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Entrevista con un profesional de viajes de Seychelles: Sr. Alan Mason

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Escrito por Alain San Ángel

Como paraíso en el Océano Índico, Seychelles compite con muchas otras naciones insulares en todo el mundo, desde el sudeste asiático hasta el Caribe, así como con países cercanos. Sin embargo, has logrado posicionarnos como uno de los principales destinos turísticos a nivel mundial. ¿Qué ventajas competitivas y comparativas diferencian a este país de sus principales competidores?

Como paraíso en el Océano Índico, Seychelles compite con muchas otras naciones insulares en todo el mundo, desde el sudeste asiático hasta el Caribe, así como con países cercanos. Sin embargo, has logrado posicionarnos como uno de los principales destinos turísticos a nivel mundial. ¿Qué ventajas competitivas y comparativas diferencian a este país de sus principales competidores?

Dentro del propio Océano Índico, creo que Seychelles combina lo mejor de las islas. Por un lado tenemos Mauricio, que es una isla más grande con hoteles fantásticos, por el otro tenemos las Maldivas con muchas islas pequeñas y complejos turísticos impresionantes. Pero ninguno de ellos tiene la diversidad que tiene Seychelles. Creo que si vas a Mauricio, vas por una experiencia de hotel y si vas a las Maldivas es más una experiencia de resort. Pero Seychelles, en mi opinión, es el único que se presta para ofrecer verdaderamente una experiencia de destino.

Tenemos la diversidad de productos aquí, desde las casas de huéspedes, los establecimientos de 3 y 4 estrellas, los hoteles de lujo de la marca 5 estrellas hasta las islas privadas que se ofrecen. Pero lo que une a todos, independientemente del presupuesto en el que se encuentre, o del hotel en el que se hospede, es la diversidad de la gente y las islas. Por ejemplo, en Mahe, tomar un automóvil y conducir por las galerías de arte, ver al pescador local regresar con su pesca, probar los restaurantes locales y hacer excursiones entre las islas o incluso ir a Praslin, La Digue y otros lugares privados. islas. Esa es la cualidad única de Seychelles, creo que esto es lo que nos distingue de nuestros competidores vecinos.

Pero sobre todo, somos una población de más de 90,000 personas, por lo que estamos bastante tranquilos y relajados y la gente aquí es generalmente muy amable. No somos una cultura antigua; si miras hacia el otro lado del mundo, no tenemos la cultura de los países asiáticos pero, por otro lado, no tenemos las multitudes ni la contaminación. Como isla, creo que tenemos ese genuino escapismo a la vida en la isla y te acercas más a esa experiencia aquí que en cualquier otro lugar.

Mason's Travel es una empresa de gestión de destinos de gestión familiar establecida en 1972 y hoy en día es el operador de asistencia en tierra más dinámico e innovador de Seychelles. ¿Puede decirnos cómo ha cambiado su empresa a lo largo del tiempo y qué impulsó esos cambios?

Bueno, las competencias centrales de la empresa siempre han sido las mismas. Principalmente, mi madre inició el negocio y probablemente sea reconocida como una de las principales pioneras del turismo en Seychelles. El inicio de Mason's Travel coincidió con la apertura oficial del Aeropuerto Internacional de Seychelles, por lo que el crecimiento real del turismo en Seychelles. Comenzamos asistiendo con algunas reservas de hoteles, fuimos los pioneros que comenzamos algunos tours y excursiones especialmente en el parque marino en ese momento. Durante ese período, Mahe fue la isla principal que desarrolló los primeros hoteles, mientras que Praslin y La Digue tenían algunas casas de huéspedes y eran menos desarrolladas y accesibles; logramos ofrecer excursiones a Praslin y La Digue y el negocio ha crecido a partir de eso.

Nos hemos convertido en los especialistas en la logística de isla en isla. En cuanto a la organización de las reservas de hotel en la planificación de su viaje, asistencia en tierra una vez que el cliente está aquí, traslados durante su estadía, atención al cliente, básicamente asegurarse de que todo transcurra sin problemas, ya sea que se estén moviendo de una isla a otra.

Hoy tenemos oficinas en las tres islas principales, así como más de 300 empleados. En última instancia, pasamos gran parte de nuestro tiempo viajando y promocionando el destino, que es una de nuestras funciones clave. Ayudamos a las agencias de viajes y operadores turísticos con la formación, identificando los productos adecuados para sus clientes y ayudándoles cuando sea necesario. Les ayudamos a relacionar clientes con hoteles específicos porque no todo el mundo tiene la misma clientela. Trabajamos tanto con los hoteles de alta gama como con las pequeñas casas de huéspedes. El crecimiento a lo largo de los años ha sido tremendo, comenzando con solo un puñado de personal, pero nuestro éxito depende de la coherencia y el compromiso que tenemos, nuestro impulso mutuo de poner a Seychelles en primer lugar.

Mason's Travel ha sido declarado mejor operador turístico en Seychelles por la Luxury Travel Guide 2017. ¿Cómo se diferencian de otras grandes empresas aquí, como Creole Travel Services?

Creole Travel Services es una gran empresa, tienen un buen equipo y una infraestructura sólida. Sin embargo, creo que nuestra diferencia clave es nuestro personal. Muchos de ellos llevan con nosotros 20 años y unos 40 años. Creo que esto es un reflejo del valor que le hemos dado a nuestro equipo y ese compromiso con lo que llamamos “tener el toque de albañil”. Todos tenemos una buena infraestructura, los modernos sistemas de TI, los autobuses y los barcos para las excursiones, pero creo que, en última instancia, todo se reduce a la gente y a nuestro lema sobre la experiencia Viviendo las Seychelles.

Usted es bien conocido en Seychelles como una de sus empresas más exitosas, pero ¿cuál es su estrategia de marketing internacional, especialmente hoy en día con la aparición de las agencias de viajes en línea? ¿Cómo maneja la competencia a nivel internacional?

Ese es un juego completamente diferente en sí mismo. No podemos competir con expedia.com o booking.com: ahora son gigantes globales, pero Seychelles siempre ha sido diferente. Para nuestros mercados de origen, somos un destino de larga distancia. No es ir a Londres o París y hacer clic en booking.com y encontrar un hotel. Creo que para un cliente, Seychelles es una inversión de dos maneras: financieramente, está lejos de llegar con los costosos vuelos; y también emocionalmente porque para mucha gente es una fiesta muy especial, tener su luna de miel o un aniversario; por eso hay muchas expectativas.

No somos una empresa para el consumidor, pero somos principalmente empresa a empresa y nuestros socios son los mayoristas, los operadores turísticos. Trabajamos con los mayoristas que, a cambio, juntan los folletos y venden los paquetes. Trabajamos con muchos agentes minoristas y capacitamos mucho al personal.

Seguimos creyendo en contar con personas capacitadas y especialistas en los destinos. Es un destino que fácilmente se puede vender mal. Como se mencionó al principio, vas a Mauricio y eliges un hotel de acuerdo con tu presupuesto. Si desea tener las vacaciones adecuadas en Seychelles, se trata de contar con expertos con los conocimientos necesarios para experimentar Seychelles.

Se habla mucho sobre la capacidad de carga del país y la percepción de que el número total de turistas que llegan no puede seguir aumentando. ¿Cómo piensan adaptarse al estancamiento de las cifras del turismo para alinearse con la estrategia del gobierno?

Creo que nuestro crecimiento en las cifras de turismo ha sido bastante orgánico. No somos un destino masivo y ni siquiera estamos cerca de estar allí. Siempre nos hemos posicionado más como un nicho de mercado que como un mercado masivo.

Todos sabemos y todos estamos de acuerdo en que no queremos ser un destino masivo. Pero creo que se necesita mucha más investigación y comprensión sobre cómo avanzar mejor, para que podamos establecer los objetivos correctos y planificar de manera efectiva de acuerdo con estos objetivos.

Hay que tener en cuenta que somos una población pequeña que está acostumbrada a un cierto nivel de vida; educación gratuita, salud gratuita y esto tiene un costo. Habiendo dicho que hemos alcanzado totalmente el límite en términos de empleo, por lo tanto, cualquier nuevo desarrollo en Seychelles significará más una fuerza laboral expatriada, lo cual está bien si queremos mantener un número creciente y apoyar a la industria, pero al mismo tiempo, parte de el crecimiento y el empleo deben tener una ventaja económica para el país. Si el crecimiento de la dotación de personal es expatriado, los ingresos se están yendo del país.

La sostenibilidad es un tema clave que atraviesa todos los sectores de la estrategia del gobierno. ¿De qué manera está implementando esta prioridad nacional?

Nuestro negocio es principalmente intensivo en personal, a diferencia de un hotel que utiliza paneles solares. Cambiamos el estilo de nuestras excursiones hace unos diez años. La mayor parte de nuestra flota terrestre ahora se está moviendo hacia motores más híbridos eficientes. En el lado marino, nos hemos desplazado a catamaranes de navegación diurna para nuestras excursiones. Hemos utilizado mucho menos combustible después de haber cambiado los barcos más grandes por los potentes motores que han demostrado ser más eficientes en el consumo de combustible en nuestras actividades diarias.

Como grupo, tenemos una división hotelera en la que hemos avanzado hacia un sistema completo de agua reciclada, especialmente en nuestro nuevo hotel en Mahe, el hotel Cabana Beach que abrió el año pasado. Por ejemplo, el agua purificada del sistema regresa a los inodoros, por lo que no lavamos agua fresca cuando se usan los inodoros. Contamos con un sistema de recolección de agua que también recoge el agua de la lluvia. En la isla de Denis, tenemos una granja donde hoy diría que alrededor del 80% de los productos que se consumen en el hotel o el restaurante se cultivan allí, desde leche fresca hasta huevos, frutas, verduras, aves, cerdo o incluso algo de carne de res. la isla.

Además de Mason's Travel, está Mason's Air y Mason's Exchange, pero también propiedades en otras islas. ¿Cómo elige qué áreas diversificar y dónde invertir aquí en Seychelles?

En última instancia, somos especialistas en turismo y Mason's Travel siempre ha estado en el centro de nuestra estrategia comercial. A lo largo de los años, evolucionó a Mason's Air Travel y también somos GSA para ciertas aerolíneas. En los primeros días, existía la necesidad de desarrollar servicios de viajes al exterior ayudando a más personas con reservas y vuelos. Mason Air Travel era básicamente una agencia de viajes emisora ​​para residentes y empresas.

Más tarde, cuando tuvimos restricciones cambiarias en el país en 2008, el gobierno buscaba alentar más puntos de venta de “Bureau de change” para mantener a los bancos más honestos con los tipos de cambio, y fue entonces cuando introdujimos Mason's Exchange. No somos la única empresa de cambio aquí, pero hemos logrado crear un entorno más competitivo y creo que hoy el cliente recibe un trato mucho más justo en la compra y venta de divisas. Otras inversiones en hotelería incluyen algunas propiedades hoteleras que son inversiones en infraestructura a más largo plazo.

Mason's Travel participó recientemente en un taller de STB destinado a brindar a los grupos locales la oportunidad de desarrollar y ampliar sus propuestas ofrecidas a los clientes de la isla de Reunión y viceversa. ¿Puede ampliar este taller y las oportunidades que ve en Reunión?

Hacemos muchos talleres. Creo que La Reunión es más regional, pero normalmente es lo que hacemos en nuestros mercados clave. Hacemos mucho comercio y exposición a los agentes de viajes. En La Reunión, fue la misma práctica.

Esto fue en asociación con nuestros principales operadores turísticos allí y el taller se realizó en las principales ciudades con los agentes de viajes. Por ejemplo, en la mañana, STB habría hecho una presentación de destino, luego habríamos entrado en más detalles con respecto a las distintas islas. Habríamos explicado cómo funciona la experiencia de viajar por la isla, por ejemplo, tomar el ferry o tomar el avión para lograr esa combinación de islas.

También tuvimos algunos invitados que participaron, como representantes de hoteles y casas de huéspedes, mostrando algunos de sus productos. Además, teníamos vales y sorteamos premios de rifas en Seychelles y creamos un ambiente agradable entre los asistentes al hacer algunas preguntas relacionadas con Seychelles. Nuestro equipo de marketing trabaja con el STB en nuestros principales mercados en estas actividades conjuntas. A veces los hacemos nosotros mismos con nuestros socios para contribuir más y ayudar a crear conciencia sobre el destino.

En su sitio web, ofrece un Partner's Hub. ¿Podrías explicar en qué consiste y por qué lo lanzaste?

El Partner's Hub brinda acceso a nuestros socios contratados y toda la información necesaria, como noticias relevantes y guías de Seychelles. Es como una base de datos con información sobre cada categoría de hoteles con descripciones de sus respectivas ubicaciones. En general, es una plataforma de cliente de empresa a empresa para ayudarlos a ser más educados y confiados cuando están en el proceso de vender el destino.

Mason's Travel está intrínsecamente vinculado a lo que son las islas Seychelles y lo que tienen para ofrecer. Actualmente existe un esfuerzo nacional para trabajar en esa oferta mediante la diversificación de la economía. Como empresa de Seychelles con presencia internacional, ¿está contribuyendo a presentar a Seychelles como algo más que un destino turístico?

Obviamente, todos estamos orgullosos de Seychelles y conocemos a personas que a menudo preguntan sobre oportunidades de inversión, pero en última instancia, nuestra especialidad es marcar Seychelles desde la perspectiva de la experiencia del destino.

Eres uno de los empresarios más importantes de Seychelles. ¿Tiene un mensaje para los jóvenes emprendedores de Seychelles y para los emprendedores de otras economías emergentes sobre cómo tener tanto éxito como usted?

Para nosotros, el tiempo jugó un papel importante en ello, pero en última instancia, el éxito de Mason's y de dónde estamos hoy se trata de ser apasionados. Tienes que creer realmente en lo que estás haciendo y apasionarte. Tu suerte vendrá, pero la haces aprovechando esas oportunidades cuando surgen y eso es lo que nos dedicamos.