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Tratando de ganar dinero con Obama en Hawaii

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Escrito por editor

Mitch Berger tuvo la idea de comenzar una gira de Barack Obama mientras conducía una camioneta llena de visitantes a una selva tropical de Oahu en septiembre pasado.

Mitch Berger tuvo la idea de comenzar una gira de Barack Obama mientras conducía una camioneta llena de visitantes a una selva tropical de Oahu en septiembre pasado.

“Nos dirigíamos al Koolaus en el lado de Barlovento, y en el camino señalé Rainbow Drive-in en Kapahulu, donde comió Obama”, dijo Berger, propietario de Guides of Oahu. “La gente estaba fascinada y me dijo que bajara la velocidad para poder tomar una foto. Y estoy pensando: 'Esto es como tomar una foto de Zippy's'. "

“Los miré a los ojos y pude ver que estaban tan emocionados”, recordó Berger. "Así que decidí hacer una gira completa de Obama".

Los tours de Obama son el producto turístico más nuevo de Hawái, con empresas establecidas como Berger y empresarios por primera vez que buscan sacar provecho de las raíces del nuevo presidente en Honolulu.

Hasta ahora nadie está ganando mucho dinero con las giras y parte del rumor previo a las elecciones sobre el primer presidente nacido en Hawái ya se está desvaneciendo.

A los cinco meses y contando, Berger realiza una de las giras más antiguas de Obama y atrae a unas 25 personas a la semana. Sus recorridos de dos horas y media cuestan $ 40 por persona.

“Y está creciendo”, dijo Berger, que tiene dos camionetas de 15 pasajeros, un minibús de 24 asientos y una página web, www.obamatourhawaii.com, que ha atraído reservas de Australia, Brasil y Europa. "No ha suplantado mis recorridos por la selva tropical, pero el negocio definitivamente está mejorando".

Al menos 20 empresas que utilizan "Obama" en sus nombres han registrado una empresa en el Departamento de Comercio y Asuntos del Consumidor del estado en los meses anteriores y posteriores a las elecciones.

La mayoría de ellos son compañías de viajes, como Obama Ohana Tour, Obama's Roots Hawaiian Tours y Obama's Footsteps Hawaiian Tours. Muchos nunca fueron más allá de la incorporación.

Libros y mapas y más

Uno de los primeros en entrar en el juego fue Ron Jacobs, autor de "Obamaland: Who Is Barack Obama?" (Trade Publishing, Honolulu; 19.95 dólares).

Jacobs, una personalidad de la radio local y continental, registró "Obama Land Hawaii" el 19 de agosto con el propósito de "comercializar en todos los medios conocidos y en el futuro de los productos y servicios de Barack Obama".

“Simplemente tuve la sensación de que se suponía que debía hacer este libro”, dijo Jacobs, quien asistió a Punahou y conoce al amigo de la familia Obama, el representante estadounidense Neil Abercrombie durante décadas.

“Obamaland”, que está haciendo un gran negocio en las librerías de la isla, incluye mapas marcados con pequeños conos numerados de hielo raspado. La “Llave de la zona O” adjunta proporciona los detalles (ejemplo: “No. 93. Zoológico de Honolulu. Llevé a la familia a ver nuevos tigres bebés”).

El libro de Jacobs es más una recopilación que una narrativa, elaborado a partir de información disponible en Internet y fotos y otras imágenes proporcionadas por sus amigos y amigos de la familia Obama.

Peter Cannon, presidente y propietario de Hawaiian Resources, tuvo una ventaja al hacer su propio mapa de Obama: ha estado en el negocio de hacer y vender Hawaiiana (postales, calendarios con gráficos de mareas, calcomanías, libros) desde 1972.

Cannon ha trabajado durante años con Frank Nielsen (www.francomaps.com) de Corona, California, para producir mapas de tours y guías de buceo de Hawái y otros destinos turísticos.

Oahu de Obama, un mapa a prueba de agua ($ 6 al por menor para la versión plegable, $ 10 para laminado) pone su popular mapa de Oahu en un lado y el mapa urbano de la infancia de Honolulu de Obama en el otro. (Ejemplo: Paki Playground cerca de Waikiki. "Él perfeccionó sus habilidades en los juegos para recoger en las canchas al aire libre aquí. ...").

“El turismo de Obama es reconocido como otra forma de atraer turistas al estado”, dijo Cannon. "El pequeño George Washington cortó el cerezo, el pequeño Abe Lincoln estudió en una cabaña de troncos a la luz de las velas y Barry Obama fue a Punahou".

Oahu de Obama se encuentra en 100 tiendas en todo el estado.

“No he tenido un despegue de mapas como este”, dijo Cannon. "Me han interesado Noruega, Japón".

La estética es un desafío

Si bien el interés fue alto en los meses previos a las elecciones y la toma de posesión, hay algunos indicios de que la Obama-manía en las Islas se ha suavizado.

“Recibimos muchas solicitudes de tours cuando Obama estuvo de vacaciones el año pasado, pero ahora solo recibimos una solicitud por semana, si es así”, dijo Frank Hernández, conserje del hotel Halekulani en Waikiki.

Halekulani trabaja con Polynesian Adventure Tours, que ofrecía tours reservados en línea por $ 36.76 (menos de $ 39) esta semana.

“Recibimos muchas más consultas sobre las giras de 'Lost'. Creo que es la estética de Hawái: ver Punahou realmente no se compara con North Shore ”, dijo Hernández.

De hecho, la estética del círculo cerrado en Makiki, donde nació, vivió y se educó Obama, es casi genéricamente urbana y en su mayoría anodina. Los desafíos de hacer una gira convincente que dure más de 10 minutos son rápidamente evidentes considerando que los aspectos más destacados incluyen Baskin-Robbins donde Obama trabajó brevemente cuando era adolescente y la tienda Checker Auto Parts que solía ser una sala de cine donde Obama puede o puede No he visto "Star Wars" en 1977.

En el centro de cualquier recorrido se encuentra la fachada de hormigón marrón de Punahou Circle Apartments en 1617 S. Beretania St., donde Obama vivió con sus abuelos, Stanley y Madelyn Dunham, de 1971 a 1979 en un apartamento de dos habitaciones en alquiler.

Obama fue allí justo antes de las elecciones para visitar a su abuela enferma. Murió el 3 de noviembre.

"Es mucho más tranquilo ahora", dijo Pete Jones, gerente residente del edificio, quien dijo que la mayor prisa llegó en el momento de la visita.

“Entonces era como la Grand Central Station. Pero yo diría que la gente viene unas cuatro veces por semana ”, dijo. “También pasan autobuses o camionetas. Por lo general, no se detienen ".

Se insta al estado a hacer más promoción

Cannon y otros creen que el estado está perdiendo la oportunidad de promover el turismo relacionado con Obama en Hawai, como lo ha hecho Chicago, la ciudad natal actual de Obama.

“La [Autoridad de Turismo de Hawái] y los poderes fácticos no han hecho un muy buen trabajo”, dijo Cannon.

Rob Kay, un escritor local y autor de Obamasneighborhood.com, un sitio web completo que narra los terrenos pisoteados de Obama en Hawái, bromea sobre la creación de una Autoridad de Turismo de Obama.

Más en serio, Kay dijo que espera que los funcionarios de la ciudad y el estado reconozcan las implicaciones a largo plazo de una presidencia de Obama.

“Eventualmente, y evidentemente el estado ya está trabajando en esto, deberíamos estar hablando de agregar marcadores históricos, porque obviamente este es un tipo de acuerdo histórico”, dijo Kay. “Que sea elegante, no cursi, no como estas historias con los típicos trucos de Obama. ¿Por qué no? Chicago ha superado todo esto, y realmente no lo hemos hecho ".

Kay agrega otro pensamiento: “Hawaii también debería considerar que habrá una biblioteca de Obama en algún momento. ¿Dónde va a ser eso? La ciudad y el estado también deberían pensar en eso, tal vez donar un terreno en Kakaako. Al menos, sería un gran truco publicitario conseguir la prensa nacional ".