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Viajes aéreos: blues pero no siempre groovy

viaje aéreo
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Escrito por editor

En estos días, viajar en avión para ahorrar un dólar o dos implica tener que volar varias aerolíneas para llegar a un destino.

En estos días, viajar en avión para ahorrar un dólar o dos implica tener que volar varias aerolíneas para llegar a un destino. He hecho exactamente lo mismo en el pasado y no veo ningún problema con eso, garantizando que todo se desarrolle como se indica en el itinerario. Pero, ¿qué sucede cuando uno de los segmentos de vuelo se retrasa, especialmente el primero? Sobreviene el caos.

Tal caos podría servirle a un adicto a la adrenalina, pero ciertamente no es propicio para un viajero que tiene un horario severo. Hay eventos en nuestras vidas que esperamos con ansias: cumpleaños, aniversarios, reuniones, por nombrar solo algunos. A menudo, viajamos por aire para llegar a un destino para celebrar estas ocasiones especiales. En ese sentido, los arreglos de viajes aéreos juegan un papel integral porque ayudan a establecer el tono para estas llamadas "ocasiones especiales". Bien dicho, pueden hacer o deshacer un viaje.

Caso en cuestión: mi reciente viaje desde el aeropuerto internacional de Heathrow en Londres a Austin, Texas. Este viaje se ha estado gestando durante meses, y después de haber estado fuera del país desde principios de octubre, era un viaje que había esperado mucho por muchas razones.

Mi itinerario de vuelo indicaba que estaba volando con Air India a Newark, Nueva Jersey y luego me estaba transfiriendo a un vuelo de US Airways a Dallas y luego a Austin. Normalmente no soy confuso con los itinerarios de múltiples segmentos, porque entiendo la economía de este tipo de arreglo, ya que es más que probable que presagie un buen augurio para mis finanzas. Llévame a través de cinco aeropuertos, no me importa. Solo llévame a mi destino. Entonces, ¿compartir código? No hay problema, hasta que "eso" se convierta en un proceso agonizante que implique tener que descifrar jergas como FIR, a través de tarifa, etc. En pocas palabras, no hay nada de malo en compartir el código de la aerolínea hasta que los vuelos se retrasen, dejando varados a los pasajeros, arreglos de viaje alternativos, reembolsos, reembolsos, etc., etc. Bueno, ya captas la idea. Siéntase libre de continuar leyendo el resto de este artículo si se siente obligado a participar en mi miserable viaje a la tierra de George W. Bush. Lo que sigue es un relato de una experiencia que se experimenta mejor desde una perspectiva de segunda y / o tercera persona. Has recibido tu advertencia.

Al llegar a Heathrow, que duró más de tres horas (sí, estaba tan ansioso por regresar a los EE. UU.), El asistente de facturación me dijo que Air India se estaba quedando atrás y que el vuelo se retrasaría dos horas. Esto significaba que no iba a realizar mi vuelo de conexión en Newark. Luego me aconsejaron que "fuera al mostrador de Air India para ordenar" mis vuelos. Como me dijeron, fui y les expliqué la situación a los dos asistentes en el mostrador de servicio al cliente de Air India en el aeropuerto de Heathrow. Me dijeron que esperara cinco minutos. Esos cinco minutos se convirtieron en dos horas; Mantuve la calma durante toda la prueba, pero me aseguré de que supieran que tenía que estar en Austin como se indica en el itinerario.

India es actualmente el mercado de aviación de más rápido crecimiento en el mundo, como les dije a los asistentes. Como tal, el servicio al cliente debe estar a la altura de dicha distinción. "Estamos haciendo lo que podemos", fue la respuesta que obtuve. luego pidió un supervisor. Pasó mucho tiempo antes de que apareciera un supervisor. El supervisor n. ° 1 apareció y me dijo que llamara a mi agente de viajes para obtener un reembolso porque "no hay nada que podamos hacer, solo somos los agentes de asistencia en tierra".

Fue entonces cuando le di al caballero, supervisor n. ° 1, mi tarjeta de presentación y le dije que me iba a asegurar de que la ministra de Turismo de la India, Ambika Soni, y el presidente de Air India, Thalasidas, tuvieran una copia de mi angustiosa experiencia a su servicio. Luego me dijo que esperara mientras ellos iban a "resolver algo". Los agentes de servicio al cliente de Air India sabían muy bien que había sido agradable y paciente mientras intentaban trabajar en mi itinerario durante más de dos horas. El proceso implicó innumerables interacciones entre la recepción y la administración y numerosas "llamadas telefónicas a US Airways".

Luego, el supervisor n. ° 1 regresó y me presentó mi mejor escenario: tomar el vuelo retrasado de Air India a Newark, luego tomar un autobús a JFK International (un viaje de 40 minutos), comprar un boleto de la aerolínea de bajo costo JetBlue y Conserve el recibo para el reembolso. Dijo que esa era la única forma en que iba a llegar a Austin el mismo día, aunque técnicamente ese vuelo llegaría a las 12:20 am del jueves. "Eso es lo mejor que podemos hacer", dijo.

¿Proviene del supervisor de uno de los operadores del mercado de más rápido crecimiento en el mundo? Fue demasiado increíble para mí escuchar que ni siquiera se registró correctamente en mi cerebro. Sabía que tenía que haber una forma de llegar a Austin como estaba planeado originalmente. Puede que no sea la misma hora, pero sabía que había una salida. Afortunadamente, estoy muy sincronizado con las maravillas tecnológicas de hoy, así que sabía que mi BlackBerry salvaría el día, como lo ha hecho tantas veces en el pasado.

Fue entonces cuando tiré de todas las cuerdas que pude. Llamé a un colega que tiene acceso al sistema de reservas Sabre. Me encontró un vuelo de American Airlines desde Newark a Austin vía Dallas. Lamentablemente, sin embargo, recibí esta noticia después de haberme registrado y estaba esperando una puerta del monitor de pantalla en Heathrow. Ahora, los que han estado en Heathrow saben que quizás sea el peor aeropuerto en cuanto a anunciar puertas de embarque. El aeropuerto maneja tanto tráfico que esperar a que se muestre su puerta de embarque en la pantalla finalmente se convierte en un proceso estresante. En ese momento, mi nivel de estrés estaba comprensiblemente fuera de serie.

Entonces, se había presentado una alternativa al “escenario JetBlue”. Luego ideé un nuevo plan: llegar a la puerta de embarque tan pronto como se anuncie y luego decirle al supervisor de la puerta de Air India que me reserve en ese vuelo de American Airlines. Tan pronto como se mostró el "vuelo 191 de Air India, puerta 27" en la pantalla de salida, corrí como un atleta que busca un oro olímpico. Al menos, pensé que sí. Por supuesto, aquellos que me habían visto probablemente pensaron que estaba loco, ya que probablemente me veía como un concursante de “The Amazing Race”, sin las cámaras, por supuesto.

Llegué a la puerta en un tiempo récord, tal vez porque finalmente me rechazaron porque llegué demasiado temprano, para los estándares de Heathrow de todos modos. Pero, tan pronto como se me permitió entrar, entré corriendo y fui directamente a presentar mi caso. Me dijeron que me sentara junto al camino y esperara al supervisor, quien al llegar se dio cuenta de mi dilema. El supervisor n. ° 2 fue muy amable y acomodó mi solicitud haciendo una llamada telefónica. Ella me dijo que "me relajara y tomara asiento", lo que hice a regañadientes.

Asegurándome de no estar demasiado lejos, encontré una silla que me permitiría evaluar lo que vendría después. “Oh, ¿no podemos? ¿Amadeus no nos permitirá contratarlo? La escuché decir. No es bueno para mí de todos modos. Luego, se me acercó y me dijo lo que ya sabía: que no me iban a poner en ese vuelo de American Airlines. Aún así, no se preocupe, dijo, "Voy a ver qué hacemos". En ese momento, la desesperación era todo lo que podía sentir, ya que era la millonésima vez que tres personas diferentes que trabajan para la misma aerolínea, Air India, me dijeron esa misma frase.

Así que me senté y esperé el veredicto final. ¿Había esperanza en el horizonte? Ya temía mi mejor escenario: pasar por la Aduana, recoger mi equipaje, tomar un autobús de Newark a JFK, comprar un boleto de JetBlue y asegurarme de guardar mi recibo para futuros reembolsos. En ese momento, realmente no tenía muchas opciones, así que, para decirlo acertadamente, estaba en paz.

Entonces el supervisor # 1 reapareció repentinamente. Dijo: “Te encontramos una alternativa. Hay un vuelo directo de Continental desde Newark a Austin. Tendrás mucho tiempo para recoger tu equipaje y hacer el vuelo ". ¡Gracias, BlackBerry!

PERO, PERO, PERO ese no fue el final. Había malas noticias esperándome al otro lado del estanque. Se llama Aduanas de EE. UU. Me marcaron para un proceso de control de seguridad de varias personas, lo que me retrasó y, en última instancia, me hizo perder ese vuelo de Continental. Terminé pasando la noche en un hotel de Nueva Jersey bajo la cuenta de Air India. Luego, todos siguieron su propio camino alegre y terminaste desperdiciando los últimos minutos leyendo esta diatriba. Fuiste advertido.