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Punto de referencia para eliminar los plásticos de un solo uso de los 80 hoteles

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“Quiero decirte una palabra. Solo una palabra ... Plásticos ". Esas líneas inmortales de The Graduate, una película icónica estrenada en 1967, estaban destinadas a transmitir las oportunidades que ofrece la industria del plástico para el recién graduado universitario Benjamin Braddock. Hoy en día, los productos plásticos, construidos para durar miles de años, ahora no presentan oportunidades, sino desafíos ambientales serios y complejos.

Benchmark está abordando uno de los problemas más críticos: los aproximadamente ocho millones de toneladas de productos plásticos que contaminan anualmente nuestros océanos, ríos y costas, poniendo en peligro la vida silvestre, ensuciando las playas y liberando toxinas en el agua. Muchos de esos productos, conocidos como “plásticos de un solo uso”, constituyen una parte significativa de esos ocho millones de toneladas y son muy utilizados por hoteles y restaurantes. Benchmark está iniciando un ambicioso programa para reducir el uso de plásticos en los 80 de sus hoteles de lujo, complejos turísticos y centros de conferencias, a partir de 2019. El proyecto, Reducción de plástico de un solo uso, combinará tecnología innovadora, políticas y procedimientos integrales, introducción de nuevos, productos sostenibles y un sofisticado programa de mensajería para educar al personal del hotel y a los huéspedes sobre la importancia de la iniciativa.

“Benchmark apunta primero a tres artículos: palillos para cócteles, agitadores de café y, especialmente, pajitas de plástico”, dice Patrick Berwald, vicepresidente de Alimentos y Bebidas de Benchmark. "Es solo el comienzo de nuestro viaje hacia la sostenibilidad en todas las áreas de alimentos y bebidas". Cita que las pajitas de plástico son el mayor infractor, y señala que en los Estados Unidos usamos 500 millones de pajitas de plástico por día. Estos artículos de plástico de un solo uso son pequeños, pero su uso intensivo genera toneladas de desperdicio. Usados ​​en hoteles, aparecen no solo en bares y restaurantes, sino también en reuniones, eventos especiales, servicio a la habitación y en establecimientos de comida más informales como Grab n 'Go y establecimientos informales en campos de golf, piscinas, playas y spas. El año pasado, las propiedades de Benchmark utilizaron 2.8 millones de pajitas de plástico, 1.7 millones de agitadores de plástico y 120,000 palillos de plástico para cócteles. Como un esfuerzo provisional hasta que todas las pajitas de plástico se reemplacen por papel, las propiedades de Benchmark proporcionan pajitas solo a pedido. Los esfuerzos futuros abordarán otros elementos insostenibles, como cajas de pizza, poliestireno y tapas de plástico para café, y el viaje de sostenibilidad de Benchmark avanzará a partir de ahí.

¿Cómo evolucionaron las pajitas de un tubo de papel ubicuo a una amenaza ambiental? Aunque las primeras pajitas de papel fueron inventadas y producidas en masa en 1888 por el inventor estadounidense Marvin Stone, se han encontrado pajitas para beber de 3000 años de antigüedad en antiguas tumbas sumerias. Los sumerios los usaban para beber cerveza y evitar los subproductos de la fermentación que se hundían hasta el fondo. Algunas de las pajitas que se encontraron fueron hechas de oro y lapislázuli, por lo que los difuntos pudieron beber con estilo durante la otra vida.

Marvin Stone se inspiró bebiendo un Mint Julep a través de un tallo de centeno. Estos tallos pasaban por pajitas, pero eran insalubres y se desmoronaban rápidamente. Stone envolvió tiras de papel alrededor de un lápiz, pegó el papel y tomó un sorbo de su cóctel cómodamente. Desarrolló formas de producir en masa los artículos y nació la paja. Muchas variaciones siguieron a lo largo de los años y versiones de plástico más duraderas y flexibles reemplazaron en gran medida a la pajita de papel.

Si bien Benchmark no es la primera empresa en abordar este problema, su tamaño más pequeño le permite administrar el programa de manera eficaz, garantizar la estandarización y la empresa lo está implementando en un tiempo relativamente corto. “Benchmark incluye 80 hoteles y centros de conferencias bajo cuatro marcas: Benchmark Resorts & Hotels, Gemstone Collection, Benchmark Conference Centers y otras avenidas, con más de 120 puntos de venta de alimentos y bebidas”, señala Patrick Berwald. "Comenzamos con 42 hoteles y complejos turísticos a nivel nacional y esperamos expandirnos a partir de ahí". Las empresas hoteleras más grandes, que incluyen múltiples marcas y miles de puntos de venta, tienen una tarea mucho más difícil para suministrar estos puntos de venta y hacer que estas iniciativas sean estándar en todas las propiedades.

La industria de la hospitalidad está haciendo un esfuerzo significativo para resolver este problema y eso se traduce en una alta demanda de productos sostenibles. Afortunadamente, Benchmark ha asegurado un proveedor que proporcionará la cantidad requerida de artículos, incluidas pajitas de papel que no contienen BPA ni productos químicos, y productos elaborados a partir de fuentes renovables como el bambú y la madera. Además de la disponibilidad, los hoteles deben garantizar la eliminación adecuada de estos bienes e introducir un control de calidad de los productos y su uso.

El éxito de la iniciativa de reducción de plástico de un solo uso de Benchmark depende de un programa de mensajes cuidadosamente elaborado que llegará a todos los empleados, proveedores y, lo que es más importante, a nuestros huéspedes ”, dice Patrick Berwald. Las comunicaciones utilizarán una variedad de tecnologías digitales, programas de capacitación del personal y una campaña de relaciones públicas para difundir el mensaje y asegurar una participación positiva ”, dice.

“Esto requiere una tremenda cooperación y coordinación en todos los niveles de nuestra organización”, afirma Patrick Berwald. Operaciones, alimentos y bebidas y, por supuesto, nuestros huéspedes: se necesitan todas las manos para que esto sea un éxito. Señala que puede haber cierta resistencia o preocupaciones de que una empresa hotelera más pequeña no pueda cambiar significativamente el rumbo de los desechos plásticos. “El lema de Benchmark es 'Sea la diferencia' para nuestros huéspedes y asociados. Estamos en este esfuerzo a largo plazo y estoy seguro de que nuestro viaje hacia la sostenibilidad marcará una diferencia dramática en la eliminación de productos plásticos de nuestros alimentos y bebidas y ayudará a mantener limpios los océanos de la Tierra ”.