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Viajes y trata de Uganda

tráfico
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Escrito por editor

El África subsahariana tiene un enorme potencial turístico: leopardos descansando en acacias, manadas de elefantes a la deriva por vastas llanuras de sabana, gorilas y chimpancés en disturbios en bosques profundos, los primeros rastros de seres humanos y sus obras. Pero según el Banco Mundial, la región recibe apenas el 3% de las llegadas de turistas a nivel mundial.

Lo que asusta a los turistas puede tener algo que ver con una reputación injusta de anarquía en todo el continente. Hay una forma de evitar esto. Durante la década de 1970, los empresarios crearon la idea del ecoturismo como una alternativa a los paquetes turísticos de sol y playa que causaron estragos en el medio ambiente y las comunidades locales. Quizás el concepto de ecoturismo podría ampliarse para abarcar los derechos humanos de manera más amplia, centrándose no solo en la conducta ética de las empresas sino también en los gobiernos. Por lo tanto, los viajeros pueden estar seguros de que sus tarifas, impuestos y dólares de entretenimiento no se están utilizando para apoyar a regímenes comprometidos con la gran corrupción, los abusos de los derechos humanos, el tráfico de vida silvestre y la persecución de las minorías.

El nuevo impulso turístico de Uganda es un ejemplo de ello. El gobierno espera recibir a cuatro millones de visitantes en 2020, más del doble del número actual. La Autoridad de Inversiones de Uganda está agilizando las ofertas de las empresas de ecoturismo para desarrollar diez sitios en los parques nacionales del país, incluidos Queen Elizabeth, Masindi y Kidepo Valley. El Banco Mundial ha prestado a Uganda $ 25 millones de dólares para construir un nuevo hotel y una escuela de turismo, comprar equipos como autobuses, camiones de juegos, botes y binoculares y contratar empresas de relaciones públicas para comercializar Uganda en Estados Unidos, Europa, Oriente Medio y China. En octubre, Kanye West impulsó el esfuerzo publicitario al grabar un video musical en uno de los mejores complejos turísticos de Uganda y también visitó Statehouse, donde presentó al presidente Yoweri Museveni un par de sus zapatillas patentadas. Luego, en enero, el ministro de Turismo, Godfrey Kiwanda, lanzó un concurso de belleza para identificar a la señorita "Curvy" Uganda, cuya figura zaftig aparecerá en folletos de turismo.

La desventaja de la campaña de turismo de Uganda es que cada safari que atraiga pagará tarifas a agencias gubernamentales como la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda, que actualmente está involucrada en un programa de desalojos violentos que ha dejado a miles de personas en la indigencia de la región Acholi del norte de Uganda. y también ha estado implicado en el tráfico de marfil, escamas de pangolín y otros productos de vida silvestre ilegales, tanto dentro de Uganda como en los países vecinos.

Desde 2010, miles de chozas en Apaa, en el norte de Uganda, han sido quemadas hasta los cimientos, y los funcionarios de la UWA y miembros de otras agencias de seguridad han robado animales y pertenencias. El gobierno afirma que el área está catalogada como reserva de caza, pero los residentes dicen que sus familias han vivido en el área durante generaciones y no tienen a dónde ir. Dieciséis personas han muerto y miles, principalmente mujeres y niños, se encuentran ahora sin hogar. Algunas de las redadas parecen haber sido llevadas a cabo por miembros del grupo étnico vecino Madi, y los funcionarios del gobierno las han calificado de motivadas étnicas. Sin embargo, Madi y Acholi han vivido en paz durante generaciones y algunos sospechan que altos funcionarios del gobierno pueden estar incitando a los atacantes.

Mientras tanto, CITES, el organismo internacional que rastrea especies en peligro de extinción, nombró a Uganda como un centro global para el comercio ilegal de vida silvestre. Después de que informes condenatorios sobre la escala de la caza furtiva en Kenia y Tanzania revelaron que las poblaciones de elefantes estaban cayendo en picado en ambos países, leyes más estrictas y una mejor aplicación dieron como resultado una disminución de casi el 80 por ciento en la caza furtiva en Kenia desde 2013. Una aplicación más estricta también ha resultado en fuertes disminuciones caza furtiva en Tanzania. Pero entre 2009 y 2016 se traficaron aproximadamente 20 toneladas de marfil a través de Uganda, junto con más de 3000 kilogramos de escamas de pangolín.

El comercio de productos de la vida silvestre parece estar organizado por oficiales superiores del ejército y la UWA. Los traficantes de marfil que trabajan a lo largo de la frontera entre Uganda y el Congo le dijeron al politólogo belga Kristof Titeca que gran parte de su botín provenía del Congo y la República Centroafricana, donde el ejército de Uganda, con el apoyo de Estados Unidos, intentó sin éxito localizar al notorio señor de la guerra Joseph Kony entre 2012. y 2017. Por lo tanto, los contribuyentes estadounidenses pueden haber facilitado inadvertidamente los delitos contra la vida silvestre de Uganda.

El Tribunal de Normas, Servicios Públicos y Vida Silvestre de Uganda, que se supone que se ocupará de los delitos de tráfico, ha comenzado a enjuiciar y condenar a los traficantes de bajo nivel, los hombres que transportan las mercancías a Kampala para su exportación, pero hasta el momento no se han procesado organizar el comercio. Cuando 1.35 toneladas métricas de marfil confiscado desaparecieron de un almacén de la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda en 2014, el director fue suspendido durante dos meses y luego reinstalado. Según un informe de 2017 Enough Project, dos altos funcionarios de la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda abandonaron la fuerza desesperados después de detener a los traficantes y luego los funcionarios de la oficina del presidente Yoweri Museveni les ordenaron que retiraran los casos.

Los propios elefantes de Uganda se han salvado en gran medida, y es posible que su número incluso haya aumentado en los últimos años. Pero otros animales no han tenido tanta suerte. En 2014, la UWA otorgó a una empresa local una licencia para recolectar miles de libras de escamas de las tímidas criaturas parecidas a los osos hormigueros conocidas como pangolines. Si bien los funcionarios afirmaron que la intención era comprar las escamas a personas que las habían recolectado de animales que habían muerto por causas naturales, no hay duda de que, como resultado, se mataron una gran cantidad de pangolines.

Desafortunadamente, la asistencia del Banco Mundial a Uganda podría empeorar las cosas. Se trata de un préstamo de 25 millones de dólares para la competitividad del sector turístico y el desarrollo de la fuerza laboral, aprobado en 2013, que forma parte de un proyecto de competitividad y desarrollo empresarial más grande de 100 millones de dólares que, según los documentos del proyecto, asigna el 21%, o 21 millones de dólares, a agencias gubernamentales, incluida Uganda. Autoridad de Vida Silvestre. Los portavoces del Banco Mundial se negaron a decir cuánto de eso se destinará a la UWA y en qué se gastará el dinero, aparte del "fortalecimiento de los sistemas y la adquisición de activos turísticos".

Antes de que el Banco Mundial lance cualquier proyecto, encarga una evaluación de impacto ambiental, así como una revisión de las salvaguardas para proteger los hábitats y los pueblos indígenas que podrían verse afectados por él. En este caso, los documentos de salvaguardas y evaluación de impacto no consideran el riesgo de que las agencias de seguridad de Uganda, incluido el ejército y la UWA, usen fondos recaudados del proyecto para involucrarse en abusos de derechos humanos y tráfico.

Esto es importante porque innumerables grupos de desarrollo, incluido el Fondo Mundial para el SIDA, la tuberculosis y la malaria, la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización, la Cruz Roja y el propio Banco Mundial, han visto millones de dólares en fondos hundirse en el pantano de corrupción de Uganda. Se han desviado miles de millones más del Tesoro y del fondo de pensiones de los trabajadores o en licitaciones infladas para proyectos de infraestructura como carreteras y represas.

En el poder durante 33 años, el líder de Uganda, Yoweri Museveni, se ha mantenido en parte gastando fondos saqueados de varios proyectos de desarrollo en el soborno a los votantes y la dura represión. En 2017, envió tropas de las Fuerzas Especiales al Parlamento para golpear a los parlamentarios que intentaban bloquear el debate sobre un proyecto de ley que le permitiría gobernar de por vida. Es posible que una de las víctimas, la diputada Betty Nambooze, nunca vuelva a caminar sin ayuda. Luego, en agosto, las mismas Fuerzas Especiales arrestaron y torturaron a otros cuatro parlamentarios y a decenas de sus partidarios, incluido el famoso político y estrella del pop Bobi Wine.

Algunas de las víctimas políticas de la oposición de Museveni, si se les permitiera gobernar, podrían, como los líderes de Tanzania y Kenia, hacer un mejor trabajo que él para proteger al pueblo de Uganda y su vida silvestre. Pero mientras el Banco Mundial y otros donantes sigan permitiendo que el gobierno de Museveni se salga con la suya con la corrupción, los abusos de los derechos humanos y el tráfico de vida silvestre, estas actividades solo continuarán. Si bien el Banco Mundial sigue ignorando esta realidad, los posibles inversores y turistas de Uganda deberían orientar sus dólares hacia regímenes menos odiosos.