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Estados Unidos facilita los viajes a Cuba y las restricciones monetarias

WASHINGTON - En una ruptura mesurada con medio siglo de EE. UU.

WASHINGTON - En una ruptura mesurada con medio siglo de política estadounidense hacia la Cuba comunista, el gobierno de Obama levantó el lunes las restricciones a los cubanoamericanos que desean viajar y enviar dinero a su isla natal.

En otro gesto de apertura, las empresas de telecomunicaciones estadounidenses también fueron liberadas para buscar negocios allí. Pero el embargo comercial estadounidense más amplio se mantuvo.

La Casa Blanca describió sus cambios, que cumplieron una de las promesas de campaña del presidente Barack Obama, como un camino para promover la libertad personal en una de las pocas naciones comunistas que quedan. También marcaron otro paso importante para alejarse de las prioridades de política exterior de la administración Bush.

Pero las medidas no alcanzaron los ajustes de política más drásticos que algunos, incluido el senador republicano Richard Lugar, han argumentado que son necesarios para promover los intereses de Estados Unidos en América Latina y lograr un cambio en Cuba. Para la mayoría de los estadounidenses, Cuba sigue siendo el único país del mundo que su gobierno les prohíbe visitar, una barrera para los viajeros potenciales y para la industria turística cubana que quisiera verlos.

Los cubanos acogieron con satisfacción los cambios, pero dijeron que se debería hacer más.

“Es la ayuda que la gente realmente necesita”, dijo Fermina González, ama de casa de 46 años en el frondoso barrio habanero del Vedado, sobre el fin de los límites al dinero enviado por cubanoamericanos. "En este momento, tenemos que trabajar muchos trabajos solo para llegar a fin de mes".

Pero pocos cubanos esperan que Obama ponga fin al embargo comercial o permita que los turistas estadounidenses visiten la isla sin límites.

“Debería hacer más y eliminar las restricciones de viaje para todos los estadounidenses”, dijo Alberto Sal, un jubilado de 68 años. "Hasta que él haga eso, no creo que esté haciendo mucho".

Levantar o aliviar sustancialmente el embargo económico, como se establece en las Regulaciones de Control de Activos Cubanos y administrado por el Departamento del Tesoro, requeriría una acción legislativa por parte del Congreso. La Casa Blanca no mencionó ninguna intención de buscar tales cambios; Obama dijo como candidato presidencial que el embargo era una forma de palanca para presionar por reformas democráticas en Cuba.

Julia Sweig, directora de estudios latinos en el Council on Foreign Relations, describió los cambios de Obama como "pequeños, pequeños" y dijo que parecen estar impulsados ​​más por cálculos políticos internos que por consideraciones de política exterior.

“Este es un primer paso cauteloso de un presidente cuyos asesores políticos están mirando el voto electoral de Florida”, dijo en una entrevista telefónica, “y que no están viendo esto como una cuestión de política exterior. Ese es el gran problema de la política hacia Cuba. Tenemos una política hacia Miami y no hacia La Habana ”.

Sweig agregó, sin embargo, que la decisión de Obama de autorizar más enlaces de telecomunicaciones con Cuba fue una “apertura potencialmente significativa”, particularmente si el gobierno cubano cumple y permite esas conexiones.

José Miguel Vivanco de Human Rights Watch acogió con satisfacción el anuncio de Cuba, pero dijo que se debería hacer más.

“Si el presidente Obama se toma en serio la promoción del cambio en Cuba, esta orden ejecutiva debe ser parte de un cambio más amplio del enfoque unilateral de Estados Unidos hacia el gobierno cubano”, dijo Vivanco.

Tomando el otro lado, tres legisladores demócratas escribieron en una carta a Obama el lunes que sus decisiones tendrían "consecuencias devastadoras".

Dijeron que el gobierno cubano toma 30 centavos de cada dólar en remesas estadounidenses que ingresan al país como tarifa de usura.

“Estos ingresos facilitan la financiación por parte del régimen de su aparato represivo de seguridad estatal”, escribieron. La carta fue firmada por los representantes Debbie Wasserman Schultz de Florida y Albio Sires y Robert Andrews de Nueva Jersey. Recomendaron un enfoque más calibrado: duplicar la cantidad de transferencias de dinero permitidas a miembros de la familia en Cuba en lugar de permitir transferencias ilimitadas.

La política estadounidense hacia Cuba ha estado congelada desde 1962, cuando la administración Kennedy amplió un embargo comercial parcial impuesto por la administración Eisenhower el año anterior. El objetivo original era derrocar al gobierno marxista de Fidel Castro en un momento en que exiliados respaldados por Estados Unidos montaron la fallida invasión de Bahía de Cochinos y los misiles soviéticos en Cuba empujaron al mundo cerca de una guerra nuclear.

Los esfuerzos esporádicos del Congreso para poner fin al embargo desde entonces han fracasado, en gran parte debido a la influencia política de poderosos exiliados cubanos, principalmente en Florida, que están decididos a aislar a Cuba, estrangular su economía y expulsar a Castro.

Castro, ahora de 82 años, cedió la presidencia a su hermano el año pasado debido a una enfermedad. Raúl Castro, de 77 años, no muestra signos de realizar cambios fundamentales.

La Casa Blanca describió el levantamiento de las restricciones de viaje y las transferencias de dinero a los miembros de la familia en Cuba, junto con los cambios en las telecomunicaciones, como medidas para cerrar la brecha entre las familias cubanas divididas.

"Todos los que adoptan valores democráticos fundamentales anhelan una Cuba que respete los derechos humanos, políticos y económicos básicos de todos sus ciudadanos", dijo el secretario de prensa de la Casa Blanca, Robert Gibbs, al anunciar la decisión. "El presidente Obama cree que la medida que ha tomado hoy ayudará a hacer realidad ese objetivo".

Se sabía desde hace más de una semana que la Casa Blanca anunciaría los cambios de Cuba antes de la asistencia de Obama este fin de semana a una Cumbre de las Américas en Trinidad y Tobago. Cuba está excluida de esa reunión de 34 jefes de gobierno, pero se espera que varios participantes aprovechen la sesión como una oportunidad para presionar a Estados Unidos para que mejore las relaciones con La Habana.

Ha habido un coro creciente de defensores del Congreso por un cambio en la política de Estados Unidos hacia Cuba. En febrero, el senador Lugar, republicano por Indiana, emitió un informe basado en una visita del personal del Comité de Relaciones Exteriores del Senado a La Habana que pedía la derogación de las restricciones para viajes familiares y transferencias de dinero.

El informe de Lugar también instó a que el Congreso adopte medidas para eliminar todas las restricciones de viaje de Estados Unidos, no solo las de los cubanoamericanos. Además, abogó por el levantamiento de las restricciones de viaje a los diplomáticos cubanos en Washington, a quienes no se les permite viajar fuera del área de la capital. Dijo que esto alentaría un levantamiento recíproco de las restricciones cubanas a los diplomáticos estadounidenses, mejorando la capacidad del gobierno estadounidense para comprender más plenamente las condiciones que existen en toda la isla.

Por otra parte, el lunes, un grupo de vigilancia de la libertad religiosa de Estados Unidos dijo que se había visto obligado a cancelar un viaje de investigación después de que el gobierno cubano no emitió visas a su delegación. La Comisión de Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional dijo que las visas se habían solicitado semanas antes y no había recibido ninguna explicación de por qué no se concedieron.