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St Maarten, St Croix avanza con los esfuerzos de reconstrucción del aeropuerto

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Casi seis meses después de que partes del Caribe fueran devastadas por los huracanes Irma y María, la situación sigue estando lejos de ser normal. O tal vez simplemente debería aceptarse que existe una nueva normalidad. Y eso no es algo particularmente bueno.

El aeropuerto internacional Princess Juliana de St. Maarten fue destrozado por la tormenta. El edificio de la terminal principal ya no es una operación viable. PJIA abrió recientemente un “pabellón” temporal para atender a los pasajeros. Esa instalación de tiendas de campaña incluye mostradores de facturación y algunas concesiones, mejoras importantes al trabajo anterior a la tormenta. Y a diferencia de la instalación "temporal" en el aeropuerto de Dulles, esta realmente está destinada a cumplir una función a corto plazo.

Según su director de operaciones, Michel Hyman, el aeropuerto se enfrenta a unos 100 mm de dólares en costes de reparación y conseguir que se paguen podría resultar interesante. La instalación de propiedad del gobierno está asegurada, pero algunos en la isla están cuestionando el proceso de remuneración y cuánto del pago de la póliza finalmente se reinvertirá en la instalación.

El diputado (miembro del parlamento) Perry Geerlings en particular está desafiando las decisiones tomadas en torno al proceso de demolición y reconstrucción. En una audiencia parlamentaria reciente, Geerlings cuestionó la necesidad de tres ajustadores de seguros para manejar el reclamo. Cada uno tomará una parte importante de los fondos del acuerdo como tarifa, lo que podría dejar al gobierno en el anzuelo de financiar más reparaciones de lo esperado.

Hyman sugiere que el trabajo de demolición y reconstrucción podría completarse en tan solo 9 meses. Dado el progreso limitado hasta ahora, parece una perspectiva terriblemente optimista. El aeropuerto también debe lidiar con un descenso del número de pasajeros de un 70% año tras año debido a una disminución de capacidad similar. Con gran parte de la infraestructura turística de la isla aún fuera de servicio, esas cifras no deberían ser una sorpresa. Incluso con la reconstrucción del aeropuerto, se espera que esas cifras sigan deprimidas a medida que languidecen los otros esfuerzos de recuperación.

A poco más de 100 millas al oeste, el aeropuerto de St. Croix también avanza hacia la recuperación, aunque ese trabajo se centra más en el lado del jet de negocios del libro mayor. Bohlke International Airways es el único proveedor de servicios en el aeropuerto Henry E. Rohlsen de St. Croix y sus instalaciones también fueron destruidas por las tormentas. Opera hoy desde otro hangar en el campo que permaneció en su lugar después de que los huracanes lo arrasaran. Para el próximo año, Bohlke espera tener un nuevo hangar de 20,000 pies cuadrados en servicio. La nueva instalación permitirá a Bohlke prestar servicio a aviones más grandes de lo que podía antes de la tormenta. La compañía espera que esto le dé a ella, y a la isla de St. Croix, una ventaja sobre la competencia vecina. El hecho de que partes de la isla aún no tengan energía eléctrica o instalaciones turísticas completas sugiere que podría pasar algún tiempo antes de que la inversión dé sus frutos con importantes beneficios.

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