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Tasa de 'turismo médico' bajo escrutinio en Nueva Zelanda

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Escrito por editor

Es posible que los hospitales privados pronto tengan que pagar una tasa para cubrir los riesgos asociados con la creciente industria del "turismo médico" de Nueva Zelanda.

Es posible que los hospitales privados pronto tengan que pagar una tasa para cubrir los riesgos asociados con la creciente industria del "turismo médico" de Nueva Zelanda.

El ministro de ACC, Nick Smith, dijo al Sunday Star-Times que el problema era de equidad. Dijo que no era correcto que los contribuyentes de Nueva Zelanda estuvieran pagando tasas de ACC que proporcionaban un seguro contra accidentes médicos a los estadounidenses adinerados que optaban por someterse a una cirugía electiva en Nueva Zelanda.

La medida se produce cuando el gobierno aborda un reventón de ACC de 4.8 millones de dólares. Los asalariados perderán cientos de dólares al año de sus paquetes de pago a medida que aumente el impuesto de ACC y se introduzcan aumentos en los registros de automóviles y motocicletas para contrarrestar el costo creciente de proporcionar ACC.

Otros planes incluyen reducir los derechos de los trabajadores ocasionales y a tiempo parcial, recortar drásticamente los pagos de fisioterapia y cancelar los derechos de los delincuentes.

Aproximadamente 1000 visitantes extranjeros al año eligen recibir tratamientos médicos en Nueva Zelanda porque es más barato que en su propio país. Este es especialmente el caso de los residentes de EE. UU., Donde una operación de reemplazo de cadera cuesta alrededor de 50,000 dólares, en comparación con 15,000 dólares en Nueva Zelanda. La cirugía de derivación cardíaca cuesta 125,000 dólares en Estados Unidos frente a 25,000 dólares en Nueva Zelanda.

Smith dijo que le habían informado que se esperaba que la cantidad de pacientes extranjeros que optaran por someterse a una cirugía en Nueva Zelanda llegara a 20,000 en 2020, cuando la industria valdría 1 millones de dólares al año.

“Existe una preocupación real en torno al turismo médico y los riesgos para Nueva Zelanda en torno al esquema ACC. No es correcto que los contribuyentes estén subvencionando [seguros contra accidentes] para operaciones de hospitales privados en Nueva Zelanda.

“Le he pedido a ACC que analice el diseño de un impuesto específico sobre los hospitales privados para que los costos de los riesgos del tratamiento médico en Nueva Zelanda sean cubiertos por la industria y no por otros neozelandeses.

“Si Nueva Zelanda puede realmente ganar divisas a través de servicios de salud eficientes, eso es algo bueno, pero no debería estar siendo subsidiado por los contribuyentes neozelandeses.

"El problema aquí es sobre la equidad y también sobre los riesgos a largo plazo si esta industria crece, como algunos especulan".

Smith, sin embargo, no cree que sea necesario cobrar también a los turistas que visitan Nueva Zelanda y que se lesionan en deportes de aventura como el montañismo o en accidentes de tráfico.

La mayoría de las lesiones de los visitantes extranjeros se producen en accidentes de tráfico, pero los visitantes contribuyeron a sus gastos médicos a través de las tasas de registro de automóviles y gasolina de ACC. Tampoco se les pagó una compensación por ingresos.

“Si negamos el ACC a los visitantes, necesitaría un derecho de derecho consuetudinario para devolverles el derecho a demandar. Soy muy reacio a seguir ese camino porque entonces todos los neozelandeses estarán preocupados de que si tienen un accidente automovilístico y se trata de un turista internacional, se están exponiendo al riesgo de acciones legales ".

Pero los hospitales privados dicen que el argumento del ministro es inconsistente y señala injustamente a un grupo de visitantes. La Asociación de Hospitales Quirúrgicos Privados de Nueva Zelanda, que representa a los 37 hospitales privados del país, insiste en que cualquier nuevo gravamen debe imponerse solo a aquellos hospitales en el negocio del turismo médico.

El presidente de la asociación, Terry Moore, dijo que ACC debería cubrir a todos los visitantes extranjeros o ninguno. Le sorprendería mucho que unos 1000 pacientes extranjeros vinieran a Nueva Zelanda cada año para someterse a una cirugía, pero no había duda de que algunos hospitales querían entrar en el mercado.

“Es algo bueno para la economía. Pero nadie sabe cuán grande puede ser ese mercado porque no es poca cosa volar desde los EE. UU. Para recibir ese tratamiento.

"Si ACC decidió aplicar una tasa, creo que es muy importante que la tasa solo se aplique a los hospitales que realmente atienden a pacientes en el extranjero".

La semana pasada, Act Party acordó apoyar las reformas del gobierno a cambio de abrir la Cuenta de Trabajo a la competencia. La Cuenta de trabajo cubre todas las lesiones relacionadas con el trabajo y se financia con los impuestos que pagan las empresas y los autónomos.

El primer ministro John Key ha dejado la puerta abierta a una mayor competencia. El gobierno esperará los resultados de un balance de ACC - encabezado por un ex ministro de finanzas laborista, David Caygill - antes de decidir hasta qué punto expondrá a ACC a la competencia. Caygill informará al gobierno el próximo mes de junio.