Waimea Valley revela secretos ocultos bajo los rayos de la luna

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Anton

Cuando sale la luna llena en la isla de Oahu, los hawaianos y sus invitados hacen un viaje especial a uno de los sitios culturales más importantes del estado: el valle de Waimea. Conocido como el "paseo lunar", los visitantes son guiados por todo el valle mientras un nuevo mundo se abre ante ellos. El Valle de Waimea es un tesoro arqueológico, con 78 sitios de interés en la superficie conocidos.

Waimea, "El Valle de los Sacerdotes", obtuvo su título alrededor de 1090, cuando el gobernante de Oahu, Kamapuaa, otorgó la tierra al sumo sacerdote Lono-a-wohi. Desde ese momento hasta el contacto occidental y el vuelco de la religión indígena hawaiana, la tierra perteneció a los kahuna nui (sumos sacerdotes) de la línea Paao. Entre las estructuras religiosas que los sacerdotes erigieron en y alrededor del valle se encuentran 2 grandes heiau, o templos: Puu o Mahuka, el heiau más grande de Oahu, situado en un acantilado que domina el valle; y Kupopolo, que se encuentra cerca de la playa en el lado del río Waialua. El valle es también un jardín botánico del Edén, con 35 colecciones distintas que representan unos 5,000 taxones de todo el mundo.

Algunas de las plantas raras y exóticas del valle de Waimea florecen solo de noche. Estos incluyen: (1) Brunfelsia Americana, llamada "Lady of the Night" por su fragancia intensa y dulce, ausente durante el día, pero abrumadora por la noche. Las flores se abren de un color blanco puro y luego se vuelven amarillas al día siguiente. Su perfume atrae a las polillas que sondean la garganta de la flor tubular en busca de néctar. (2) Cereus de floración nocturna de cactus ceroides que florecen por la noche (también durante el día pero se abren de manera más significativa por la noche). (3) El árbol de la tristeza, Nyctanthes Arbor-Tristis "Jazmín de flores nocturnas", ubicado al comienzo del primer puente. Este árbol de la India florece solo de noche. La gente barre las flores caídas todavía fragantes cada mañana para hacer perfume y un tinte naranja.

El Valle fue habitado por primera vez entre el 930 y el 1045 d.C., y fue una meca cultural para los expertos en artes y tradiciones religiosas. Los guías de Valley tratan de equiparar la experiencia del moonwalk con algo parecido a caminar por la casa de los abuelos a altas horas de la noche. El botánico Duke guió a los invitados a través de los jardines de clase mundial, señalando las especies que florecen durante la noche, las que no muestran todo su esplendor durante el día.

Nuestro recorrido a la luz de la luna tuvo lugar en “Hua”, la primera de las cuatro fases lunares. Las fases lunares hawaianas son: Hua (fruta, huevo), Akua (dios; la primera noche de plenitud), Hoku ("Luna varada") y Māhealani ("brumoso, como la luz de la luna"). La luna de Hua es cuando los hawaianos plantaron semillas y frutos; También es una noche para pescar, ya que la atracción gravitacional del océano también trajo consigo abundante vida marina. Aunque la luna se mostró brillante, tuvimos la suerte de que nuestro recorrido se llevó a cabo en una noche impresionante, estrellada y estrellada.

Kaila Alva, la educadora principal de Valley, dio una hermosa introducción al evento de la noche; también fue una de los dos cantantes de la noche. Ella compartió: “Cuando caminamos por el Valle, tratamos de mantener la mentalidad de que esta área es muy especial y sagrada para la gente de Hawai, así que nos aseguramos de caminar con respeto, así como en paz. Cuando caminamos tratamos de observar lo que aparece en el cielo nocturno, enfocándonos en estrellas y constelaciones específicas y observando las fases lunares. Las caminatas están orientadas hacia la luna llena, aunque las caminatas no siempre son exactamente en la noche de luna llena ".

“Nuestro botánico principal, David, revisa la extensa colección durante el día y recoge plantas que sabe que van a florecer por la noche, por lo que puede estar seguro de señalarlas a los invitados en los recorridos”, dijo Alva. “Tenemos 1,875 acres en este valle, y es uno de los últimos ahupua`a (sectores geográficos) intactos en Oahu. Hay 5 templos en el valle: Pu'u o Mahuka Heiau está ubicado en el Sitio Histórico Estatal Pu'u o Mahuka Heiau y es el heiau (lugar de culto) más grande de la isla, que abarca más de 2 acres. Con vistas a la bahía de Waimea, el heiau está situado a 300 pies sobre el mar en una cresta alta. Pu'u o Mahuka Heiau desempeñó un papel fundamental en el sistema religioso, social y político del Valle de Waimea, siendo un importante centro cultural para la costa norte de Oahu en su época ”.

“Este valle fue equiparado a ser una casa de conocimiento a lo largo de su historia. Aquí vivía gente muy especial; el kahuna (hombre sabio o chamán) y kahuna nui (sumos sacerdotes) eran famosos por vivir aquí ”, dijo Alva. “Era la residencia de los sumos sacerdotes que servían a la realeza que reinaba en la isla. La gente era libre de ir y venir cuando vivía aquí, siempre que obedeciera las leyes de la época. Fue considerado un lugar de conocimiento; incluso podría considerarlo similar a una ciudad universitaria. Las tierras altas estaban fuertemente reguladas en ese momento, debido a los recursos naturales limitados, por lo que muchas personas vivían en las afueras del valle y venían cuando buscaban conocimiento o iluminación religiosa. Nuestros paseos por la luna son una experiencia cultural, una experiencia educativa. Hacemos esto durante nuestros tiempos de 'verano' ".

Para aquellos de nosotros en el continente, el verano acaba de comenzar hace unos días, pero para los hawaianos, el concepto de verano puede ser tan temprano como abril. No tienen cuatro temporadas en Hawái como lo conocemos en el continente.

Al entrar en el valle, los cantantes recitan Oli Kāhea (Kū mai au he Hawai'i) y Oli Komo (E hea i ke kanaka). Se utilizan para pedir permiso para ingresar a la tierra, aprobar ese permiso y dar la bienvenida a los visitantes al sitio, con la esperanza de que mientras estén experimentando el Valle estarán seguros. Es un protocolo que se ha realizado a lo largo de la historia de Hawaii. “Hacemos este protocolo todas las mañanas que trabajamos en el Valle”, dijo Alva “es una forma tradicional de pedir permiso para entrar a este lugar”.

Los hawaianos se llaman a sí mismos Kamaʻaina ("niño" (kama) de la tierra ('aina)). La tierra está indisolublemente ligada a la cultura y religión hawaianas. La religión hawaiana primitiva se parecía a otras religiones polinesias en el sentido de que se centraba en gran medida en las fuerzas naturales como las mareas, el cielo y la actividad volcánica, así como en la dependencia del hombre de la naturaleza para su subsistencia. El historiador Pali Jae Lee escribió: “Durante estos tiempos antiguos, la única 'religión' era la familia y la unidad con todas las cosas. La gente estaba en sintonía con la naturaleza.

El concepto de ser uno con la tierra es algo ajeno al pensamiento occidental. Génesis 1:26 dice: “Y dijo Dios: Hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza, y se enseñoreará de los peces del mar, de las aves del cielo, de los ganados y de todo la tierra, y sobre todo reptil que se arrastra sobre la tierra ". En el pensamiento occidental, la tierra es algo para dominar y explotar. Al mismo tiempo, el Génesis también dice “Y el Señor Dios formó al hombre del polvo de la tierra, y sopló en su nariz aliento de vida; y el hombre se convirtió en alma viviente ". Entonces, esto sugiere que somos parte de la tierra; la cultura hawaiana enfatiza esta noción.

Técnicamente, los humanos derivan del polvo estelar de segunda generación; nos derivamos de la tierra. Sabemos que todos los ingredientes del cuerpo humano están hechos de elementos forjados por estrellas. Sin lugar a dudas, los hawaianos tienen razón: somos uno con la tierra. Todo en el universo es hidrógeno y acumulación de hidrógeno. Edward Robert Harrison dijo una vez: "El hidrógeno es un gas ligero e inodoro que, con el tiempo suficiente, se convierte en personas".

El pensamiento occidental enfatiza nuestra distancia y la misión de explotar la tierra, y esta noción parece ser perjudicial para nuestra propia salud. La Dra. Denise Faustman, directora del Laboratorio de Inmunobiología del Hospital General de Massachusetts, está trabajando en una vacuna que cree que puede revertir permanentemente la diabetes tipo 1. La vacuna está hecha de un microorganismo que en realidad se origina en la suciedad. ¿Quién lo hubiera sabido? Faustman mantiene el aumento de los trastornos autoinmunes y el aumento de las alergias a los alimentos y la intolerancia al gluten está relacionado con el hecho de que los humanos ya no interactúan con la suciedad de la forma en que lo hacían antes.

La organización supervisora ​​del Valle está “basada” en la tierra en casi todo lo que hace. Incluso sus eventos atendidos son auténticos para esta misión. Enclavado, escondido sobre el centro de visitantes del Valle de Waimea, se encuentra un pequeño lugar secreto llamado The Proud Peacock. El lugar romántico y su lanai a la luz de las velas dan al césped principal. Sirve como restaurante de especialidades con un completo menú de cócteles. Su barra de madera destacada fue importada hace más de un siglo de Escocia. Toda la madera en este lugar fue importada con un gran costo, llegando en un barco de vapor desde el extranjero. Por desgracia, el lugar no es un restaurante público, sino que solo es accesible cuando hay un evento especial con servicio de catering, como la cena nocturna Moonwalk. El lugar se puede reservar para cenas de bodas o eventos de recaudación de fondos de caridad, como para la Fundación Kokua (que apoya la educación ambiental en las escuelas y comunidades de Hawái).

The Proud Peacock es atendido por Ke Nui Kitchen y Thomas Naylor LLC. Naylor es el equivalente local de Wolfgang Puck o Emeril Lagasse. Naylor se crió en el negocio de los restaurantes. Comenzando con su abuelo y continuando con su padre y tíos, el nombre Naylor es sinónimo de cultura y negocios alimentarios que se remonta a 1924. Naylor tiene más de una docena de años de experiencia en la industria de alimentos y eventos especiales. En North Shore y en todo Oahu, Naylor se ha ganado una reputación de excelencia en servicios culinarios y, sobre todo, un compromiso con su clientela. Ke Nui Kitchen se esfuerza por sobresalir al ofrecer platos creativos y elegantes ejecutados con ingredientes de origen local y cocina de la granja a la mesa. Con influencias isleñas y regionales, preparadas con la atención al detalle de KNK, brindan una experiencia inolvidable. La cena de Moonwalk superó todas las expectativas; la cena en la terraza fue romántica e inolvidable. Todos los elementos del menú se crean desde cero. Cada salsa se prepara cuidadosamente en la cocina, sin latas, botellas ni alimentos congelados. La sostenibilidad es una prioridad. Ke Nui Kitchen utiliza pescadores locales, y todos los ingredientes se obtienen localmente de las granjas circundantes y utilizan prácticas que son respetuosas con el medio ambiente. El equipo de Ke Nui Kitchen está altamente capacitado y calificado, les apasiona la comida y continúan perfeccionando su oficio. En hawaiano, Ke Nui significa "el largo" o "el grande". Su visión es brindar una gran experiencia y duradera a cada evento.

En nuestra noche de Moonwalk, Ke Nui Kitchen preparó un lujoso buffet que incluía: ensalada de remolacha con queso feta y nueces de macadamia caramelizadas; Arroz de azafrán; bistec de falda, medio crudo con salsa chimichurri; pollo crujiente en costra con guarnición de salsa y salsa; Batatas de Okinawa; berenjena marinada; barras de lilikoi; Brownies; y una fuente de frutas frescas. Jennifer, la gerente, nos dijo que uno de sus empleados salió ese mismo día y arrancó la fruta para hacer las barras de lilikoi. ¡Estaban para morirse! El ambiente y las selecciones culinarias únicas hacen de esta una cena obligada.

Un boleto combinado para Moonwalk y buffet tiene un precio muy atractivo. Es una experiencia increíble, especialmente con la rara oportunidad de ver botánicos que florecen de noche.

Para obtener más información, visite waimeavalley.net

FOTO: Luna llena saliendo en Oahu © Marco Airaghi

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