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Más confusión sobre el destino de los elefantes de Botswana

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Escrito por editor

por la Dra. Louise de Waal

El presidente Mokgweetsi Masisi de Botswana niega categóricamente que su gobierno sacrificaría elefantes, lo que contradice el Informe Parlamentario que propone el sacrificio. Sin embargo, el ministro de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Conservación y Turismo, Kitso Mokaila propone ahora elefante "cultivo".

Descartar o no descartar

Masisi declaró a Bloomberg que “en el debate en torno a los elefantes y nuestra gestión medioambiental, nos han malinterpretado y malinterpretado. Sugerir que alguna vez se utilizaron palabras irresponsables e imprudentes como sacrificio. Nunca estamos a favor del sacrificio. No los sacrificaremos ".

Esta declaración va en contra de la informe elaborado por su Subcomité de Gabinete sobre la prohibición de la caza, el diálogo social que recomendó, entre otros, el levantamiento de la prohibición de la caza, el sacrificio de elefantes y el envasado de carne de elefante como alimento para mascotas.

El informe del Diálogo Social sobre la Prohibición de la Caza se basa en reuniones de consulta con solo algunas comunidades rurales afectadas por la prohibición de la caza de 2014, pero extrañamente excluye a la industria del turismo y sus comunidades beneficiarias. El turismo es la segunda fuente de ingresos del PIB en Botswana después de los diamantes, sin embargo, la industria parece haber sido intimidada por amenazas, como “debes recordar donde se unta tu pan y apoyarnos”Hecho por Mokaila.

También parece extraño que el presidente Masisi siga el consejo del controvertido cazador Ron Thomson, quien aplaudió las altamente criticadas propuestas de manejo de elefantes de Masisi. Thomson afirma haber matado personalmente a 5,000 elefantes (y supervisado la matanza de muchos miles más), 1,000 búfalos, 800 leones y 600 hipopótamos, pero se niega a formar parte de un debate televisado que incluye una voz opuesta. En un reino unido entrevista con Piers Morgan, admitió, gritando cada vez más enfurecido, que "no sentía nada" matando a los animales, era "muy eficiente en eso", y su falta de emoción lo ayudó a "hacer el trabajo".

Un cazador supuestamente ético, que anteriormente se jactó de haber matado a 32 elefantes de una sola vez y afirmó que matar animales le dio "emoción", Thomson hizo afirmaciones sin fundamento en otra entrevista que los elefantes de Botswana “ahora suman entre 10 y 20 veces la capacidad de carga sostenible de sus hábitats”.

Según el Informe sobre la situación del elefante africano 2016, La población de Botswana ha mostrado una disminución del 14% desde 2006 y el último censo de elefantes de Botswana estima que la población actual del país es de alrededor de 126,000 elefantes, lo que está muy dentro de las normas aceptadas.

A pesar de las opiniones populares, la población de elefantes de Chobe muestra una tendencia a la baja a largo plazo desde 2010 y la población de elefantes toro de Botswana también está disminuyendo, especialmente en los cuatro puntos críticos de caza furtiva. Esta última tendencia se verá agravada por la caza de trofeos, ya que los toros más maduros son el principal objetivo de los cazadores de trofeos.

“Los toros solo alcanzan su mejor momento entre los 40 y 50 años de edad y estos toros musth engendran alrededor del 90% de todas las crías”, dice Audrey Delsink (directora de vida silvestre - HSI África). “Las sociedades de elefantes también dependen de estos miembros mayores para el conocimiento social y ecológico. La eliminación de solo algunas de estas personas clave tendrá consecuencias negativas duraderas para las futuras generaciones de elefantes ".

Caza de trofeos "ética"

Las propuestas para levantar la prohibición de la caza de trofeos aún están sobre la mesa. Mokaila declaró recientemente, al dirigirse a los fideicomisos comunitarios de Ngamiland en Maun, que si el gobierno restablece la caza de trofeos, esta se llevará a cabo de manera “ética”.

Sin embargo, hemos sido testigos de demasiados ejemplos de caza de trofeos poco éticos y, a menudo, ilegales en África meridional, todos empañados por la falta de responsabilidad y transparencia.

Cuotas de caza excesivas, caza excesiva, prácticas de caza de trofeos poco éticas en la década de 1980-90 en Botswana, provocó una rápida disminución de las poblaciones de vida silvestre en muchas partes del país, algunas de las cuales nunca se han recuperado por completo. La población de leones se vio particularmente afectada con algunas áreas reducidas a una proporción de casi seis hembras maduras por cada macho maduro, lo que generó graves amenazas para la conservación, como la endogamia y el cleptoparasitismo (cuando las leonas y los subadultos no pueden defenderse y, por lo tanto, pierden regularmente su presa por hienas).

Esta situación llevó al gobierno de Botswana a imponer una moratoria a la caza de leones en 2001, que se revirtió en 2004 bajo la presión del gobierno de Estados Unidos. El ex presidente George Bush Sr., miembro destacado del Safari Club International, escribió a las autoridades de Botswana pidiendo que se levantara la prohibición, quien finalmente capituló. La moratoria se restableció en 2008 y permanece vigente hasta la fecha.

Más recientemente, Cecil el león fue cazado ilegalmente en Zimbabwe. Este león de 13 años que llevaba un collar de investigación GPS fue atraído con cebo fuera del Parque Nacional de Hwange, por lo que el cazador Walter Palmer, que anteriormente había sido condenado por caza ilegal en los Estados, podría matar a este león protegido sin consecuencias para él o para el cazador profesional, Theo Badenhorst, quien posteriormente fue arrestado por intentar exportar ilegalmente sable desde Zimbabwe.

Estos son solo algunos de los muchos ejemplos disponibles en el dominio público, que ilustran claramente la incapacidad de la industria de la caza para mantener estándares éticos.

Además, Botswana está considerando reintroducir la caza de trofeos en un momento en que "los hechos e indicadores revelan una disminución muy rápida de la caza mayor en África", según el Dr. Bertrand Charadonnet (consultor de áreas protegidas y vida silvestre) en su informe. Reconfiguración de las áreas protegidas en África.

En África, los economistas en general calculó que el gasto en caza de trofeos solo representa una media del 1.9% del gasto total en turismo y un informe reciente de Namibia muestra que limitaciones de los beneficios económicos de la caza de trofeos.

La sostenibilidad a largo plazo de la caza de trofeos es muy discutible desde un punto de vista ético, ecológico y financiero.

Conflicto humano-elefante

“El albergar la mayor población de elefantes del sur de África ha provocado una escalada del conflicto entre humanos y elefantes (HEC)”, afirma el gobierno.

No hay duda de que HEC es un problema real en Botswana que debe abordarse. Un informe sobre los datos de control de animales problemáticos en el distrito de Chobe registró alrededor de 1,300 incidentes de HEC entre 2006-17, es decir, alrededor de 100 por año, incluidos asaltos a cultivos y jardines, daños a la propiedad y amenazas personales a vidas humanas. El informe indica que HEC no está aumentando, sin embargo, 2016 muestra una anomalía con 300 informes, cayendo a niveles anteriores en 2017.

Informes sensacionalistas están sirviendo para inflamar una situación ya trágica y buscan mostrar la caza de trofeos como la solución para el control de la población de elefantes y la clave para resolver la HEC.

Sin embargo, “la caza de trofeos no puede, o más bien no debería tener mucho efecto sobre las densidades locales de elefantes”, dice el Dr. Keith Lindsay (Biólogo de Conservación - Amboseli Trust for Elephants). “De lo contrario, los animales del tamaño de un trofeo no estarán allí para que los cazadores disparen. Entonces, la caza de trofeos no tiene ningún efecto directo en la reducción de HEC ”.

Con HEC a la vanguardia del debate sobre los elefantes, sorprendentemente Mokaila anunció recientemente que su El ministerio planea detener la compensación de HEC, ya que “las comunidades son capaces de encontrar soluciones para abordar la HEC por sí mismas”. ¿Es esto posiblemente una estratagema cínica para obligar a las comunidades a apoyar la caza de trofeos?

Mercantilización del elefante

Botswana, Namibia y Zimbabwe presentaron un propuesta conjunta a CITES modificar la lista del elefante africano para permitir el comercio de animales vivos, marfil en bruto registrado, trofeos de caza con fines no comerciales y productos de elefante.

Esta descarada mercantilización de los elefantes es lo que el bloque del Área de Conservación Transfronteriza de Kavango-Zambezi llama tan elegantemente un “sistema científico de gestión de la vida silvestre.

En medio de las muchas contradicciones en torno al destino de los elefantes de Botswana, su gobierno organizó una Cumbre de Elefantes a principios de este mes y del discurso de apertura de Masisi queda bastante claro que la mercantilización de la vida silvestre y los elefantes en particular son su principal preocupación. Esto se "vende" a la gente de Botswana como la solución para HEC y una forma sostenible de asegurar el sustento de la población local.

Todas las travesuras de los últimos meses que deberían conducir a un futuro plan de manejo de elefantes que sea bueno para la gente de Botswana y su vida silvestre, parecen no ser más que una campaña electoral para que Masisi atraiga a los votantes rurales, así como la preparación para la próxima reunión de la CoP18 de la CITES.

Mientras tanto, el veredicto sobre el levantamiento de la prohibición de la caza de trofeos aún está pendiente sin indicación de cuándo se tomará una decisión.