India combate la violencia sexual contra las mujeres con soluciones innovadoras

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El sector de la tecnología está respondiendo al aumento de la violencia sexual contra las mujeres en India con soluciones innovadoras.

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Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), una de cada tres mujeres en todo el mundo ha sufrido abusos sexuales o físicos, lo que equivale a unos 800 millones de personas en todo el mundo. Solo en los Estados Unidos, el 90 por ciento de las mujeres jóvenes han informado haber experimentado alguna forma de acoso sexual, según una investigación llevada a cabo recientemente por la Harvard Graduate School of Education. El sector de la tecnología está respondiendo al aumento de la violencia sexual contra las mujeres en India con una gran cantidad de soluciones innovadoras, que incluyen dispositivos portátiles y aplicaciones de software.

En general, India encabeza la lista de los países más peligrosos del mundo para las mujeres. En un estudio de la Fundación Thomson Reuters publicado el mes pasado, el país fue clasificado como el país con la mayor incidencia de violencia sexual, por delante de Siria y Afganistán, que ocuparon el segundo y tercer lugar, respectivamente.

Anu Jain, emprendedora y filántropa con sede en los EE. UU., Fundó la competencia Women's Safety XPRIZE de $ 1 millón para abordar el problema. La iniciativa incentiva la creación de tecnologías asequibles que promueven la seguridad de las mujeres, incluso en regiones con bajos niveles de conectividad a Internet o acceso a teléfonos celulares.

"La seguridad es un trampolín hacia la igualdad de género y, a menos que solucionemos ese problema, ¿cómo vamos a avanzar?" Jain posó retóricamente para The Media Line. "Fue entonces cuando se me ocurrió la idea de crear el premio".

Jain, que creció en Israel, viajó por todo el mundo durante su infancia, incluida la India.

“No importaba en qué país estuviera, la seguridad siempre fue un problema”, relató. “Mi papá, [un ex diplomático de las Naciones Unidas], nos llevó a mis hermanas ya mí a diferentes partes de la India. El acoso que enfrentamos y lo inseguro que era para las niñas y mujeres allí simplemente se me quedó grabado en la cabeza ".

Oportunamente, la empresa india Leaf Wearables ganó el Women's Safety XPRIZE de este año. La empresa creó SAFER Pro, “joyas inteligentes” como relojes de pulsera y collares incrustados con un pequeño chip que, cuando se activa, envía una alerta de emergencia a los contactos y graba el audio de un incidente potencial.

“Queríamos resolver el problema de la seguridad de las mujeres”, afirmó Manik Mehta, cofundador de Leaf Wearables, a The Media Line. "Somos de Delhi, que supuestamente es uno de los lugares más inseguros", y agregó que su tecnología portátil está diseñada específicamente para mujeres que "no están en condiciones de usar sus teléfonos".

La violencia contra las mujeres en India ha aumentado en los últimos años, con un nuevo ataque registrado cada dos minutos en la Oficina Nacional de Registros Criminales (NCRB). Esto incluye incidentes de asesinatos por honor, infanticidio femenino y abuso doméstico, entre otros delitos. Una encuesta de UNICEF encontró que India también tiene el mayor número de niñas casadas en el mundo, con casi un tercio de las niñas casadas antes de los 18 años. El número de violaciones también ha aumentado, con 38,947 casos reportados en 2016 desde 34,210 el año anterior.

“Hemos tenido mucha gente en India interesada en nuestros productos de seguridad portátiles, incluso el gobierno está tratando de involucrarse”, dijo Mehta. “Los sistemas de emergencia en India están todos descentralizados y desorganizados. Cada ciudad tiene números diferentes para diferentes servicios, pero el gobierno tardará un tiempo en poner en funcionamiento un sistema central ".

Otra tecnología que ha ganado popularidad en el país es bSafe, un “botón de pánico” personal en forma de aplicación móvil que envía un mensaje de emergencia a los contactos seleccionados y les proporciona rastreo GPS en tiempo real. Silje Vallestad, una emprendedora e inversora de Noruega que fundó bSafe en 2007, dijo que la compañía se lanzó inicialmente como un servicio de seguridad para niños, pero que las madres terminaron usándolo en su lugar.

“BSafe fue desarrollado para manejar una variedad de situaciones en las que necesita obtener ayuda muy rápido”, explicó Vallestad a The Media Line. "Analizamos cómo podemos usar la tecnología combinada con rastreo GPS, grabación de video y audio para asegurarnos de que la gente sepa quién es usted, dónde está y qué está sucediendo en el momento".

La aplicación también incluye una serie de otras características, como un servicio de llamadas que permite a las mujeres recibir una llamada entrante falsa para salir de situaciones amenazadoras.

“BSafe sigue siendo la aplicación de seguridad personal más utilizada en el mundo y ha salvado muchas vidas en todas partes, especialmente en India”, señaló Vallestad. “Las mujeres quieren absolutamente estas tecnologías; se sienten vulnerables y es un fenómeno global ".

Hace unos años, Vallestad salió de bSafe porque le resultó difícil monetizar el servicio. Su última empresa es FutureTalks, una plataforma diseñada para alentar a los jóvenes a conectarse con científicos, expertos en tecnología, artistas y pensadores líderes.

A pesar de los obstáculos financieros que encontró, Vallestad cree que los sistemas actuales para abordar la seguridad de las mujeres se están volviendo obsoletos y, por lo tanto, surgirán nuevas tecnologías por necesidad.

“Para mí es tan obvio que no hay razón por la que debas llamar al 911 ni a nadie más”, afirmó a The Media Line. “Si se encuentra en una situación en la que necesita activar una alarma, simplemente no tendrá tiempo en ese tipo de situaciones. La tecnología está haciendo posible que este proceso sea automático ".

Vallestad, Jain y otros pioneros reconocen que la tecnología por sí sola no puede resolver el problema de la violencia contra las mujeres, ya que no aborda la causa raíz del fenómeno. Sin embargo, creen que, en última instancia, la creciente prevalencia de las tecnologías de seguridad podría inducir a las personas a pensar dos veces antes de perpetrar un ataque.

“Cambiar la mentalidad es obviamente la respuesta al problema, pero eso llevará generaciones”, argumentó Jain. "Tenemos tecnología en nuestras manos, así que usémosla para brindar un alivio inmediato".

FUENTE: El medialino

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