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La demanda de la FOIA de Hawái será una prueba temprana de la nueva política de "transparencia" de Obama

libertad de información
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Escrito por editor

HONOLULU, HI - Se ha presentado una demanda en busca de documentos gubernamentales básicos en el Tribunal de Distrito Federal contra el Consejo Regional de Gestión Pesquera del Pacífico Occidental (WESPAC), el National Oceanic and

HONOLULU, HI - Se ha presentado una demanda en busca de documentos gubernamentales básicos en el Tribunal de Distrito Federal contra el Consejo de Gestión Pesquera Regional del Pacífico Occidental (WESPAC), la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y el Departamento de Comercio de EE. UU. (DOC) por el Conservation Council for Hawaii, KAHEA La Alianza Ambiental de Hawái (KAHEA) y la Coalición LOST FISH (denominados colectivamente "demandantes").

La demanda se presentó para obtener acceso a los documentos solicitados por los demandantes en una solicitud de la Ley de Libertad de Información (FOIA) del 14 de noviembre de 2007 presentada a WESPAC en busca de información básica sobre el presupuesto, la subvención y el contrato. Tina Owens de la Coalición LOST FISH dijo: “Además de arrojar luz sobre las operaciones internas más básicas y ocultas durante mucho tiempo de esta controvertida entidad federal, los documentos también pueden arrojar luz sobre cómo los fondos de WESPAC pueden haber sido utilizados en lo que parece ser varias campañas de cabildeo para influir en las decisiones del poder ejecutivo y legislativo estatal y federal relacionadas con la conservación marina en las aguas del Pacífico Occidental ”. Miwa Tamanaha, directora ejecutiva de KAHEA señaló: “La gestión sabia, sólida y basada en la comunidad requiere responsabilidad y transparencia. Si no hay nada inapropiado, entonces no debería haber nada que ocultar. Con la situación de nuestros recursos oceánicos tan amenazada, es ridículo que grupos de ciudadanos tengan que hacer todo lo posible para obtener información básica sobre el uso de nuestros dólares públicos ”.

WESPAC ha estado bajo escrutinio en relación con acusaciones de cabildeo ilegal, incluidas acciones para intentar detener las declaraciones del Monumento Nacional Marino NWHI y CNMI y para financiar la controvertida Serie Puwalu, una estratagema de cabildeo para aprobar legislación que restrinja los programas de manejo de pesca basados ​​en la comunidad en Hawai. Con sede en Honolulu, WESPAC es objeto de al menos dos investigaciones federales activas: una de la Oficina del Inspector General (IG) del Departamento de Comercio de EE. UU. Y otra de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. (GAO).

Tina Owens también dijo: “Obtener información pública de WESPAC es prácticamente imposible, y eso no solo no es correcto, no es legal. Esta es una entidad federal financiada con dinero de los contribuyentes y, a menos que los documentos específicos se incluyan en una de las pocas excepciones limitadas de la FOIA, todos los documentos en su poder deben estar abiertos al público. En octubre de 2007, la directora ejecutiva de WESPAC, Kitty Simonds, le dijo al público que la biblioteca de WESPAC y todos sus documentos '... están abiertos al público en cualquier momento'. Durante meses intenté acceder a la biblioteca de WESPAC y a los documentos de WESPAC, y en cada turno la Sra. Simonds puso nuevos obstáculos a mi acceso, a menudo a un costo e inconveniente significativo. Cuando no pudo ignorarme más, dio marcha atrás y dijo que tenía que presentar una solicitud de la Ley de Libertad de Información. Así que lo hice. Entonces ella también ignoró eso. ¿Qué esconde WESPAC? ¿Cómo puede una entidad federal tratar así al público? Necesitan darse cuenta de que son responsables ante el público ".

Si bien la ley federal exige la divulgación de documentos públicos, la situación de WESPAC se ve agravada por la negativa de WESPAC a utilizar procedimientos de información uniformes. “Existe una impactante insensibilidad de WESPAC y su directora ejecutiva Kitty Simonds hacia la necesaria toma de decisiones abierta y transparente”, dijo el abogado principal Peter Van Tuyn, Esq. “Como dice el presidente Obama, una 'democracia requiere rendición de cuentas, y la rendición de cuentas requiere transparencia'”. Esta demanda tiene la intención de abrir las puertas a este consejo rebelde y garantizar esa rendición de cuentas.

Las solicitudes originales de la FOIA se generaron como parte de la supervisión continua de los demandantes de los problemas de conservación de los recursos hídricos oceánicos federales y estatales del Pacífico occidental que involucran la restauración y protección del medio ambiente del Océano Pacífico occidental y las personas que residen en la región. La NOAA y el Departamento de Comercio son demandados porque se han negado a ejercer sus responsabilidades de supervisión con respecto a WESPAC para ayudar a los demandantes a obtener los documentos. “El apoyo de la NOAA a los grupos de ciudadanos que buscan acceso a los registros públicos de WESPAC es crucial si queremos acabar con la sobrepesca y asegurar una gestión basada en la ciencia”, dijo Marjorie Ziegler, directora ejecutiva del Conservation Council for Hawaii. “WESPAC está controlado por intereses de pesca comercial y, por lo tanto, la supervisión estricta de la NOAA es fundamental. Poner fin a la sobrepesca y permitir que las poblaciones de peces se recuperen beneficiará a todos los pescadores, las comunidades pesqueras, nuestra foca monje en peligro de extinción, las aves marinas amenazadas y nuestras queridas honu (tortugas marinas verdes) de Hawai ".

El Consejo Regional de Gestión Pesquera del Pacífico Occidental (WESPAC) es uno de los ocho consejos regionales establecidos en virtud de la Ley de Gestión y Recuperación Pesquera Magnuson-Stevens de EE. UU. Para gestionar los recursos marinos en alta mar de la nación. Hay información adicional disponible en www.wpcouncil.org.

ENLACE A LA DECLARACIÓN DE LA CASA BLANCA
http://belammc.com/wespac/Obama_FOIA1.pdf

ENLACE A LA QUEJA
http://belammc.com/wespac/090115FiledLawsuit.pdf

Abogados de los demandantes:

Peter Van Tuyn
BESSENYEY Y VAN TUYN, LLC
Anchorage, AK
Tel: 907-278-2000
[correo electrónico protegido]

David Bahr
CENTRO DE DERECHO AMBIENTAL OCCIDENTAL
Eugene, OR
Tel: 541-485-2471
[correo electrónico protegido]

James J. Bickerton
[correo electrónico protegido]
David A. Paulson
[correo electrónico protegido]
BICKERTON LEE DANG Y SULLIVAN
Honolulu, Hawaii
Tel: 808-599-3811

Demandantes:

KAHEA
La Alianza Ambiental Hawaiana
Miwa Tamanaha, directora ejecutiva
Honolulu, Hawaii
Tel: 808-524-8220
[correo electrónico protegido]

El Consejo de Conservación de Hawái
Marjorie Ziegler, directora ejecutiva
Honolulu, Hawái 96814
Tel: 808-593-0255
[correo electrónico protegido]

La Coalición LOST FISH
Tina Owens, directora ejecutiva
Kailua-Kona, Hawaii
Tel: 808-895-1631
[correo electrónico protegido]