Turkmenistán: las principales marcas de ropa piden el fin del trabajo forzoso

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Mientras que el presidente de Turkmenistán, Gurbanguly Berdimuhamedow, asiste a la Asamblea General de la ONU por primera vez desde 2015, las empresas de indumentaria y los inversores mundiales expresan su desaprobación del uso de trabajo forzoso patrocinado por el estado en el sector del algodón de Turkmenistán y piden un cambio.

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Mientras que el presidente de Turkmenistán, Gurbanguly Berdimuhamedow, asiste a la Asamblea General de la ONU por primera vez desde 2015, las empresas de indumentaria y los inversores mundiales expresan su desaprobación del uso de trabajo forzoso patrocinado por el estado en el sector del algodón de Turkmenistán y piden un cambio.

Doce marcas y minoristas ya han firmado el Compromiso de Algodón de Turkmenistán de la Red de Abastecimiento Responsable (RSN), que compromete a las empresas a no obtener algodón de Turkmenistán hasta que se haya eliminado el trabajo forzoso en su sector del algodón. Estas empresas incluyen: adidas; Compañía de ropa deportiva de Columbia; Empresa de ropa Designworks; Gap Inc .; Grupo H&M; EM; Nike, Inc .; Rowlinson Knitwear Limited; Royal Bermuda, LLC; Sears Holdings; Varner Retail AS; y VF Corporation.

Turkmenistán es el séptimo productor y el séptimo exportador de algodón del mundo. La industria del algodón de Turkmenistán está completamente controlada por el gobierno. El gobierno obliga a los agricultores a cultivar algodón y determina las cuotas que los agricultores deben cumplir. Para cumplir con estas cuotas, decenas de miles de ciudadanos se ven obligados a cosechar algodón cada otoño.

“Es un sistema atroz. Los periodistas que informan sobre este tema están encarcelados, lo que impide que el país avance con un sistema de libre mercado ”, dijo Ruslan Myatiev, editor y fundador de Alternative Turkmenistan News.

Turkmenistán exporta la mayor parte de su algodón en bruto a Turquía, Pakistán, India y China, donde el algodón finalmente se abre paso en muchos productos de confección y artículos para el hogar que se envían a todo el mundo, incluido EE. UU.

En mayo de 2018, la Agencia de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Emitió una "Orden de retención de liberación" en la que se indicaba que la importación de "todo el algodón de Turkmenistán o los productos producidos en su totalidad o en parte con algodón de Turkmenistán" podía impedirse la entrada a los EE. UU.

Las empresas estadounidenses ahora corren el riesgo de que la agencia de protección detenga sus productos en la frontera si no toman medidas preventivas para evitar el abastecimiento de algodón de Turkmenistán, donde todo el sistema de producción de algodón está contaminado con el trabajo forzoso de niños y adultos.

Hasta la fecha, 42 inversores institucionales han firmado una declaración en la que instan a las marcas mundiales de artículos para el hogar y ropa y a los minoristas a tomar medidas para abordar la exposición a graves abusos contra los derechos humanos en los campos de algodón de Turkmenistán.

"Es un riesgo material para las empresas y los inversores hacer la vista gorda ante este abuso y no hacer nada", dijo Lauren Compere de Boston Common Asset Management. “Como actores corporativos responsables, todos deben manifestar sus compromisos contra la esclavitud moderna e implementar sólidos procesos de diligencia debida para eliminar el abastecimiento de algodón turcomano hasta que se detenga el trabajo forzoso sancionado por el estado en el mercado”.

Además de las empresas de indumentaria que firman el compromiso, los inversores les piden que apoyen la iniciativa de RSN YESS: Yarn Ethically & Sustainably Sourced, que es un sistema de verificación de diligencia debida para hilanderos de hilo, los que compran algodón en rama, para prevenir y evitar el algodón cosechado con labor.

“Hace siete años, RSN creó Uzbek Cotton Pledge. Debido en parte a que la comunidad internacional se niega a obtener algodón cosechado con mano de obra esclava, estamos comenzando a ver un compromiso del gobierno de Uzbekistán de cambiar su sistema anticuado y abusivo ”, dijo Patricia Jurewicz, vicepresidenta y fundadora de RSN.

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Acerca del autor.

Juergen T. Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz ha trabajado continuamente en la industria de viajes y turismo desde que era un adolescente en Alemania (1977).
El Encontro eTurboNews en 1999 como el primer boletín en línea para la industria del turismo de viajes global.

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