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La administración Obama pide límites y una aplicación estricta del turismo antártico

anárcticabelleza
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Escrito por editor

El llamado de la administración Obama para limitar y hacer cumplir estrictamente el turismo antártico está fuertemente respaldado por Lindblad Expeditions (LEX), la empresa de expedición original que ha estado explorando t

Lindblad Expeditions (LEX), la empresa de expedición original que ha estado explorando las regiones más remotas del mundo desde 1958, apoya firmemente el llamado de la administración Obama para limitar y hacer cumplir estrictamente el turismo antártico. Tratado Antártico, que a su vez fue firmado un año después de la fundación de Lindblad, la Secretaria de Estado Hillary Clinton pidió a los miembros de la nación que adopten límites más estrictos al turismo antártico y que formalicen las políticas voluntarias que todos los miembros de la Asociación Internacional de Operaciones Turísticas Antárticas (IAATO) siguen actualmente.

Lindblad Travel (empresa matriz de Lindblad Expeditions), que fue pionera en la primera expedición de laicos a la Antártida en 1966, ha tenido décadas para comprender los riesgos inherentes de operar en un entorno tan extremo y cree que es necesaria una mayor regulación para todos los operadores de la región. El CEO de la compañía, Sven Lindblad, relató: “Pasé la temporada 1973/1974 en la Antártida trabajando con mi padre en el Lindblad Explorer, el primer barco de expedición jamás construido, y fue emocionante, sin duda, pero no exento de peligros. Fuimos azotados dos veces por tormentas tan intensas y sin previo aviso que todavía me sorprende que no hayan ocurrido accidentes graves.

“Hoy, sin embargo, nuestras expediciones son mucho más seguras que en la década de 1970, ya que contamos con mejores servicios de predicción del clima y el hielo, mejores comunicaciones de emergencia y nueva tecnología que nos permite navegar en nuestros barcos de manera más segura. Pero claramente la diferencia más importante es cuánta más experiencia tenemos ahora, y nuestros capitanes y líderes de expedición son, sin duda, los más experimentados y conocedores de la industria, y muchos de ellos tienen más de 100 expediciones en el hielo de la Antártida ".

La mayoría de las directrices que pide la administración ya las siguen voluntariamente los miembros de la IAATO, de la que Lindblad Expeditions es miembro desde hace mucho tiempo. Los miembros de la IAATO ya limitan los desembarcos a no más de 100 personas a la vez, tienen al menos un guía por cada 20 turistas (aunque LEX opera con una proporción de 15: 1) y no permiten que los barcos con más de 500 pasajeros lleguen a los turistas. .

Sin embargo, LEX es el único miembro de la IAATO que ha pedido restricciones aún mayores, instando a que a los barcos de más de 500 pasajeros no se les permita ni siquiera acceder a las aguas de la Antártida para realizar "cruceros" escénicos. La compañía cree firmemente que los peligros para los nuevos operadores con personal menos experimentado en esta región llena de hielo y mal cartografiada podrían conducir a pérdidas humanas y ambientales potencialmente catastróficas, especialmente con la construcción comparativamente débil de embarcaciones más grandes que no son de hielo. la realización de cruceros escénicos.

A lo largo de sus años de operaciones en la Antártida, Lindblad Expeditions ha sido responsable de la mayoría de las pautas que ya existen. Su vicepresidente de operaciones marinas y capitán del National Geographic Explorer, el capitán Leif Skog, fue el jefe del comité marino durante diez años y desarrolló los procedimientos de seguridad y emergencia para los buques de la IAATO. Las políticas sobre el comportamiento de los turistas y la protección de la vida silvestre fueron creadas por el líder senior de la expedición de LEX, Tom Ritchie, y hoy esas políticas se conocen como el “Modelo Lindblad” y forman la base de lo que todas las empresas eligen seguir. Posteriormente, el líder de la expedición de Lindblad, Matt Drennan, inició y escribió muchas de las pautas específicas del sitio, y más adelante, el líder de la expedición Tim Soper redactó pautas adicionales específicas para el sitio.

Otros pasos que utiliza LEX para garantizar una navegación segura donde las cartas oficiales a menudo no son confiables o no están completamente encuestadas incluyen el uso de sus propios datos y sondeos para producir sus propias cartas y rutas seguras. Estos datos se comparten con la Agencia Hidrográfica Británica, y con cuatro décadas de datos, no es raro que sus oficiales tengan más datos sobre el fondo marino que las agencias hidrográficas gubernamentales.

Además, LEX ha equipado su nuevo barco de expedición reforzado con hielo, el National Geographic Explorer, con la última tecnología disponible. Si bien todos los barcos comerciales operan con una ecosonda que mide la profundidad del agua directamente debajo del barco, el National Geographic Explorer es uno de los pocos barcos equipados con un SONAR de exploración frontal. Este dispositivo permite al capitán y a sus oficiales escanear continuamente el fondo marino por delante del barco, en busca de obstáculos o bajíos inexplorados. Además, durante la reconstrucción del National Geographic Explorer, el casco del barco se equipó con un "cinturón de hielo" o una banda de acero más grueso para proteger contra los impactos del hielo, y se agregaron estructuras y acero adicionales para fortalecer aún más el casco. La reconstrucción fue tan extensa que el casco ahora está clasificado como clase DNV ICE-1A, y gran parte de él está tan fuertemente reforzado que es el equivalente a Super ICE-1A.

Lindblad Expeditions también ha contribuido a la ciencia de la Antártida apoyando a la organización sin fines de lucro Oceanites, que está llevando a cabo la única investigación financiada por el gobierno no en la Antártida. Dos científicos de Oceanites viajan en cada navegación por la Antártida de Lindblad Expeditions, y el presidente de Oceanites, Ron Naveen, dijo: “Oceanites está a la vanguardia de la ciencia de la Antártida con respecto al monitoreo, los impactos del calentamiento global y los cambios en la población de pingüinos. Hemos podido mantener nuestro esfuerzo de trabajo gracias a la buena voluntad de Lindblad Expeditions, la única empresa que lleva científicos en activo, y un proyecto científico en curso, en todas sus salidas a la Antártida ".

En última instancia, Sven Lindblad dijo: “Con el tremendo crecimiento del turismo en la Antártida y el número correspondiente de accidentes allí, Lindblad Expeditions cree que es importante para toda la industria, y no solo un segmento de ella, operar con los más altos estándares posibles, con barcos bien equipados y construidos y tripulaciones experimentadas y bien informadas. Confío en nuestra capacidad y experiencia para probar los límites y brindarles a nuestros huéspedes una expedición emocionante llevándolos a los verdaderos dientes de la Antártida y también para recuperarlos de manera segura. Tiene sentido que todos los que operan allí tengan la misma confianza y esperamos que estas pautas estén formalizadas ".