciado en 2001, fortalece las operaciones de contrainsurgencia, contraterrorismo y contra la piratería de las dos fuerzas. En él participaron personal de la SPDF, la Guardia Costera y la Fuerza Aérea.

LÍDER EN PROCESOS

Un campo en el que Seychelles se ha destacado es en su voluntad de enjuiciar a los piratas capturados atacando barcos frente a las costas de Somalia y más allá. A medida que las fuerzas navales comenzaron a contraatacar a los piratas en el Golfo de Adén y el Océano Índico, se dedicaron a "capturar y liberar" porque las naciones participantes no estaban dispuestas a enjuiciar a los piratas en sus países de origen.

“Para abordar esto, la comunidad internacional trabajó hacia una solución mediante la cual las armadas internacionales arrestaran a los sospechosos, pero luego los entregaran a los países de la región para su enjuiciamiento”, escribieron Bueger y Wivel.

Kenia dio un paso al frente primero, y luego Seychelles acordó enjuiciar a los piratas y pronto se convirtió en el principal estado regional en manejar los casos. Han juzgado docenas de casos que representan a más de 100 sospechosos y también han manejado varios casos de apelaciones. Durante todo el camino, el país se mantuvo firme en su devoción por el estado de derecho.

Al principio, dijo Ralby, las Seychelles no tenían jurisdicción suficiente para procesar casos que se originaban en alta mar o leyes para abordar el "intento de piratería". También atravesaron una empinada curva de aprendizaje sobre las reglas de la evidencia, como probar que los sospechosos son mayores de 18 años o abordar preguntas sobre su ciudadanía. “A medida que surgieron problemas legales, en realidad modificaron sus leyes para poder manejar los casos de manera apropiada”, dijo Ralby. “Por lo tanto, tienen algunos de los conocimientos más importantes del mundo en este momento en términos de la mecánica de llevar un caso de piratería desde cualquier lugar, en cualquier lugar en alta mar, al juicio y hasta el enjuiciamiento, la condena, la apelación y el eventual encarcelamiento. . "

La pequeña nación, en islas en medio del Océano Índico, vio el beneficio de restablecer el estado de derecho en el ámbito marítimo. También vio el beneficio de hacer que el mar sea sostenible y seguro.

“Si el único incentivo para la seguridad marítima es proteger al estado contra las amenazas, tiene un problema muy deprimente e interminable, en el sentido de que está gastando mucho dinero en detener algo que siempre vendrá”, dijo Ralby. “Siempre habrá nuevas amenazas; siempre habrá nuevos desafíos en materia de seguridad marítima ”.

VER LA GRAN IMAGEN MARITIMA

Las Seychelles, quizás más que cualquier otra nación africana, conocen el valor y la fragilidad de su economía basada en el mar. Sus ingresos se derivan principalmente de las industrias pesquera y turística, y la delincuencia en el mar pone en peligro ese comercio. A medida que las naciones se esfuerzan por ser más conscientes del dominio marítimo, Ralby dijo que Seychelles trabaja incansablemente para protegerlo y cultivarlo como fuente de riqueza y prosperidad.

Seychelles tiene una política de rastreabilidad de la pesca que permite a los consumidores mundiales ver el origen del atún capturado por los barcos pesqueros de Seychelles. Esta transparencia del mercado agrega valor a las capturas legales y desalienta la pesca ilegal.

El país también se ha embarcado en una nueva forma de preservar su dominio marítimo mientras retira la deuda soberana. El acuerdo de financiación, conocido como "deuda para los delfines", hace que Seychelles deje de lado vastas franjas de su dominio marítimo para su conservación a cambio de financiación que retire la deuda nacional.

A principios de 2018, The Nature Conservancy ofreció comprar alrededor de $ 22 millones de la deuda de Seychelles. A cambio, el país designaría un tercio de su área marina como protegida, informó Reuters. La primera área de conservación de 210,000 kilómetros cuadrados limitaría la pesca, la exploración y el desarrollo de petróleo en hábitats frágiles y los permitiría bajo ciertas condiciones en el resto del área. Un área adicional de 200,000 kilómetros cuadrados iba a tener diferentes restricciones.

Seychelles se ha comprometido a proteger hasta el 30 por ciento de su dominio marino a través de un plan espacial marino integral. El plan protegerá especies y hábitats, desarrollará la resiliencia costera contra el cambio climático y preservará las oportunidades económicas en el turismo y la pesca.

“La economía azul se ha convertido en el punto focal de la economía nacional y, más que probablemente cualquier otro estado, Seychelles ha aceptado la realidad de su geografía y la ha aceptado como algo positivo y no solo como un desafío”, dijo Ralby.

Fuente: Foro de Defensa de África