Pilotos sustitutos: solución drástica a un problema urgente

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In 2016 Lufthansa reported that a single six-day-long pilot strike cost the airline €100 million ($118 million). It was the 15th time in two years when pilots at the Lufthansa group’s namesake airline had walked out in a lengthy battle led by the local union. And legacy carriers are far from the only ones suffering from what more and more experts call “trade union blackmail”. Recent flight cancellations due to the reported pilot rostering issues will officially bleed the low-cost giant Ryanair by approx. €35 million ($41 million) in compensation pay-outs and other costs.

Mientras los jefes de las aerolíneas están enfrascados en batallas con los líderes sindicales por los sueldos y la mejora de varias condiciones de trabajo que ya son bastante "cómodas", los expertos de la industria están buscando nuevas soluciones para eliminar la amenaza constante de estos feroces sindicatos de pilotos de una vez por todas. “Una de las opciones posibles: pilotos sustitutos, que podrían obtener su capacitación financiada por las aerolíneas y luego, en caso de necesidad, intervenir para reemplazar a sus colegas en huelgas, ahorrarles a las aerolíneas millones de dólares y, lo más importante, atender las necesidades de nadie. pasajeros frustrados por más tiempo ”, dice un veterano profesional de la industria de la aviación y presidente de la junta de Avia Solutions Group Gediminas Ziemelis.

Sindicatos inflexibles: un collarín para las aerolíneas

Hoy en día, muchos pilotos que trabajan para aerolíneas son miembros no solo de sindicatos locales, sino también internacionales. Después de todo, los paquetes de remuneración sustanciales les permiten cubrir fácilmente cuotas de afiliación comparativamente altas, lo que, a su vez, proporciona a los sindicatos los fondos considerables necesarios para retener los servicios de abogados altamente pagados y así negociar los contratos mejor elaborados. Como resultado, muchos transportistas se ven obligados a firmar acuerdos que les prohíben arrendar tripulación para los picos estacionales, establecer filiales de aerolíneas filiales sin la aprobación del sindicato y ejercer otros derechos que normalmente disfrutan las empresas que operan en la mayoría de las otras industrias comerciales.

“Imagínense si un gran proveedor de tecnologías de la información que presta servicios a plantas de energía nuclear (otra industria de alto riesgo) tuviera que sucumbir a las demandas sindicales de no contratar mano de obra externa, incluso sujeto a un aumento repentino de la carga de trabajo. Debes estar de acuerdo, eso no tendría ningún sentido. Pero de alguna manera, en la aviación, parece ser una norma… ”dice Gediminas Ziemelis.

Piloto comercial: ¿uno de los profesionales más pagados en Occidente?

Según G. Ziemelis, aunque los sindicatos se apresuran a fundamentar sus crecientes demandas expresando su preocupación por la seguridad de los vuelos, en realidad suelen insistir en simplemente conseguir lo que quieren ... porque pueden. Según las observaciones de la mayoría de los expertos de la industria, no es otro que el poder de los sindicatos ricos acompañado de la incapacidad de localizar suficientes pilotos disponibles que han hecho de la profesión una de las más sobrevaloradas del hemisferio occidental. Después de todo, para convertirse en piloto, no se necesitan talentos misteriosos. Todo lo que se necesita es una fuerte salud, capacidad de respuesta, determinación y un conjunto de rasgos de carácter que le permitan lidiar con situaciones estresantes de acuerdo con el procedimiento establecido. Todo lo demás se puede enseñar durante la formación aeronáutica.

It takes as few as 21 months to earn a pilot license for anyone without any prior training and another 12-14 months of flying with an instructor in order to accumulate the necessary number of fight hours. “Take, for instance, a bus driver. He or she is also responsible for safe transporting tens of people at a time. However, a bus driver isn’t paid a third of what a pilot is.” says G. Ziemelis.

El mapa proporcionado de los salarios promedio de los pilotos muestra una clara brecha en la remuneración en las diferentes regiones. No hace falta decir que las responsabilidades de un piloto francés o irlandés que gana € 10000 ($ 12,000) serían superadas con gusto por un profesional con formación financiada por la empresa, que gana aprox. 4300 € (5000 $) al mes desde Polonia o Lituania. “Y estamos hablando de pilotos experimentados de países con profundas tradiciones de aviación y una sólida infraestructura de entrenamiento. Vuelan porque se dedican a su profesión y simplemente les encanta el trabajo, no porque algún sindicato haya logrado negociar un par de gratificaciones o privilegios añadidos ”, comentó el ejecutivo.

Avia Solutions Group, managing one of the largest pilot centers in Eastern Europe BAA Training, has already entered several preliminary confidential contracts with large carriers to train a number of the so-called substitute pilots. These companies are ready to cover the cost of training new pilots for several years. Following their training, these pilots shall gain the primary flying experience and accumulate flight hours in smaller airlines. Then, if there’s a pilot strike, the airline which has initially covered his or her training, can call upon the pilot to fill in the empty seat on a temporary or permanent basis. This way no pilot on strike can compromise normal business and approximately 350-500 substitute pilots will be able to gain experience flying for the industry giants. It’s simply a win-win solution.

“Es matemática simple, de verdad. Para capacitar al número mencionado de pilotos suplentes, una aerolínea tendría que gastar aprox. 40 a 60 millones de euros (50 a 70 millones de dólares). Permítanme recordarles que la reciente interrupción del horario ya le ha costado a Ryanair más de 35 millones de euros (41 millones de dólares). ¿Y quién en su sano juicio apostaría su dinero a que esta sea la única vez que los pilotos se niegan a volar en la próxima década? Yo, personalmente, no lo haría ”, dijo el presidente de la junta de Avia Solutions Group G. Ziemelis.

En opinión de G. Ziemelis, el futuro pertenece a las empresas de aviación que no temen buscar soluciones agresivas a los problemas planteados por los sindicatos demasiado poderosos. "Si es necesario, capacitaremos a toda la población de personas discapacitadas de Lituania (alrededor de 300,000 personas)", bromeó G. Ziemelis.

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