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Las aerolíneas del Reino Unido impiden que las víctimas del H1N1 aborden los aviones

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Escrito por editor

LONDRES, Inglaterra - Las aerolíneas británicas han puesto en práctica medidas para evitar que las personas con gripe porcina aborden vuelos en un intento por evitar que el virus se propague aún más.

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LONDRES, Inglaterra - Las aerolíneas británicas han puesto en práctica medidas para evitar que las personas con gripe porcina aborden vuelos en un intento por evitar que el virus se propague aún más.

British Airways dijo que había habido un "número muy pequeño de casos" en los que a las personas que se habían registrado con síntomas de H1N1 se les había aconsejado que no viajaran después de someterse a controles médicos.

Virgin Atlantic también dijo que a las víctimas no se les permitiría abordar uno de sus aviones sin un certificado de aptitud para volar de su médico o de un hospital, aunque todavía no ha habido casos.

La Organización Mundial de la Salud declaró el virus como una pandemia mundial el 11 de junio. Más de 120 países han reportado casos de infección humana. Se han documentado alrededor de 98,000 casos en todo el mundo, con 440 muertes, según la OMS.

Con 29 muertes y un enorme aumento en el número de casos, Gran Bretaña tiene las peores cifras de gripe porcina de Europa.

Ocho escolares británicos permanecieron en un hospital en China el lunes después de contraer la gripe porcina en un viaje al país, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores. Los adolescentes fueron diagnosticados con el virus H1N1 en Beijing. Más de 50 de sus compañeros y profesores también están en cuarentena en un hotel.

Se han introducido exámenes médicos para detectar el virus de la gripe porcina en muchos aeropuertos de todo el mundo para los pasajeros que llegan en vuelos internacionales, pero existe la preocupación de que muchas personas no sepan que están infectadas.

Las autoridades sanitarias británicas han aconsejado a los que tienen síntomas que retrasen sus viajes hasta que los signos hayan desaparecido.

"Tenemos un equipo médico dentro de la aerolínea, así como un grupo de planificación de contingencias que se ha reunido durante los últimos años para analizar el tema de una pandemia de gripe", dijo una portavoz de British Airways.

“Disponemos de una amplia gama de planes de contingencia que podemos utilizar dependiendo de cómo evolucione la situación.

“Si tenemos inquietudes sobre un cliente o si el cliente está preocupado, tenemos un servicio médico las 24 horas al que podemos llamar para asesorar al personal.

“Hablarán con el cliente y se realizará una evaluación sobre su aptitud para volar.

"Ha habido varios casos en los que hemos aconsejado a los clientes que no viajen en avión debido a su diagnóstico o síntomas de H1N1".

BA le dijo a CNN el lunes que todo estaba "como de costumbre" y que todos los vuelos estaban operando normalmente.

El portavoz de Virgin Atlantic, Paul Charles, dijo: “Si hay señales de que algo anda mal, ya sea estornudos o tos excesivos, no se ve bien, temperatura alta, entonces el personal del aeropuerto puede llamar a un equipo médico para obtener consejos adicionales.

"Si el equipo médico cree que hay razones para no volar, se le pedirá al pasajero que presente un certificado de aptitud para volar de su médico o de un hospital, y se lo pondrá a nuestro costo en el próximo vuelo disponible".

La gripe porcina se ha extendido tan rápida y ampliamente por todo el mundo que la Organización Mundial de la Salud está cambiando de táctica contra el virus H1N1, incluida la detención de un recuento de casos y la concentración en patrones inusuales.

“En este punto, se considera inevitable una mayor propagación de la pandemia, dentro de los países afectados y hacia nuevos países”, dijo la OMS.

El conteo de todos los casos ya no es esencial porque está agotando los recursos de los países, dijo la organización.

"En algunos países, esta estrategia está absorbiendo la mayor parte de la capacidad de respuesta y de laboratorio nacional, dejando poca capacidad para el seguimiento y la investigación de casos graves y otros eventos excepcionales".

El seguimiento aún es necesario, instó la organización, pero debería centrarse en patrones excepcionales.

“Debido a que el número de casos ha aumentado en tantos países, es muy difícil mantenerse al día”, dijo Keiji Fukuda, subdirector general de la OMS, a principios de este mes.

Los laboratorios se han visto inundados con solicitudes de pruebas y el virus está apareciendo en la mayoría de las pruebas de laboratorio en países con brotes importantes, dijo.

La organización dijo que no emitirá tablas globales que muestren casos confirmados para países que han reportado casos, según el comunicado.

Sin embargo, seguirá informando sobre naciones que no han tenido casos para que se pueda confirmar su presencia. "La OMS seguirá solicitando que estos países notifiquen los primeros casos confirmados y, en la medida de lo posible, proporcionen números de casos agregados semanalmente y una epidemiología descriptiva de los primeros casos".

Mientras tanto, los gobiernos deberían estar atentos a patrones inusuales, dijo la organización.

Si bien la mayoría de los pacientes han informado síntomas leves, un aumento en los síntomas graves o las dolencias respiratorias que requieren hospitalización debería ser motivo de preocupación, dijo. Los gobiernos también deben prestar atención a los patrones inusuales relacionados con los casos fatales, dijo la OMS.

Se debe señalar cualquier cambio en los patrones predominantes, incluido un aumento en el ausentismo escolar y laboral, y un aumento en las visitas a la sala de emergencias.

Un sistema de salud abrumado puede significar que hay un aumento en los casos graves, dijo la organización.

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Acerca del autor.

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La editora en jefe es Linda Hohnholz.