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Un nuevo comienzo para Maldivas

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Escrito por editor

LONDRES (eTN) - Algunos lo consideran el Obama del sur de Asia. El hombre en cuestión es Mohamed Nasheed, el nuevo presidente de Maldivas.

LONDRES (eTN) - Algunos lo consideran el Obama del sur de Asia. El hombre en cuestión es Mohamed Nasheed, el nuevo presidente de Maldivas. Tanto él como el presidente estadounidense enfrentan el mismo desafío: son fuertes en la retórica, pero ahora tienen que cumplir expectativas irrealmente altas. Mohamed Nasheed era muy consciente de la enorme tarea que tenía por delante cuando habló en la Royal Commonwealth Society durante su reciente visita a Londres. Recordó la lucha de veinte años por la democracia.

“Era peligroso para nosotros hablar o escribir sobre cosas; algunos de nosotros fuimos encarcelados y torturados por hablar de nuestros ideales. Muchos maldivos pensaron que simplemente estábamos perdiendo el tiempo. Fuimos tercos, seguimos haciendo nuestro trabajo, haciendo lo que pensamos que sería lo correcto, esperando que hubiera un efecto de tsunami que cambiara las cosas. Finalmente, el tsunami resultó ser el catalizador del cambio ".

Habiéndose refugiado en Sri Lanka y el Reino Unido para evitar la persecución por parte del gobierno del ex presidente autocrático, Maumoon Gayoom, el Sr. Nasheed y su leal banda de seguidores regresaron a Maldivas una vez que las condiciones habían mejorado lo suficiente como para permitir la formación de partidos políticos.

“Logramos impulsar al pueblo de Maldivas al activismo político y logramos una transición sin problemas del poder. La democracia en Maldivas es muy tierna, tenemos que cumplir las promesas que hicimos. Decíamos a la gente 'está pasando por un momento difícil debido al gobierno anterior'. Nos enfrentamos a una época difícil y desafiante debido a las condiciones económicas internacionales y porque heredamos las arcas vacías ”.

El presidente Nasheed enfatizó que para avanzar, su gobierno tendría que aceptar el pasado. La victoria electoral de su partido en octubre de 2008 marcó el fin del gobierno más largo de un líder en Asia y también uno de los gobiernos más represivos del mundo. Durante sus tres décadas en el poder, Gayoom reprimió brutalmente cualquier signo de oposición y disensión. Los grupos internacionales de derechos humanos compilaron un catálogo de opositores encarcelados y en muchos casos torturados.

El Sr. Gayoom lo ha negado constantemente al señalar los movimientos desde 2004 para introducir reformas democráticas. Sus oponentes sostienen que fue impulsado por el camino de la reforma por los crecientes disturbios y protestas en el país y la presión internacional. Nasheed, él mismo fue encarcelado y enviado al exilio a las remotas islas Maldivas por un total de casi seis años.

Desde que llegó al poder, Mohamed Nasheed ha insistido en que tiene la intención de empezar de nuevo sin buscar venganza contra su predecesor, pero admite que ha sido difícil conseguir que muchos maldivos compartan su sentido de magnanimidad. Gayoom no ha facilitado las cosas al negarse a desaparecer en un cómodo exilio y no ha ocultado sus esperanzas de un regreso político. El presidente Nasheed explicó el dilema que enfrenta al decidir qué hacer con el Sr. Gayoom y sus partidarios: “Podemos marginarlos si avanzamos, pero muchas personas me están confrontando diciendo que quieren justicia. Tenemos que encontrar alguna manera de procesar el pasado para que la gente pueda decir 'esto me pasó a mí' porque sé que si examino mi pasado puedo ser muy vengativo si toco eso. Podríamos llegar a un acuerdo con el pasado teniendo un futuro más brillante ".

En su discurso, el presidente Nasheed abordó la necesidad de fortalecer el poder judicial y capacitar a los jueces para crear un sistema eficaz e independiente. Marcado por los abusos bajo el gobierno de Gayoom, el presidente Nasheed enfatizó que el gobierno no debe tocar al poder judicial ni influir en él de ninguna manera.

El presidente Nasheed también enumeró otros problemas en las Maldivas: la adicción a las drogas entre los jóvenes, el hacinamiento en la capital, Male, y la urgente necesidad de mejorar los servicios esenciales como la educación y la salud.

“Esperamos abordar estos problemas y necesitamos imaginación, fuerza y ​​coraje para lidiar con esto. Esperamos lograr una consolidación sin problemas de la democracia en Maldivas. Queremos crear un plan sobre cómo cambiar la dictadura en Maldivas. Tenemos que sentar un precedente para otros países y mostrar con el ejemplo que no es necesario bombardear países para lograr un cambio. Hemos tenido transiciones antes cuando el líder saliente ha sido acosado o asesinado. Esto hace retroceder al país muchos años. Tenemos que encontrar otra forma de construir un país mejor ”.

Maldivas es un país musulmán con una constitución que estipula que tienes que ser musulmán para ser ciudadano. El presidente Nasheed dijo que esta cláusula fue aprobada por el gobierno anterior y admitió que no podría prometer cambios en un corto período de tiempo. Reconoció que había un fuerte elemento islamista radical en Maldivas.

“El Islam radical solía ser la única oposición: creamos el espacio. Una vez que comenzamos, se detuvo el auge del radicalismo islamista en Maldivas. En mi opinión, la democracia es muy importante para abordar el radicalismo islámico. No teníamos una alianza con partidos islámicos, aunque nos reunimos con ellos 26 veces. Perdieron muy mal en las elecciones. La corriente principal en Maldivas es muy progresista y liberal ".

En el lado positivo, a pesar del cambio político, el turismo sigue siendo la mayor fuente de ingresos para Maldivas. Los partidarios de Gayoom le atribuyen el mérito de haber convertido el país en un paraíso turístico y haber aportado enormes cantidades de ingresos extranjeros. Pero estos ingresos no se han repartido entre la población de más de 300,000 habitantes.

El gobierno de Nasheed se ha comprometido a garantizar una distribución más equitativa de los ingresos generados por el turismo. El presidente, cuando se le preguntó sobre el ecoturismo, dijo que si bien se trata de un área que su gobierno tiene la intención de desarrollar, los turistas atraídos por las Maldivas buscaban principalmente pasar un buen rato.

“Prohibimos la pesca de tiburones, aunque no creo que esto nos salve. No se puede ganar dinero mirando tiburones. El ecoturismo no aporta los mismos beneficios que el turismo de lujo. La sociedad aquí y en el mundo necesita cambiar y solo cambiando esta mentalidad se puede lograr un cambio sustancial ".

Maldivas es también el país que enfrenta la mayor amenaza del cambio climático y el aumento del nivel del mar. El punto más alto de cualquiera de las 1,200 islas está a solo 2.4 metros sobre el nivel del mar. El presidente Nasheed dijo que el cambio climático amenaza la existencia misma de las Maldivas y subrayó el compromiso de su gobierno de convertir al país en carbono neutral en diez años.

“Queremos que Maldivas sea un escaparate de nuevas tecnologías. Creemos que la energía renovable es factible. Necesitamos encontrar inversores que vengan a nuestro país y deben utilizar energías renovables ”.

Con Maldivas listo para convertirse en presidente de la Asociación del Asia Meridional para la Cooperación Regional (SAARC), el presidente señaló que, aunque pequeño, su país era estratégicamente importante, especialmente para la India y Sri Lanka. Dijo que ambos países habían sido generosos al brindar apoyo financiero y de otro tipo.

Sobre los medios de comunicación, el presidente Nasheed dijo que su gobierno quería unos medios de comunicación totalmente libres y buscaba ceder el control de los servicios de radio y televisión y los periódicos. El presidente dijo que estaba buscando inversores para un sector de medios desregulado que aseguraría la libertad de prensa y la competencia. “Queremos privatizar la radio y la televisión de Maldivas y las redes de distribución. He venido aquí para ver si los inversores en el Reino Unido están interesados ​​".

Aunque en general se aprecian las intenciones del nuevo gobierno, ha habido dudas sobre la rapidez y la forma en que se están introduciendo muchos de los cambios. Un profesional de Maldivas que originalmente había dado la bienvenida al nuevo gobierno ahora tiene serias dudas.

“El gobierno actual no tiene políticas concretas, solo su manifiesto. No creen en la consolidación de la población ni en desarrollos sostenibles. También han creado numerosos cargos políticos y han designado a personas inútiles e incompetentes para diversos cargos y hacen las cosas de manera ad hoc. Ni siquiera existe la consulta mínima que solía haber antes. No confían en los servicios civiles y básicamente son un grupo de activistas que lo dirigen todo. Es realmente desalentador, este no es necesariamente el cambio que queríamos ".

También se critica el entusiasmo del gobierno por la aparente privatización sin restricciones con el mensaje de que "Maldivas está abierta a los negocios". A muchos maldivos les preocupa vender los recursos limitados del país a extranjeros y los peligros de ceder el control de casi todos los servicios, incluida la educación, a propiedad extranjera. Crecen los temores de que, a pesar de las garantías del gobierno, sus políticas terminen haciendo que los ricos se vuelvan más ricos y el resto de los maldivos se vea obligado a depender del bienestar.

Como reconoció Mohamed Nasheed, ganar la batalla por la democracia puede resultar ahora la parte fácil; consolidar esta victoria reñida y convencer al pueblo de Maldivas de que el dolor de los últimos treinta años ha merecido la pena, podría resultar una lucha aún más dura.

Rita Payne es la actual presidenta de la Asociación de Periodistas de la Commonwealth (Reino Unido) y exeditora para Asia de la British Broadcasting Corporation.