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¿Recibió el susurrador de tortugas de Sri Lanka un mensaje días antes del tsunami?

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Escrito por editor

“Vi cómo el mar se precipitaba, arrasando casas, animales y personas y causando destrucción”, dijo el susurrador de tortugas sobre el tsunami.

Era el Boxing Day de 2004.

Santha Fernando, un srilanqués de 27 años que opera un criadero de tortugas en Kosgoda, al sur de Colombo, escuchó el agua del mar correr a través de los arbustos antes de sentirla arremolinándose y espumeando alrededor de sus pies y moviéndose hasta sus rodillas antes de retroceder.

Por lo general, Santha estaría en la playa a unos 300 metros del criadero recolectando musgo para alimentar a sus tortugas. Esa mañana, una repentina afluencia de visitantes al criadero lo había retrasado.

El mar retrocedió por donde venía, más allá de los cocoteros, arbustos, vallas y las casas adyacentes a la playa.

"Extraño" pensó en este fenómeno inusual. Nunca había pasado antes.

Luego empezó a sudar frío. Recordó un sueño de unos cuatro días antes.

Gritando a los que lo rodeaban que se dirigieran a un terreno elevado, advirtió de una ola grande y más poderosa que regresaría. Colocando dos raras tortugas albinas en un cubo, las condujo a un lugar seguro en un edificio de dos pisos a un kilómetro de distancia.

Corriendo hacia atrás para agarrar a sus dos hijos, los llevó a un lugar seguro en un templo en un terreno elevado, gritando todo el camino a las personas que conoció para que se dirigieran a un lugar seguro en un terreno elevado.

Lo que ocurrió cuando la segunda ola golpeó la costa con un efecto devastador es historia; sus víctimas aún se recuerdan en monumentos erigidos a lo largo de la costa suroeste de la isla. No muy lejos del criadero, una estructura al borde de la carretera en Peraliya se erige silenciosamente como centinela en testimonio del desastre ferroviario individual más grande del mundo cuando un tren lleno de pasajeros se salió de las vías con 1,270 pasajeros por las embravecidas aguas del mar ese día.

El monumento a las víctimas en Peraliya. Uno de varios en la costa oeste de la isla.

Las víctimas son recordadas anualmente en el Boxing Day. Un tren se detendrá en Peraliya en el momento en que ocurrió el desastre. El conductor, los ocupantes del tren y los habitantes del pueblo participarán en una ceremonia sencilla antes de que el tren reanude su viaje.

Santha, como la mayoría de los afectados por el tsunami, ha seguido adelante, pero se muestra pensativo al mencionar a su hermana y sus abuelos, a quienes perdió en el mar ese día.

Un mural que detalla la tragedia.

El criadero ha sido reconstruido y es popular entre los visitantes, y consigue que los amantes de las tortugas y los conservacionistas que lo visitan desde el extranjero trabajen como voluntarios y aprendan sobre estas criaturas marinas de larga vida. Sri Lanka es visitada por cinco de los siete tipos de tortugas, Santha, explica y señala los montículos de arena donde ha marcado los huevos de diferentes razas con huevos que varían en tamaño desde pelotas de ping-pong hasta pelotas de tenis.

Su amor por todos los seres sintientes se muestra cuando usa un palo para mover suavemente un escorpión negro en su camino hacia la seguridad de ser pisoteado o de los visitantes que pican.

En varios tanques de agua de mar, nadan tortugas de diferentes edades y tamaños, desde crías hasta casi del tamaño de una rueda de carro. “Josephine” quien está discapacitada por ceguera y una mamá de 50 años que tiene un corte profundo en una aleta causado por una red de pesca que la hizo pasar los últimos 10 años en el criadero, “Natalia” y “Sabrina” responden Llamada de Santha para acercarse a los visitantes. Realmente parece ser un susurrador de tortugas.

Ahora de 41 años, no fue su conocimiento de las tortugas laúd, tortugas verdes, pico de halcón, tortuga boba o la tortuga golfina lo que hizo que el autor levantara sus oídos. Fue su mención de tener conocimiento previo del tsunami.

¿Cómo?

Se dio cuenta de tal hecho cuatro días antes, explicó.

"Lo vi en un sueño", dijo.

“Vi cómo el mar se precipitaba, arrasando casas, animales y personas y causando destrucción”, dijo. Lo descartó simplemente como un sueño, porque no se dio cuenta de que algo así sucediera, dijo Santha.

Sin embargo, cuando el agua del mar se arremolinaba alrededor de sus rodillas y retrocedía esa mañana, recordó el sueño. Sintió que se estaba haciendo realidad y que seguiría una segunda ola más destructiva. De ahí sus advertencias a gritos a los demás.

Fue puro instinto lo que llevó a sacar a las tortugas primero antes que a sus hijos, explicó Santha. Comprometido en rescatar y cuidar tortugas desde la edad de nueve años, fue más una acción refleja, "haber pasado tanto tiempo con ellas", dijo.

Muchos mitos antiguos abundan alrededor del mundo de las tortugas y las tortugas inmortalizadas a través del tiempo en tallas, pinturas rupestres y tótems. En la mitología griega, se dice que el mensajero de los dioses, Hermes, que amaba a las criaturas, hizo su lira con un caparazón de tortuga.

Entonces, ¿fue el sueño una advertencia de las profundidades o un mensaje subconscientemente interceptado por él debido a su amor y asociación de larga data con las tortugas? Santha no dice saberlo.

Su amor por las tortugas lo heredó de su padre, Amarasena Fernando, de 68 años, de quien podría decirse que es quizás el primer guerrero “tortuga” de Sri Lanka que se dedica a rescatar tortugas y recuperar sus huevos de ser devorados por humanos.

Las palabras de un anciano extraño en la playa de Negombo a una joven Amarasena lo habían iniciado hacía muchos años en la cruzada. Amarasena había seguido su consejo de que las tortugas, algunas con una vida útil de unos 300 años, deberían ser respetadas y protegidas en lugar de ser sacrificadas para el consumo con la tonta creencia de alcanzar la longevidad.

Amarasena había comenzado comprando huevos de tortuga a un precio superior a personas que los sacaban de la playa para venderlos en el mercado. Fueron enterrados en la arena de su jardín hasta que eclosionaron los huevos. Las pequeñas crías en el momento apropiado serían liberadas al mar por la noche. Contó con júbilo cómo rescató a unas cinco tortugas grandes pinchando las ruedas de un camión que se había quedado atascado en la arena mientras transportaba las tortugas para el matadero.

Cuando el conductor del camión inmovilizado fue en busca de ayuda, la joven Amarasena había liberado a las tortugas.

Amarasena se había mudado a Kosgoda y fue pionero en el criadero de tortugas en 1960. Con poco espacio en el jardín, los huevos de tortuga fueron enterrados en la arena de su cocina hasta que emergieron las crías. A veces, Santha y sus hermanos que dormían en el suelo eran despertados por pequeñas tortugas bebés que se arrastraban sobre sus colchonetas por la noche.

Santha continúa el trabajo de su padre de comprar huevos de tortuga a un precio elevado, protegerlos hasta que nacen y liberar a los bebés en el mar.

Hoy, Santha tiene alrededor de 400 tortugas en su criadero en varias etapas de crecimiento. Mantiene unas 20 tortugas grandes adultas en tanques. De ellos, cinco están discapacitados, algunos ciegos y otros discapacitados debido a lesiones. El resto se mantendría durante unos cinco años para ser liberados a fin de garantizar que no se convirtieran en víctimas de los depredadores que picotean a la mayoría de las tortugas bebés que anualmente se abren paso hacia el mar. Se estima que solo una de cada 1,000 crías sobrevive hasta la edad adulta.

El amor por las tortugas detuvo la educación de Santha a una edad temprana, pero no su educación. Recibe información sobre los diferentes tipos de tortugas, su promedio de vida, la comida y sus depredadores, y los peligros que enfrentan todas las tortugas, desde redes de pesca hasta bolsas de plástico.

A partir de un recinto que contiene montones de huevos tabulados cubiertos de arena, los visitantes son llevados alrededor de varios tanques de agua de mar que albergan tortugas en varias etapas de crecimiento. Santha parece conocerlos individualmente mientras explica sobre ellos.

“Reviso las crías individuales antes de soltarlas en el mar. Algunos son ciegos y discapacitados. Los guardo en un tanque separado para cuidarlos ”, explica.

Santha se detiene y grita nombres en cada tanque, y las tortugas responden y nadan hacia él. La mayoría lleva el nombre de visitantes europeos que han donado dinero para el mantenimiento del criadero. Están Kara King y Jane de Inglaterra. Está "Julia", una albina que apareció en un "salto de tortuga" de un hombre sin escrúpulos atraído por una gran suma de dinero de un extranjero.

Santha no anima a tocar a las tortugas. Los visitantes pueden portar virus dañinos para sus cargas, así como los productos para la piel que se usan todos los días y que también pueden dañar a las delicadas tortugas, explica. como sea, hay una excepción. "Puedes intentar tocar este".

“Muerde”, advierte. Introduce su mano en el agua y rápidamente la saca mientras la tortuga se lanza y se rompe. “Tiene mal genio y pelea con los demás”, dice.

Otros tanques albergan a un gran ciego y otro a uno que tuvo una aleta lesionada por una red de pesca.

Los heridos y los ciegos son cuidados y no serán liberados al mar ya que Santha teme que se conviertan en víctimas de los depredadores.

Santha espera algún día construir un hospital de tortugas en un terreno adyacente. Pero por el momento parece un sueño por alcanzarse, ya que solo la tierra costaría la enorme cantidad de 30 millones de rupias.

Mientras tanto, Amarasena, que había trabajado con el famoso científico de Sri Lanka, el fallecido Cyril Ponnamperuma, tiene su propia teoría sobre el tsunami. Fue un caso de la alineación de la luna y varias estrellas en el sistema solar que causó un tirón gravitacional masivo en la Tierra que condujo a ella, afirma. Declarando que las advertencias de una gran catástrofe (no específicamente un tsunami) proporcionadas a los medios de comunicación por él unos tres meses antes del evento fueron ignoradas.

Él predice otro gran desastre en 2030.

Todas las fotos © Panduka Senanayake